Woensdag 08/07/2020

AchtergrondWielrennen

Liefst 26 kopmannen aan de start van de Tour

Julian Alaphilippe en Egan Bernal zijn ook dit jaar van de partij in de Ronde van Frankrijk.Beeld AFP

Vive le Tour! Nu Covid-19 onder controle lijkt, prevelen renners, teams en vooral sponsors de leus stilletjes mee. Het enige grote sportevenement van de zomer lokt een zelden gezien topdeelnemersveld.

“De Tour vertegenwoordigt op zijn minst 60 procent van de totale economische waarde in het businessmodel van het wielrennen.” Sporteconoom Wim Lagae (KU Leuven) vat de grootsheid en het belang van de Ronde van Frankrijk treffend samen. Nu de economie klappen incasseert en het evenement als enige standhoudt in een zwaar geamputeerde sportzomer is die impact alleen maar toegenomen. 

“De Tour is een sterk merk. Zónder verliezen sponsors met de klap meer dan de helft van hun zichtbaarheid en publicitaire return.” Het hoeft dus niet te verbazen dat de teams straks maximaal inzetten op de Franse rittenkoers, meer dan op de klassiekers. Op Nibali (Trek-Segafredo) en Carapaz (Ineos) na worden alle grote kanonnen met klassementsambities in stelling gebracht. De Giro en de Vuelta verschrompelen erbij.

Enkele cijfers maken alles duidelijk. De 26 (schaduw)kopmannen die vandaag aangemeld staan voor de Tour – het is alleen nog wachten op de concrete plannen van Esteban Chaves en de broers Yates bij Mitchelton-Scott – zijn samen goed voor 15 groterondezeges, 51 podia in Giro, Tour en Vuelta, 118 toptienplaatsen, 103 etappezeges en 11 eindzeges in het bergklassement in de voorbije 17 jaar. Aanvullend: 8 renners uit de top 10 van de UCI-wereldranking komen op 29 augustus in Nice aan de start van de 107de editie. 

Geen solidariteit

Sporza-cocommentator José De Cauwer benadert de status van de Tour kritisch. “Een prachtig monument, in zijn positie moeilijk te ondermijnen en dat is deels terecht. Alleen moet ASO (de organisator, red.) dringend wat meer gaan nadenken over de toekomst van het wielrennen. Ze heeft de macht om een markt te openen en een verdienmodel te installeren naar de ploegen toe. Nu stelt ze zich veel te egoïstisch op. Op lange termijn blijft dat niet duren, vrees ik. Het zou helpen mochten de teams solidair zijn en wat meer druk uitoefenen, iets waar Patrick Lefevere jarenlang naar streefde. Helaas is die entente er niet. Dus blijven ASO en de Tour er keer op keer als grote winnaar uitkomen.”

Sportief verwacht De Cauwer een boeiend spektakelstuk. Ineos versus Jumbo. Elk met drie beschermde pionnen. “Vraag is of er eendracht zal heersen in de Britse rangen. Andere ploegen kunnen munt slaan uit de verwachte tweestrijd. Pogacar-Aru bij UAE, bijvoorbeeld, jong talent gecombineerd met ervaring. Of met een eenzame kopman die op de kar van een van beide teams springt, genre Bardet en Pinot. Of Quintana, die we nooit zo sterk bezig zagen als in het begin van het seizoen en in de bergen hopelijk zijn goede, oude gang gaat. Laat maar komen, die Tour. Ik heb er zin in.”

Remco Evenepoel mag zichzelf ontdekken in de Giro.Beeld Photo News

Wat rest nog in de andere grote rondes? Bitter weinig. Valverde, Aru en Mas nemen er de Ronde van Spanje bij. De Ronde van Italië krijgt titelverdediger Carapaz, Fuglsang en Nibali aan de start. En Evenepoel, natuurlijk. “Die krijgt bij afwezigheid van het écht grote geweld een unieke kans om zichzelf rustig te ontdekken”, zegt De Cauwer. “Hoe verwerkt hij een rittenkoers van drie weken? Een col van twintig kilometer met de kleine maar soms ook met de grote versnelling? Een waaierspel of een andere situatie waarin hij niet al te best gedijt? Krijgt hij vroeg of laat een tik om de oren? Het is iets waar wij, Belgen, geweldig naar uitkijken.”

Niks moet, alles mag. Dat moet het uitgangspunt zijn volgens De Cauwer. “Druk zal hij zichzelf wel meer dan voldoende opleggen. Zakt hij er op een dag door, dan zullen jullie zeggen: ‘Ach, het is niet meer dan normaal.’ Maar tegelijk zal er al de randbemerking bij komen: ‘Zal hij het ooit wel kunnen in zo’n grote ronde?’ Laat hem foutjes maken en daaruit leren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234