Dinsdag 11/05/2021

VoetbalLior Rafaelov

‘Lior zal de jongeren beter maken’: ex-coach Georges Leekens spreekt over ‘een toptransfer voor alle partijen’

Lior Refaelov. Beeld BELGA
Lior Refaelov.Beeld BELGA

Wat kan Lior Refaelov (35) Anderlecht bijbrengen? Georges Leekens, ex-trainer van de Gouden Schoen, ziet alleen maar pluspunten. ‘Lior bezit Anderlecht-DNA.’

‘In youth we trust’, postten tegenstanders schertsend op sociale media. Alsof Anderlecht met Lior Refaelov zijn principes verwaarloost. Onzin, vindt Georges Leekens, die de Israëliër onder zijn hoede had bij Club Brugge. “Want Lior zal de jongeren net beter maken. Hij zal jongens als Verschaeren en Ait El Hadj triggeren om een hoger niveau te halen. Hij is de perfecte gids en een concurrent in één.”

“Lior zal de lijnen uitzetten bij Anderlecht”, is Leekens overtuigd. “Hij is daarin geëvolueerd. Bij Club Brugge durfde Lior het nog wel eens forceren, maar hij is daarin rustiger geworden. Vandaag is hij een ploegspeler. Iemand die hard werkt voor het team ook. Vanop een afstand bekeken is hij fitter dan een paar jaar geleden. Dat verbaast me niet: Lior is als Cristiano Ronaldo, eeuwig hongerig.”

Leekens verwacht dat Vincent Kompany veel aan Refaelov zal hebben. “Niet enkel als voetballer – hij biedt een meerwaarde, dat heeft hij voldoende bewezen –, maar evengoed als iemand met wie je tactisch kunt pingpongen. Lior denkt mee, reikt oplossingen aan, biedt tegengewicht. Dat was destijds ook al bij Club Brugge het geval, toen Lior minder gelouterd was. Ik ken Vincent erg goed (Leekens werkte met Kompany bij de Rode Duivels, PJC), ik weet hoe zijn karakter ineensteekt. Wel, Vincent zal uitstekend met Lior overweg kunnen. Ik verwacht dat ze mekaar sterker zullen maken. En daar vaart iedereen goed bij.”

Met Refaelov haalt Anderlecht de regerende Gouden Schoen binnen. Een slimme zet, vindt Leekens. “Ik snap niet goed waarop Antwerp gewacht heeft. Peter Verbeke en Wouter Vandenhaute hebben daar van geprofiteerd – zeer verstandig. Kijk, het is simpel: in het hedendaagse voetbal heb je nood aan ervaring om succes te kunnen boeken. Je kunt het niet uitsluitend met jonge spelers. In die zin alleen al is Rafa een toptransfer, en dat staat dan nog los van zijn uitstraling en prestaties. Hij scoort makkelijk, ziet het en kan het uitvoeren en heeft klasse te over – hij is een gentleman. Lior bezit Anderlecht-DNA.”

Op het eerste gezicht lijkt het erop dat Refaelov vooral in het vaarwater van Yari Verschaeren en Anouar Ait El Hadj zal komen. Leekens haalt de schouders op. “Hun ontwikkeling zal niet stokken door die bijkomende concurrentie, integendeel zelfs. Anderlecht gaat Europa in, je moet als club voorbereid zijn op het drukke schema. Lior, die alle offensieve posities aankan, zal de gevestigde waardes scherp houden.”

Ook op training overigens: “Lior lacht graag en veel, hij geniet, maar als het ernstig moet, ís hij ernstig. Hij zal op dezelfde golflengte zitten met Kompany. Nogmaals: voor alle partijen is dit perfect. Lior wordt een waardige Anderlecht-ambassadeur.” (PJC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234