Zondag 16/05/2021

NieuwsRode Duivels

Lukaku ontbreekt bij Rode Duivels, Hazard en Meunier onzeker

Inter geeft Romelu Lukaku niet vrij voor de interlands eind deze maand. Beeld Photo News
Inter geeft Romelu Lukaku niet vrij voor de interlands eind deze maand.Beeld Photo News

Geen Romelu Lukaku in de komende drie interlands. Tegen Tsjechië ontbreken ook de Bundesliga-spelers. Corona verhindert de Rode Duivels om de WK-kwalificaties op volle sterkte te beginnen.

Het is een bericht dat je als Roberto Martínez liever niet had gekregen. Na de positieve coronatesten van Stefan de Vrij en Matias Vecino heeft de gezondheidsautoriteit van Milaan beslist dat alle Inter-spelers niet vrijgegeven worden voor de komende interlandperiode. Bijgevolg mag Romelu Lukaku niet afreizen naar België voor de start van de WK-kwalificatiecampagne.

Bij de voetbalbond hoopt men wel nog op een ommekeer, des te meer omdat Lukaku zelf graag wil voetballen tegen Wales (24/3), Tsjechië (27/3) en Wit-Rusland (30/3). De partij tegen Wales lijkt hoe dan ook te vroeg te komen – Lukaku mag tot en met zondag niet trainen en wordt pas maandag opnieuw getest – maar de KBVB staat in contact met de Italianen om de aanvaller nadien alsnog op het vliegtuig te krijgen. De kans dat dat lukt, is klein, des te meer omdat de FIFA dit soort beslissingen uitzonderlijk steunt. Dries Mertens zat eind vorig jaar bijvoorbeeld in een soortgelijke situatie na een corona-uitbraak bij Napoli.

Bondscoach Martínez, die sowieso al zijn geblesseerde sterkhouders Axel Witsel en Eden Hazard moest missen, zal dus nog een beetje meer moeten puzzelen. In de spits zijn de alternatieven bovendien beperkt. Michy Batshuayi of Christian Benteke moet waarschijnlijk depanneren. Die laatste is al lang uit beeld bij de nationale ploeg, maar is nu wel in vorm.

Rode zone

Voor de partij in Tsjechië is er een bijkomend probleem. Verschillende Duitse clubs willen niet dat hun spelers naar rode zone Tsjechië gaan, waar de besmettingen vele malen hoger liggen dan in de rest van Europa. Komt het effectief zover, dan zijn met Thorgan Hazard en Thomas Meunier (Borussia Dortmund) nóg twee belangrijke spelers niet inzetbaar. Ook Tsjechië moet het in principe zonder vier internationals doen.

Het is niet uitgesloten dat andere clubs het voorbeeld van de Duitse teams volgen en hun spelers uit Tsjechië weghouden. Zo denkt Club Brugge erover na om jongens als Hans Vanaken, Simon Mignolet en Charles De Ketelaere niet naar Praag te laten vertrekken. Of de UEFA zo’n actie zou appreciëren door een Belgische club, waar profsporters niet in quarantaine moeten na een kortstondig bezoek aan een rode zone, valt zeer te betwijfelen. Het spreekt dan ook voor zich dat Club Brugge niet over één nacht ijs zal gaan.

Mochten in beide kampen veel internationals verplicht afhaken voor Tsjechië-België, dan zou het een oplossing kunnen zijn om in een een neutraal stadion te spelen buiten Tsjechië. Navraag bij de Tsjechische bond leert echter dat dat niet aan de orde is: “Dat plan ligt niet op tafel.”

Thomas Vermaelen zou wel van Japan naar België reizen. Beeld Getty Images
Thomas Vermaelen zou wel van Japan naar België reizen.Beeld Getty Images

Aan de Houba De Strooperlaan zit men verveeld met de personeelsproblemen. “Maar de regels en de omstandigheden zijn wat ze zijn, we hebben het niet in de hand”, klinkt het. Een opsteker is alvast dat Thomas Vermaelen nu wel zal afzakken vanuit Japan naar Tubeke. Vorig jaar was dat nog onmogelijk. “Het lijkt erop dat hij nu minstens één interland beschikbaar zal zijn”, zegt men bij de KBVB.

Vermaelen zal er vandaag dus bij zijn in de selectie – althans, daar had het gisteren alle schijn van – en met hem vele anderen. Om te anticiperen op extra afzeggingen of besmettingen zal Martínez een grote groep spelers oproepen. “Het is niet uitgesloten dat het om pakweg 35 spelers gaat”, stelt woordvoerder Stefan Van Loock.

Voor wie deze middag niet wordt opgeroepen, is de kans heel klein dat hij eind mei wordt geselecteerd. Martínez is namelijk zeer loyaal aan zijn selectiepolitiek, aan zijn keuzes en aan de profielen waar hij om technische en tactische redenen in gelooft. Deze selectie is voor een aantal (potentiële) internationals een beetje do or die, en voor anderen (Jérémy Doku, Yari Verschaeren, Leandro Trossard, Charles De Ketelaere…) breekt dan weer een laatste harde concurrentiestrijd aan.

Onder de geselecteerden dus sowieso geen Lukaku, wat een zeer grote handicap is voor de Duivels. In de spits en in de kleedkamer is de Inter-speler namelijk van onschatbare waarde. Eigenlijk is hij onvervangbaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234