Donderdag 17/10/2019

Wielrennen

Lotto-Soudal verliest ‘eigen’ supertalent Ilan Van Wilder: ‘Gemiste kans. Voor hém, niet voor ons’

Ilan Van Wilder is op weg naar een toptwintigplaats op het belofte-WK in Harrogate, vorige maand. Hij rijdt de komende drie seizoenen voor Team Sunweb. Beeld Photo News

Dan heb je je eigen opleidingsprogramma, wordt het grootste talent zomaar gekaapt door de concurrentie. Lotto-Soudal verliest Ilan Van Wilder aan Sunweb. Doodjammer, zucht CEO John Lelangue.

Ilan Van Wilder (19) was bij de junioren de internationale nummer twee, na Remco Evenepoel. In zijn eerste U23-jaar realiseerde hij meteen de grote doorbraak. Van Wilder tekende bij het Duitse Team Sunweb een contract tot eind 2022.

De renner uit Opwijk zegt Lotto-Soudal dankbaar te zijn voor het mooie en leervolle jaar, maar kiest voor Sunweb omdat die ploeg meer georiënteerd is op het rondewerk. "In de rittenkoersen ligt mijn toekomst", denkt Van Wilder, die nog herstelt van zijn verwondingen na een val in de Ronde van Lombardije U23.

Zonde dat hij Lotto-Soudal ontglipt, vindt CEO John Lelangue (48). "Ik heb met Ilan gesproken. Hij kent het huis en onze filosofie. Ik heb ze hem nog een keer uitgelegd omdat dát volgens mij altijd het eerste aanknopingspunt moet zijn.

"Voorts heb ik hem geschetst hoe wij als ploeg, als structuur, de toekomst met hem zien. Het plan was duidelijk: hij zou drie jaar rustig kunnen groeien met een licht programma, in alle vrijheid, zonder rekening te moeten houden met andere renners die klassementsambities in het rondewerk hebben. Die hebben we simpelweg niet. Wat kun je als jonge kerel meer verlangen?"

Geld. Klinkt misschien koud op die leeftijd, maar zo werkt topsport.

John Lelangue: "Het was geen financiële kwestie. Ik was bereid om er iets tegenover te stellen. Al zat daar ook wel een limiet op. Met 'toptalent' moet je voorzichtig blijven. Wat is het exacte potentieel? Hoe ruim is de groeimarge? De toekomst zal het uitwijzen. Het zijn niet allemaal Evenepoels, hoor.

"Kijk, er waren meerdere WorldTour-teams die Van Wilder wilden. Objectief gezien vond ik Lotto-Soudal voor hem de beste optie. Dat hij vertrekt is zíjn keuze, of die van zijn manager. Een gemiste kans? Voor Ilan, ja. Niet voor ons. Dat was het wel geweest mochten we niet met hem aan tafel hebben gezeten en hem geen voorstel hebben gedaan."

'We zijn hem nu even kwijt, maar wie zegt dat Van Wilder op een dag niet terugkeert naar ons? Zo zijn er nog geweest' John Lelangue, CEO Lotto-Soudal Beeld BELGA

U had ook kunnen werken met een right of first refusal, een voorkeursrecht.

"Dat doe ik bewust niet. Ik wil niemand tot iets verplichten en al zeker geen eerstejaarsbeloften van 19. Tekenen met bindende optie op een profcontract? Sorry, ik vind dat te vroeg. Laat ze zichzelf eerst maar ontwikkelen en vaststellen of ze zich goed voelen bij ons. Niet? Dan kun je ze niet tegenhouden. We leven nog altijd in een democratie. Het is ook hoe transfers in de wielerwereld werken."

U investeert in een eigen talentenvijver en ziet de dikste vis(sen) er doodleuk uitgehengeld worden. Dat moet frustrerend zijn. Voor Patrick Lefevere was het in 2015 een reden om zijn U23-ploeg op te doeken.

"Doorstroming moet het initiële doel blijven. Renners genoeg die in het verleden vanuit onze U23-kern met succes de overstap naar het WorldTour-team maakten. Een bewijs ook dat het systeem functioneert.

"Dat er af en toe eentje door de mazen van het net glipt? Onvermijdelijk. Ik zie er geen reden in om ons project op te blazen. Er zijn ook jongens die in een later stadium niet bij ons terechtkunnen en van wie ik blij ben dat ze elders worden opgevangen."

De perceptie leeft wel dat Lotto-Soudal flink wat 'grijpbaar' talent laat liggen: Philipsen, Merlier, Van Aert, om er enkele te noemen. Zou het kunnen dat de ploeg een imagoprobleem heeft?

"Neen, dat denk ik niet. We bieden een zeer professionele structuur en begeleiding aan. Kevin De Weert, alom geprezen voor zijn toegevoegde waarde als performance coach, is daar een van de pijlers van. Zeker in het tijdrijden heeft hij het team naar een hoger niveau getild. Feit is: we richten ons niet louter op de Belgische markt, maar speuren ook buiten de landsgrenzen. Zo vonden we bijvoorbeeld Carl Fredrik Hagen (achtste in de voorbije Vuelta, JDK).

"Nog even over Van Wilder: we zijn hem nu even kwijt, maar wie zegt dat hij op een dag niet terugkeert naar ons? Zo zijn er nog geweest. Teken dat ze destijds misschien niet de juiste keuze hebben gemaakt."

Klopt het dat u Lotto-Soudal U23 volgend seizoen afslankt?

"Niet budgettair. Mogelijk komt er op dat vlak zelfs iets bij (de ploeg verhoogt het algemeen werkbudget van 14 naar 16 miljoen euro, waarvan een deel naar de vrouwen- en beloftekern vloeit, JDK). Wel kwantitatief, van 22 naar 15 renners, omdat ik ze helaas niet allemáál kan integreren. Nu blijft 85 procent steevast op de keien staan, of moeten ze uitwijken naar andere teams. Dat kan niet de bedoeling zijn."

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234