Dinsdag 26/01/2021

Belgisch voetbal

Leko neemt afscheid van Antwerp met zege tegen Charleroi

Ivan Leko.Beeld Photo News

De Bosuil wordt het Pudong Football Stadium. Ivan Leko begint eerstdaags een nieuw hoofdstuk bij het Chinese Shanghai SIPG, waar een miljoenencontract voor twee jaar klaarligt.

Zou hij na de winterstop trainer van Antwerp blijven? Of koos hij toch voor de Chinese jackpot? Wie de Zoom-persconferentie na de gewonnen match tegen Charleroi volgde, bleef in het ongewisse.

“Iedereen die me kent, weet wat ik voor deze club voel. Ik was hier blij. Dit is een mooie, grote club. Ik was dan ook niet op zoek naar een nieuwe uitdaging”, vertelde Leko. Opvallend: de Kroaat gebruikte de tegenwoordige en verleden tijd door elkaar. Een teken aan de wand, zou later blijken. 

“Het is een keuze van het hoofd of een van het hart die ik moet maken. Maar ik speel geen spelletje, ik was correct. Voetbal is alles is mijn leven, alleen familie staat hoger. Hoe het nu verder moet? Mensen die het moeten weten, weten het al tien dagen”, klonk het mysterieus. “Alles is duidelijk.”

Later op de avond kwam de bevestiging van wat iedereen al vermoedde. Leko had zijn laatste match als trainer van Antwerp gecoacht, na nieuwjaar trekt hij naar China.

Club van sterren

De voorbije weken had Leko tot drie keer toe een voorstel van Shanghai SIPG afgewimpeld. Want dát was dus de club die zijn hoofd op hol bracht, niet Guanghzou R&F. Shanghai is de Chinese kampioen van 2018, met de Braziliaan Oscar (ex-Chelsea) en Oostenrijks international Arnautovic in de rangen. Trainer is Vitor Manuel Pereira, die het gelag betaalt van drie nederlagen op rij in de Aziatische Champions League.

Eerder was ook André Villas-Boas (Marseille) er coach. Hij verdiende er 12 miljoen euro per jaar. Om maar te zeggen dat Leko niet voor een appel en een ei naar Azië trekt.

Toen Shanghai zich tien dagen geleden een vierde keer meldde, lichtte Leko ook Antwerp in. De club reageerde naar verluidt lauwtjes op het nieuws. Dat de relatie tussen Leko en sportief directeur Luciano D’Onofrio niet opperbest was, zit daar allicht voor iets tussen. Bovendien zou een ontslag op tafel hebben gelegen, mocht Leko vorige week verloren hebben van Waasland-Beveren. Al die zaken samen verklaren waarom Leko niet zijn hart maar wel zijn hoofd volgt.

Wie Leko moet opvolgen, is koffiedik kijken. Antwerp wacht tot de overgang definitief is. Voorzitter Paul Gheysens wil graag een grote naam. Marc Wilmots wordt het alvast niet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234