Vrijdag 04/12/2020

Nations League

Lukaku wijst België de weg naar Final Four

Romelu Lukaku viert zijn verlossende doelpunt tegen Denemarken, in Leuven.Beeld BELGA

De Rode Duivels voetbalden niet perfect tegen Denemarken, net zoals tegen Engeland. Maar wie maalt daarom? België is een winnaarsmachine dankzij Romelu Lukaku. Volgend jaar strijden Spanje, Italië, Frankrijk en België om de Nations League.

Het makkelijkste leek al rap gebeurd. De 1-0 van Youri Tielemans, met links over de grond, was geweldig. Het heldendom van Tielemans is de voorbije tien dagen ruimschoots en terecht benadrukt.

Dit interlandluik had bondscoach Roberto Martínez in het teken gesteld van ‘controle over beide doelgebieden’: aanvallend je momenten grijpen en defensief weten wat je kunt weggeven en wat niet. Die efficiëntie had hij immers zo gemist op Wembley.

Martínez heeft zich de voorbije dagen tegenover de groep uitermate tevreden getoond over de 2-0-overwinning tegen Engeland. Precies omdat hij die winnaarsmaturiteit had teruggezien. De bondscoach was overtuigd dat die lijn zou worden doorgetrokken tegen Denemarken.

De offensieve en defensieve efficiëntie tegen Engeland heeft voor een stuk het amechtige voetbal in de tweede helft verdoezeld. De Rode Duivels zijn al een tijdje niet meer dominant vanuit het balbezit, op het eerste halfuur in Engeland na. Voor Martínez vormt dat dus geen wezenlijk probleem. Hij is daarin geëvolueerd. Maar voor spelers als Kevin De Bruyne kan dat weleens irritant zijn.

De Bruyne merkte gisteravond, na de toevallige 1-1-gelijkmaker van Jonas Wind, snel dat de bal niet kwam in de ruimtes waar hij die wou. En al zeker niet vlug genoeg. Dan gaat De Bruyne zwerven. Hij gaat op zoek naar de bal. Het is zijn verantwoordelijkheidszin. Zijn zin voor leiderschap. Maar de rest van het elftal kan niet altijd volgen. Posities moeten dan overgepakt worden.

De Bruyne ziet de problemen en wil ze zelf oplossen. De rest moet zich kunnen aanpassen aan die dynamiek. De Bruyne is soms té goed voor deze ploeg.

Nog zo’n vaststelling is dat na het wegvallen van Vincent Kompany de opbouw van achteruit trager en voorspelbaarder is. Dat komt het aanvalsspel (en het humeur van De Bruyne) niet ten goede. Balbezit, kansen creëren, creativiteit: mét Eden Hazard zou dat al een stuk beter moeten.

Niet wanhopen

Gelukkig is er altijd nog Romelu Lukaku. Kort na de rust verscheen hij, na een assist van De Bruyne, alleen voor doelman Schmeichel. De 2-1 viel netjes onder de lat in doel. Lukaku is de verpersoonlijking van het ideaalbeeld van Martínez: killer zijn. Dat zette hij nog maar eens in de verf met een geweldige afwerking voor de 3-1.

Lukaku is een van de weinige spitsen in het internationale voetbal die zich boven elke tactische bedenking zet. Lukaku is zó goed geworden dat hij een elftal uit de chaos kan halen. Zoals Karim Benzema vorig seizoen deed bij Real Madrid. Het zijn uitzonderlijke spelers.

Net daarom hoeft De Bruyne niet te wanhopen als hij merkt dat een en ander niet loopt naar zijn wensen. Er is altijd nog die spits voorin.

Thibaut Courtois incasseert een doelpunt van Jonas Wind in de eerste helft.Beeld Photo News

Deze stek in de Final Four is in de eerste plaats de verdienste van Lukaku. Hij trok naar Kopenhagen toen Courtois, De Bruyne en Eden Hazard dienden af te haken. Hij ging mee naar IJsland toen diezelfde drie alweer uitvielen. En hij trok de Duivels in Leuven over de streep. Big Rom.

België heeft tegen Engeland en tegen Denemarken niet gevoetbald zoals Spanje dat deed tegen Duitsland. Noch zoals Frankrijk in de tweede helft op Portugal. Noch zoals de machine die Italië dezer dagen is. Voetbalromantici zoals De Bruyne zullen dat al eens jammer vinden. Niet onze bondscoach. Zijn naïeve dagen liggen allang achter zich. Martínez weet heel goed wat voetbalwedstrijden doet winnen: controle in beide doelgebieden.

Dat was er in overvloed in deze tiendaagse. Doelsaldo: 8-3 tegen de subtop in Europa. Enkel de puristen zullen dingetjes opmerken. ‘The Perfect One’ legde na een schlemielige tegengoal de 4-2 eindstand vast. Was Frankrijk op het WK dan zo perfect?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234