Zaterdag 14/12/2019

Voetbal

Lestienne na veel omzwervingen eindelijk weer waar hij wilde zijn: ‘Hij verdiende het niet om zomaar te verdwijnen’

Maxime Lestienne op training in Tubeke. Beeld BELGA

The Journey van Maxime Lestienne (27) is er een met obstakels. Om uiteindelijk toch te belanden waar hij wilde: bij de Rode Duivels.

Het hoeft niet te verbazen dat Maxime Lestienne op zijn eerste dag bij de Duivels sinds 2013 de aanwezigheid opzocht van Thorgan Hazard. De twee zijn goeie vrienden sinds hun gezamenlijke passage bij de Belgische beloften. De nummers één en twee ook van de Gouden Schoen van 2013. Maar bleek die trofee voor Thorgan het begin van een geweldige carrière, dan volgde voor zijn kameraad een zwerftocht doorheen Europa, sinds hij in 2014 bij Club Brugge vertrok.

Kunt u de laatste vijf clubs van Lestienne vóór Standard opsommen, dan bent u een straffe voetbalquizzer. Wij hebben het alvast moeten opzoeken: Al-Arabi, Genoa, PSV, Roebin Kazan en Málaga. Met als rode draad: het is nergens gelukt. Opgeven deed Lestienne evenwel nooit. Kon hij ook niet: “Ik heb geen middelbaar diploma. Voetbal is het enige wat ik kan.” Héél goed kan, vindt Roberto Martínez: “Max past makkelijk in ons systeem. Voor mij is hij een klassieke ‘10'. Infiltreren, intensiteit zonder bal, ruimte vinden: hij heeft het allemaal.”

Allerminst gespaard

“Een natuurtalent”, noemt Georges Leekens Lestienne, met wie hij samenwerkte bij Club. Desondanks sputterde zijn motor de laatste jaren vaker wel dan niet. “Door omstandigheden”, benadrukt Leekens. “Max moet zich af en toe op een andere planeet gewaand hebben. Eén waar werkelijk alles tegensloeg. Logisch dat hij zoekende was.”
Ouders kwijt, nacht in cel...

Het is niet gelogen: Lestienne is allerminst gespaard. In 2012, toen hij na een ontgoochelende passage in Italië opnieuw aan de oppervlakte kwam bij PSV, verloor hij zijn twee ouders. Eerst liet moeder Cynthia het leven, amper zes weken later overleed vader Fabian. Het fundament van zijn wereld was plots verdwenen. En dat deed hem ploeteren. In Eindhoven belandden hij en PSV-keeper Jeroen Zoet in de cel na een gevecht in de uitgaansbuurt. Nadien verbrak Lestienne zijn contract bij het Russische Roebin Kazan en scoorde hij nul keer bij Málaga. Michel Preud’hommes reddingsboei kwam als een godsgeschenk.

Alex Teklak, ex-ploegmaat van Lestienne bij Moeskroen en tegenwoordig een analist voor de Franstalige televisie, vindt de hereniging met Preud’homme een sleutelmoment. “Toen Max Moeskroen na het faillissement voor Club inruilde, was hij te onvolwassen voor zo’n grote stap. Max had meer moeten kunnen groeien bij Moeskroen, in plaats van meteen bij een topclub in moeilijkheden te belanden. Nu is hij wel klaar voor een coach als Preud’homme. Hun relatie is top. Ik hoor Max vaak: als hij over Preud’homme praat, is dat met een grote dankbaarheid, goed beseffend dat hij destijds bij Club beter wat meer naar Michel geluisterd had. Ze zijn als vader en zoon voor mekaar. En dat weerspiegelt zich in zijn spel. Max maakt het verschil. Chapeau.”

Onder stoom

Nochtans was ook zijn debuutseizoen op Sclessin geen succes. Lestienne arriveerde met een conditionele achterstand en geraakte bovendien geblesseerd. Pas nu komt hij onder stoom, met zes goals en drie assists in achttien duels. Leekens: “Max geniet weer, ik zie de smile op zijn gezicht. Hij mag vooruitkijken, zijn toekomst oogt mooi.” 

Teklak: “Max is een gouden jongen. Hij heeft tegenslagen gekend – de menselijke drama's waren groot –, maar verdiende het niet om zomaar uit het profvoetbal te verdwijnen. De beloning voor zijn vechtlust is er nu.” (PJC)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234