Zaterdag 23/10/2021

WedstrijdverslagChelsea - Manchester City

Lukaku krijgt geen kans tegen City

Lukaku in duel met Laporte. Beeld Photo News
Lukaku in duel met Laporte.Beeld Photo News

Zeven basisplaatsen, vier doelpunten. Vier toppers, een goal. Diegenen die de wedstrijden van Romelu Lukaku niet hebben gezien, trekken (voorbarig) hun conclusies op basis van de naakte statistieken. Zijn trainer zet hem uit de wind. ‘Big Rom’ versus zijn ‘Big Data’: de achterliggende redenen voor de lage conversies.

Op het oefencomplex van Chelsea hangen in de kleedkamer twee grote schermen. Daarop verschijnen wel eens lijstjes met relevante (fysieke) stats en compilaties van hoogtepunten uit de vorige wedstrijd. Wat de spelers maandag, na de wake-up call tegen Manchester City, op de tv’s kunnen aflezen, hangt af van de boodschap die het datadepartement mee wil geven.

Benjamin Weber, de hoofdanalist van coach Thomas Tuchel, zal niet in beeld komen. Bij voetbalclubs hebben ze niet die cultuur dat hun Big Brother met pilotenheadset op de oren wat algemene conclusies uit zijn dataset op de spelers afvuurt. Ze tonen zelden de stats die je op gespecialiseerde websites kan lezen, noch totalen.

Op het tv-scherm zal Lukaku niet zien: “21 baltoetsen tegen City, 1 kans gecreëerd, 0 grote kansen, 0 schoten op doel, 0 goals, 0% conversies.” Noch leest een stem voor: “Chelsea, 41 procent balbezit, 413 passes, 4 kansen gecreëerd, 0 grote kansen, 5 schoten, 0 schoten tussen de palen, 0% conversies.” Het gaat veel breder en specifieker dan die indicator. Met geavanceerde data- en rekenmodellen die eerder op het team focussen, zoeken ze andere antwoorden.

In het voetbal draait het om doelpunten. De job van de data-analisten is om elke pass, elke ingooi, elk schot, elke beweging zijn plaats te geven in dat proces, in combinatie met de beelden die de posities van 22 spelers vastleggen. Er wordt gekeken wat de tegenstander deed. Waar de spelers zich op dat moment bevonden. Waar er mogelijkheden lagen. Dat wordt ook afgewogen tegen de intentie van het team. Het totale plaatje met de cijfers als hulpmiddel.

De algemene statistieken van Chelsea-City bevestigden echter de indrukken van Tuchel aan de zijlijn. Het was de bedoeling om voorzichtig te starten, maar niet om een uur lang de bus te parkeren. Het was de pressing van City die ervoor zorgde dat Chelsea niet van zijn parkeerplaats kwam.

Spelers voerden niet uit wat de trainer wilde. Die raakte voor zijn bank gefrustreerd door de vele balverliezen. Het gebrek aan flankveranderingen. Het gemis aan passes om onder de druk uit te raken. Het resultaat was negen man achterin en twee op een eiland voorin.

Lukaku zag amper een bal. Zijn ploegmaats zochten hem op 90 minuten slechts 27 keer. Amper de helft van de pogingen kwam ook daadwerkelijk bij hem aan. Het was leven met snippers. Tuchel moedigde zijn aanvaller aan om er wat intenser tegenaan te gaan. Een handje ging verontschuldigend de lucht in.

Vervolgens verknalde hij een schaarse counter met een ongelukkige controle. Aansluiting was er op dat moment toch niet echt. “Onze aanvallen waren al zo goed als over voor Romelu de bal kreeg”, analyseerde Tuchel. Ongelijk had hij niet. Het was vechten tegen een overmacht. Die ene keer dat hij in de zestien een bal echt kon beroeren, werd hij afgevlagd voor voorafgaand buitenspel van Havertz.

Sinds de komst van Lukaku heeft Chelsea tegen drie toppers gespeeld en één tegen een grootheid in verval: Liverpool, Tottenham, City en Arsenal. In de naakte cijfers was hij in 1 op 4 matchen trefzeker. De context vertelt een ander verhaal. Mogelijkheden heeft hij, op Arsenal na, te weinig gekregen. Hij heeft eerder voor anderen gecreëerd dan voor zichzelf.

In vijf Premier League-matchen trapte hij vijftien keer op doel, waarvan acht keer tegen Arsenal. Zeven keer werd hij afgeblokt. Zes pogingen eindigden tussen de palen, drie ervan waren goals. Twee eindigden er buiten het kader. Hij wrong slechts één keer een grote kans de nek om. De twee andere grote die hij kreeg, maakte hij af. Werk opgeknapt. Tegen Liverpool was het door zestig minuten met tien tegen elf vechten tegen een overmacht. Tegen Tottenham was hij niet zelfzuchtig. Tegen City was het wachten op een eiland. Er was nul creativiteit.

“Het is niet nodig om over Romelu’s wedstrijd te praten”, counterde Tuchel. “Er was een gebrek aan geloof. Eerder dan een individueel was het een collectief probleem.”

Pep Guardiola weet dat hij eigenlijk nog een killer kan gebruiken, ook zaterdag ondanks een straffe prestatie. Ook hij weet uit zijn data dat er sinds 2016 maar vijf spelers in de Premier League meer dan de helft van hun grote kansen omzetten: Kane (56,8%), Agüero (53,7%) en Lukaku (53,2%) vormen de top drie.

City scoorde zaterdag uit een halve mogelijkheid, niet uit zijn vijf grote kansen. Het zijn die die Chelsea zal moeten creëren om het beste uit Lukaku te krijgen. Dat zullen de analisten ook benoemen. Zes ploegen in de Premier League doen veel beter, Liverpool en Man City zelfs dubbel zo goed. Tuchel weet het: hij heeft werk. Vandaar dat hij Lukaku uit de wind zette.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234