Woensdag 27/10/2021

ReactieFanny Lecluyse

Lecluyse eerste Belgische vrouw in zwemfinale sinds Brigitte Becue

Lecluyse komt tevreden het bad uit. Beeld BELGA
Lecluyse komt tevreden het bad uit.Beeld BELGA

Hoe hard het haar ook gegund zou zijn: Fanny Lecluyse moest afgelopen nacht een mirakel lukken voor een medaille op de 200m schoolslag. Sowieso heeft ze al grote onderscheiding, ze staat als eerste Belgische vrouw in een olympische zwemfinale sinds Brigitte Becue in Atlanta 1996.

Het Belgische zwemmen beleeft dan toch een opsteker op deze Spelen. Het rammelde op voorhand al wat, omdat met Louis Croenen en Lecluyse amper twee Belgen zich konden plaatsen voor Tokio, in contrast met de tien vertegenwoordigers in Rio 2016 en zelfs twaalf Belgische zwemmers in Londen 2012. Maar nog belangrijker dan kwantiteit is kwaliteit: en daar zorgde Lecluyse voor op de 200m school.

Met het halen van een olympische finale is haar missie meer dan vervuld. Op 29-jarige leeftijd beleeft ze zo een hoogtepunt na een carrière met ups en downs, waarbij ze vooral op de vorige Spelen in Rio en Londen ontgoocheld had. Dat heeft ze nu in Tokio ruimschoots goedgemaakt. En terecht volgens haar: “Ik verdien deze finale. Het voelt als een beloning aan na al het superharde werk met mijn team.”

Ze zijn niet dik gezaaid, Belgische zwemmers in een olympische finale. De laatste bij de vrouwen was Brigitte Becue en dat is al drie decennia geleden. Zij zwom in Atlanta 1996 zowel de finale op de 100m (achtste) als 200m school (zevende). Om maar te zeggen hoe het nummer sindsdien geëvolueerd is: Becue zwom toen een chrono van 2.28.36 en Lecluyse haalt nu haar finale in 2:23.73.

Bij de Belgische zwemmannen waren olympische finales deze eeuw iets minder schaars, met de estattenummers in Londen en Rio. En individueel lukte Croenen de finale op de 200m vlinder in Rio en blijft vooral die geweldige zilveren medaille van Pieter Timmers op de 100m vrij in Rio bij.

“Een olympische finale is uniek”, zegt Lecluyse. “Niet iedereen kan dat zeggen. Ik ben blij dat ik daar nu bij hoor. Het is als een droom die uitkomt en toch wat een cadeau voor mijn carrière. Dat Iedereen in mij bleef geloven, heeft me sterk gemaakt.”

Afgelopen nacht om 3u41 mocht Lecluyse haar moment suprême in de finale beleven. De stunt van Pieter Timmers in Rio indachtig is het gevaarlijk om op voorhand prognoses te doen, maar behoudens een mirakel heeft ze geen medaille. De absolute top in haar nummer is ‘out of her league’. De Zuid-Afrikaanse Tatjana Schoenmaker zwom in de reeksen in Tokio al een tijd in de buurt van haar wereldrecord van 2:19.16. Dat is dik vier seconden onder het Belgisch record van Fanny Lecluyse met 2:23.30. Ook Molly Renshaw, Lilly King en Annie Lazor zwemmen intrinsiek een paar seconden sneller dan Lecluyse.

Natuurlijk gaf Lecluyse zich niet op voorhand verloren. “Ik geloof wel in wat ik kan, maar het moet er uitkomen en goed zitten op het moment zelf. Het is niet dat ik zeg: ‘We zien wel’. Ik wil er nog eens volledig voor gaan en ga proberen mijn beste tijd ooit te zwemmen.”

Stress durft Lecluyse ook wel eens parten te spelen. De zenuwen zullen wel door haar keel gegierd hebben bij haar eerste olympische finale. Op de dag van de reeksen had ze nog gepanikeerd omdat ze zich overmand voelde door emoties en geen goed gevoel had bij de opwarming. Haar coach Horatiu Droc moest haar kalmeren. Hij zei dat ze de Spelen moest opvatten als een ‘feest’ waarvan ze moest genieten, en dat ze trots mocht zijn op haar harde voorbereiding. Die wijze raad heeft geloond.

Na haar geslaagde Spelen gaat Lecluyse zich na Tokio bezinnen over haar zwemtoekomst. Ze had eerder al gezegd dat dit haar laatste Spelen zijn. De goede prestatie in Tokio lijkt die plannen niet te veranderen. “Op dit moment denk ik niet aan stoppen”, lachte ze. “Ik weet nog niet wanneer ik stop, maar om deze Spelen voor te bereiden heb ik zo superhard afgezien. Dat was allemaal met het idee in mijn achterhoofd dat het mijn laatste Spelen zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234