Zaterdag 06/03/2021

Wielrennen

Laatste twijfel is weg bij multitalent Pidcock

Vol modderspetters bolt Thomas Pidcock over de aankomst in Gavere, afgelopen zondag. Beeld BELGA
Vol modderspetters bolt Thomas Pidcock over de aankomst in Gavere, afgelopen zondag.Beeld BELGA

Tom Pidcock is ambitieus en ongeduldig. Hij droomt van de Ardennen-klassiekers. Hij wil in Tokio goud in het mountainbiken. En straks wil hij wereldkampioen veldrijden worden. Mathieu van der Poel, die heeft hij in Gavere alvast geklopt.

Technisch begaafd, een lichtgewicht met de nodige power en een over-mijn-lijkmentaliteit. Zo is hoe coach Kurt Bogaerts de 21-jarige Tom Pidcock omschrijft. Ze werken nu drie jaar samen. Pidcock is mountainbiker/ wegwielrenner/veldrijder en hij wil in drie disciplines wereldtop zijn. “Het is een enorm project waar we naartoe werken”, zegt Bogaerts.

Zijn palmares tot nu mag er zijn: wereldkampioen tijdrijden (junioren), twee keer winnaar van Parijs-Roubaix (junioren en U23), winnaar van de Baby Giro, twee keer wereldkampioen mountainbiken (e-MTB en U23), twee keer wereldkampioen veldrijden (junioren en U23) en nu de Superprestige-cross in Gavere gewonnen.

“Het is niet de bedoeling om op korte termijn keuzes te maken”, zegt Bogaerts. “Pidcock is jong. We moeten ervoor zorgen dat hij niet vermoeid raakt en dat het allemaal plezant blijft.”

Pidcock begon twee weken geleden in Tabor aan zijn crosswinter en het dreigde al meteen mis te lopen. Pidcock eindigde zeventiende. Bogaerts: “Hij is erg ambitieus. Het is moeilijk voor hem wanneer hij niet wint. Tabor was een grote teleurstelling. Hij wil de bevestiging dat hij de besten van de wereld kan kloppen. Vorig jaar is dat niet gelukt. Hij werd tweede op het WK in Dübendorf. We hebben dat gevierd en we hebben dat niet gevierd. Tweede op het WK worden is erg mooi, maar het verschil met Mathieu van der Poel was erg groot.”

Een snelle fietswissel in de Superprestige. Beeld BELGA
Een snelle fietswissel in de Superprestige.Beeld BELGA

Het belang van de overwinning zondag in Gavere kan niet worden overschat, zegt Bogaerts. “Hij heeft gewonnen in een cross waar enkel Wout van Aert ontbrak. En hij heeft Van der Poel geklopt, die onoverwinnelijk lijkt. Dat straalt hij altijd uit. Dat was de klik die Pidcock nodig had om te blijven crossen. Hij moet er blijven in geloven dat hij kan winnen. Na Tabor was dat geloof ver weg. Ik ben nuchter gebleven. Ik heb gezegd dat we op Namen moeten mikken, daar heeft Pidcock vorig jaar erg goed gereden. In de laatste ronde brak zijn zadel. Was dat niet gebeurd, dan had hij vorig jaar in Namen op het podium gestaan. Maar kijk, nu heeft hij in Gavere gewonnen.”

Evenwichtsoefening

Dat hij de top had bereikt, zei Pidcock na afloop van de race. En dat hij voortaan met de grote jongens zou meedoen. Bogaerts: “We moeten de voeten op de grond houden. De vraag is: waar staat Van der Poel? Hij ziet er erg fit uit, en hij is te kloppen. Technisch is er weinig verschil. Pidcock heeft vier crossen gereden, Van der Poel nog maar twee. Crossen is een kleine wereld. Als je verliest, word je meestal op je waarde geklopt. Dat is confronterend. Ook daarom is deze overwinning belangrijk. Het zou nu wel arrogant zijn om te denken dat Pidcock komende zondag weer zomaar zal winnen. Crossen staat op erg hoog niveau. Aerts en Iserbyt, die kunnen ook winnen in Namen.”

Pidcock is zo’n renner die net als Van Aert en meer nog Van der Poel in verschillende disciplines wereldtop wil zijn. Dat lijkt op een moeilijke evenwichtsoefening, maar dat is het niet. Bogaerts: “Het gaat voor ons allemaal natuurlijk. Als voorbereiding op de Baby Giro hebben we met Pidcock de Transmaurienne Vanoise gereden (een zesdaagse mountainbikerace, MG). Daar moest je soms zestig tot negentig minuten klimmen. Dat was een goede voorbereiding voor de beklimming van de Mortirolo in de Baby Giro.”

Mountainbiken komt er straks weer bij, na een programma op de weg. In maart maakt Pidcock de overstap naar Team Ineos. Hij zou graag de Strade Bianche en de Ardense klassiekers rijden, voor hij zich op de Spelen van Tokio concentreert.

Nu heeft Ineos maar weinig belangstelling voor veldrijden. Bogaerts ziet het probleem niet. “Ze weten wie ze hebben getekend. Ik heb er vertrouwen in dat ze weten wat ze doen en dat het niet de bedoeling is om een volledig andere renner van hem te maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234