Zondag 28/02/2021

AchtergrondPremier League

Liverpool leeft mee met rouwende Klopp

Liverpool-manager Jürgen Klopp kijkt verslagen, Mo Salah knuffelt hem. Beeld Pool via REUTERS
Liverpool-manager Jürgen Klopp kijkt verslagen, Mo Salah knuffelt hem.Beeld Pool via REUTERS

Roberto Mancini maakte ruzie, José Mourinho ging op rattenjacht, Claudio Ranieri verdween geen jaar na het sprookje bij Leicester. Implosies zijn eigen aan titelverdedigers in de Premier League. Maar bij Liverpool spreekt in de eerste plaats empathie.

Het was een aandoenlijk beeld. Na de boosheid en de irritaties van de voorbije weken over de titelstrijd werd het Jürgen Klopp allemaal eventjes te veel. Tijdens zijn persconferentie via Zoom brak er iets. Een trainer op zijn kwetsbaarst.

Klopp snikte twee keer, wreef de neus droog en zei vervolgens met trillende stem: “Ik kan het nog altijd niet geloven, maar ja.” Emoties namen over. Alles kwam samen in een fragment van tien seconden: het sportieve, maar bovenal het menselijke verlies waarmee hij is geconfronteerd. De voorbije maand heeft Klopp zijn best gedaan om het overlijden van zijn 81-jarige moeder, op 19 januari, uit de openbaarheid te houden. Hij wilde niet dat zijn werk eronder zou lijden, laat staan dat het zou worden aangewend als excuus. Dat hij de voorbije weken nog gevoeliger reageerde op prikkels dan ervoor, heeft dus een achterliggende reden.

Woensdag bevestigde Liverpool dat Klopp in de rouw is. Vanwege corona heeft hij geen afscheid kunnen nemen, de regels stonden een reis op en af naar Duitsland zelfs niet toe. Vandaar de tranen.

Verzachtende omstandigheden

Liverpool liet zaterdag zijn laatste titelhoop in zeven minuten glippen (3-1-verlies op Leicester). De finale implosie van de kampioen in de Premier League. Niet voor het eerst, niet voor het laatst.

De afgelopen tien jaar heeft slechts één team zijn titel in de hoogste klasse kunnen verlengen, zijn meest kapitaalkrachtige club, geleid door de meest creatieve trainer: het Manchester City van Pep Guardiola. Straks staat de balans op drie titels in vijf jaar. Sinds zijn komst investeerde City netto tot 600 miljoen euro in zijn spelerskern, Liverpool vijf keer minder. Het zegt iets. Een derde seizoen als uitdager blijkt te veel. 

Klopp kan verzachtende omstandigheden inroepen. Het uitvallen van Virgil van Dijk, zijn rustbrenger, was een voorname factor. Door de enorme blessurelast stelde zijn coach centraal achterin maar liefst zeventien verschillende koppeltjes op. Sadio Mané was minder scherp. Roberto Firmino minder geniaal. Zijn middenveld presteerde minder stabiel, omdat Fabinho en Henderson achterin moesten depanneren. Stilaan verloor een ploeg zijn veerkracht. De geest eruit.

Alisson van Liverpool ziet de 1-1 in zijn doel vliegen. Beeld EPA
Alisson van Liverpool ziet de 1-1 in zijn doel vliegen.Beeld EPA

Toch laat Liverpool het met minder drama lopen dan zijn voorgangers. Bij Man City herinneren ze zich als gisteren hoe kampioenencoach Roberto Mancini in 2012 met iedereen ruzie zocht. Driftbuiten die ’s ochtends in de gym op zijn fiets begonnen. Medewerkers, stafleden, spelers: niemand ontsnapte aan zijn confronterende stijl. Op het eind lag hij met iedereen in de clinch. Ook kapitein Vincent Kompany, die hij smalend ‘professor’ noemde, had het met hem gezien.

David Moyes merkte na het afscheid van Sir Alex Ferguson dat Man United Everton niet was. Van plaats één onder ‘Fergie’ naar plaats zeven en tussenin een vroegtijdig afscheid van zijn opvolger. Spelers gaven het op – eigenlijk al vanaf het moment dat Moyes de vetvrije frieten van het menu liet schrappen. Poulain Marouane Fellaini was een van de weinigen die bij zijn ontslag in zijn bureau een traan liet.

José Mourinho verloor in 2015 bij Chelsea het noorden zoals alleen hij dat kan. Spectaculaire implosie. De beroerte van zijn vader hielp hem alleszins niet. Hij botste met zijn bestuur, vervolgens met zijn spelers. Het ging van kwaad naar erger: van 4 op 15 naar 15 op 45.

Toen teams uitlekten, ging The Special One op zoek naar een mol. Hij verweet zijn spelers ratten te zijn. Uiteindelijk stuurde Roman Abramovitsj hem in december nog de laan uit. Fans keerden zich tegen ‘ratten’ Diego Costa, Cesc Fabregas en Eden Hazard.

Smileys op hoofd trainer

Bij Leicester kenden ze negen maanden na de sprookjestitel van 2016 evenmin genade met een humeurige kampioenenmaker. Op advies van de kleedkamer ontsloeg de Thaise eigenaar Claudio Ranieri in februari. The Foxes eindigden, niet eens onbegrijpelijk, op 49 punten van kampioen Chelsea.

Daar brak het seizoen erop geleidelijk aan de band tussen de spelers en Antonio Conte. Het begon met de sms waarin hij Diego Costa nogal bruut liet weten dat hij niet meer welkom was. Zijn explosieve karakter en onmenselijke eisen veroorzaakten zoveel frustratie dat sommige spelers hem achter zijn rug ‘Cunte’ begonnen te noemen, zoveel als klootzak. Conte vertrok wel met een FA Cup, maar winger Willian plakte op sociale media subtiel smileys over de trainer op de triomfoto’s. Gewist uit het geheugen.

Bij Liverpool spreekt echter de empathie. Daar leven ze in eerste instantie mee met hun grillige trainer. Het menselijke verlies is groter dan het sportieve. Op Anfield, aan de poort, wappert sinds zondagmiddag een groot spandoek met ‘Jürgen Klopp YNWA’. You’ll never walk alone. Zijn coach staat er niet alleen voor.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234