Vrijdag 24/09/2021

VoetbalEurope Play-offs

KV Mechelen op 1 punt van Europees voetbal

Sheldon Bateau viert nadat hij de gelijkmaker scoorde.  Beeld Photo News
Sheldon Bateau viert nadat hij de gelijkmaker scoorde.Beeld Photo News

KV Mechelen is één punt verwijderd van Europees voetbal. Een gelijkspel zaterdag tegen AA Gent volstaat, al zal het wel zonder Aster Vranckx moeten. Hij pakte gisteravond rood. ‘Heel jammer dat het voor hem zo moet eindigen bij Malinwa.’

Hoe één puntje straks de doorslag kan geven. Na een eerste helft om snel te vergeten - ‘t was dramatisch - sleepte KV Mechelen gisteravond toch nog een gelijkspel uit de brand in Oostende. “Een héél belangrijk punt”, wist aanvoerder Rob Schoofs. En of, want Malinwa wist zo: wat er in AA Gent-Standard ook gebeurde, het heeft zaterdag genoeg aan een draw tegen de Buffalo’s om de Europe Play-offs te winnen.

“Toen de spelers na de match in de kleedkamer kwamen, heerste er maar één gevoel: nog één keer vlammen tegen Gent”, aldus Wouter Vrancken, die dankzij een comeback in de tweede helft toch als een tevreden coach de bus kon opstappen. “Mijn jongens hebben mentale weerbaarheid getoond. Ik ben content met het geleverde werk. Of we nu zaterdag Europees voetbal halen of niet: ik ben hoe dan ook superfier. Er werd ons begin deze Europe Play-offs weinig kans gegeven. Als je dan de laatste speeldag als leider kan ingaan, heb je het goed gedaan. Een 11 op 15, tegen sterke teams. (grijnst) Niet slecht, toch? Maar er telt uiteindelijk één ding: de eerste plaats. Tegen AA Gent gaan we er een laatste keer vol tegenaan.”

Rood Vranckx

Het zal dan wel zonder Aster Vranckx moeten. De 18-jarige middenvelder pakte tien minuten voor affluiten zijn tweede geel na een tackle op Ndicka. Meteen zijn laatste actie in het shirt van Malinwa. Hij mag nu focussen op Wolfsburg. “Het is jammer voor Aster dat hij op deze manier afscheid moet nemen. Hij ging in de fout bij de 1-0, maar hij heeft vooral sterke play-offs gespeeld”, aldus Vrancken.

Door Vranckx’ schorsing mist KV Mechelen dus nóg een middenvelder. Het wordt puzzelen. Er blijft geen ‘zes’ meer over - Van Damme is geblesseerd, Defour gestopt... Trekt Vrancken Vanlerberghe weg uit de defensie? Of moet Bateau of Walsh er depanneren? “Ik ben ook benieuwd welk wit konijn de coach uit zijn hoed zal toveren”, grijnsde Schoofs. Waarop Vrancken: “We zullen het wel oplossen. Ik ben er zeker van dat de jongens die zaterdag gaan spelen, klaar zullen zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234