Donderdag 09/04/2020

VoetbalEuropa League

Laat sterren maar komen: Club Brugge en AA Gent loten topaffiches in Europa League

Wereldkampioen Paul Pogba krijgt felicitaties van zijn ploegmaats bij Manchester United.Beeld AFP

Club Brugge neemt het in de zestiende finales van de Europa League (20 en 27 februari) op tegen Manchester United. AA Gent staat tegenover AS Roma. Dat is het resultaat van de loting op het UEFA-hoofdkwartier in Nyon.

Club Brugge: ‘Man United kent moeilijke jaren’

Philippe Clement, woensdagavond, na de zekerheid over de derde plaats in groep A en het bijhorende ticket voor de Europa League. “Hoe ver we er zullen geraken, hangt af van de loting. Maar als je dit kunt brengen tegen Real en PSG, dan is alles mogelijk. Dan kunnen we elke tegenstander uitschakelen.”

Publiekelijk had hij in de dagen nadien gehoopt op Malmö FF, omdat de Zweedse vickampioen een van die haalbare ploegen is. Niet dus. Manchester United wordt het. Voor Club de ideale gelegenheid om te etaleren welke (grote) stappen het sinds 2015 gezet heeft. Toen was Clement nog assistent-trainer en probeerde blauw-zwart zich tegen Man United tevergeefs te plaatsen voor de groepsfase van de Champions League. “Over het huidige Manchester United weet ik niet heel veel”, verontschuldigt Clement zich na de loting. “Ik zie namelijk heel weinig buitenlands voetbal.”

Manchester United

Stichtingsjaar: 1878
Coach: Ole Gunnar Solskjaer (Noo)
Positie in competitie: 6de
Beste resultaat Europa League: winnaar (2016-’17)
Aantal A-internationals: 11
Budget: 750 miljoen euro
Marktwaarde spelers: 748 miljoen euro

Clement neemt als laureaat van de Trofee Raymond Goethals meteen na het dessert al afscheid, omdat hij nog een uitgebreide analyse van Anderlecht dient te maken. Manchester United ontleden is voor later. Afspraak pas over twee maanden op Olympia. “In een vol huis, met een fantastische sfeer, dat weet je nu al. Onze fans houden van het Engelse voetbal. Het worden twee spectaculaire wedstrijden.”

Een droomaffiche volstaat niet meer. Club wil imponeren, ook in Europa. “We hebben in Parijs en Madrid bewezen dat we van niemand schrik hebben. Ik wil weer die persoonlijkheid van mijn spelers zien tegen Manchester United. Dat ze durven voetballen tegen de grootste sterren uit de Premier League.”

Club Brugge-coach Philippe Clement.Beeld BELGA

Man U is evenwel niet meer wat het ooit geweest is. Dat beseft ook CEO Vincent Mannaert. “Sinds Ferguson gestopt is, is United aan het zoeken. Een aantal trainers konden er de hoge verwachtingen niet inlossen, een aantal toptransfers vielen tegen. Man U kent moeilijke jaren”, klinkt het in de podcast De tribune. “Dat maakt dat we sportief wel perspectief zien en toch een mooie affiche hebben. Daarom ben ik heel tevreden met deze loting.”

Toch opletten, want Manchester United anno 2020 ziet er misschien heel anders uit dan Manchester United anno 2019. Zo wordt Erland Haaland van Salzburg genoemd als versterking. Paul Pogba keert in januari terug uit blessure, hij kan het middenveld een kwaliteitsinjectie geven. En Marcus Rashford is on fire. Coach Ole Gunnar Solskjaer heeft voorin enorm veel snelle spelers. Dodelijk op de counter.

Voor doelpunten rekent AS Roma nog steeds op Edin Dzeko.Beeld AFP

AA Gent: ‘Gelukkig heeft Roma geen Totti meer’

Ervaren rotten als Mikael Lustig en Vadis Odjidja hadden hun voorkeur uitgesproken voor APOEL Nicosia of Cluj. Als het maar een haalbare kaart was. Uit een rondvraag bij alle spelers kwam echter één naam naar voren: AS Roma.

Toen er met Sjachtar Donetsk, Roma en Glasgow Rangers nog slechts drie mogelijke tegenstanders overbleven, hield iedereen in het spelershome in Oostakker de adem in. Sjachtar passeerde, toen Roma aan Gent gekoppeld werd, steeg gejuich op. “Dit is de tegenstander die ik liefst gewild had”, zegt Michael Ngadeu. “Dit is een superaffiche. Het is voor dit soort matchen dat ik voetballer ben geworden. AS Roma is een grote club, maar ik schat onze kansen op fiftyfifty.”

AS Roma

Stichtingsjaar: 1927
Coach: Paulo Fonseca (Por)
Positie in competitie: 4de
Beste resultaat Europa League: achtste finales (2014-’15, 2016-’17)
Aantal A-internationals: 15
Budget: 250 miljoen euro
Marktwaarde spelers: 444 miljoen euro

Jess Thorup had uitgekeken naar een confrontatie met FC Kopenhagen, een team dat hij door en door kent én haalbaar achtte. “Maar ik zie dat iedereen heel gelukkig is met deze loting”, zegt de Gentse coach. “Eerlijk gezegd had ik liever een tegenstander gehad tegen wie we nog wat meer kans gemaakt hadden om door te stoten. Als je eerste wordt in je groep, hoop je toch op een makkelijkere tegenstander.”

Waarmee Thorup niet wil gezegd hebben dat Gent geen kans maakt. “Als we goed zijn, maken we een kans tegen elk team”, zegt hij. “Het wordt een geweldige test voor ons als team en voor elke speler individueel. Ik volg het Italiaanse voetbal genoeg om te weten dat we voor een geweldige uitdaging staan. Het is mooi dat we vanaf de voorbereiding in januari meteen kunnen uitkijken naar deze confrontatie.”

Thorup werd al voor de loting herinnerd aan 6 augustus 2009, toen AA Gent na een 3-1-uitnederlaag thuis 1-7 om de oren kreeg van het Roma van Francesco Totti. “Odjidja vertelde me daarover”, lacht Thorup. “Gelukkig hebben ze geen Totti meer. Je hoort mij niet klagen. Dit is het Europees voetbal dat we zo graag wilden. Geloof me, we gaan er alles aan doen om verder te geraken.”

Bij Roma doet vooral de naam van Edin Dzeko belletjes rinkelen. De 33-jarige Bosniër scoorde dit seizoen negen keer en blijft zo een gevaar, zeker met het 20-jarige talent Nicolò Zaniolo in zijn rug. De creatieve middenvelder is de hoop van Roma in bange dagen.

Daarnaast? Vooral afdankertjes. Of wat dacht u van Smalling, Pastore, Kolarov, Santon of Mchitarjan. Roma is vandaag een schim van de ploeg die FC Barcelona twee jaar geleden uit de kwartfinales van de Champions League wipte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234