Woensdag 13/11/2019

Voetbal

KV Mechelen-fans snakken naar eindverdict, en vooral naar Europees voetbal

Malinwa-fans Kevin Van Haezendonck en zijn kinderen: ‘Na de goal van de promotie was er die geweldige euforie, maar een kwartier later bekruipt de twijfel je alweer: gaan we nu effectief stijgen?’ Beeld Tim Dirven

Heel Mechelen ligt er al maanden wakker van: mag KVM wel of niet naar 1A? En wat met Europa? Vooral dat laatste verdict, door UEFA nu doorgeschoven naar het BAS, lijkt voor de jonge generatie Malinwa-fans een zaak van leven of dood. ‘Wij hebben enkel de jaren van miserie gekend.’

“Misschien heeft de clubadvocaat een zeer overtuigende indruk nagelaten, maar de meest rationele lezing van deze beslissing is natuurlijk dat UEFA de hete patat doorschuift naar het BAS.” Humo-journalist Jeroen Maris, van kinds af vurig KV Mechelen-supporter, bekijkt het (voorlopig) groene licht voor het Europese avontuur van zijn club nuchter. “Het blijft koffiedik kijken.”

Als er iets is wat ze achter de Kazerne hebben geleerd sinds operatie Propere Handen in oktober losbarstte, dan wel dat uitspraken zelden definitief zijn. Het lijkt wel eindeloos te schommelen. Klonk het vorige week nog dat KV Mechelen mag starten in 1A volgens het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS), dan ging Beerschot meteen in het verweer, in de hoop het tussentijdse vonnis van het BAS te vernietigen. 

Ook nu volgen na de beslissing van UEFA meteen een kanttekening tussen twee haakjes: (tenzij het BAS anders beslist). Diehard Malinwa-supporters kennen het gevoel intussen: telkens wanneer een pushbericht met de vermelding KVM binnenloopt, krijgt je “een kleine hartverzakking”, aldus Maris.

Rollercoaster

“Het is een heel bizarre periode. Elke dag, elke keer we met iemand aan de praat geraken, dan gaat het over de zaak”, zegt ook Rutger Verbeek (34), wiens productiehuis Deklat Binnen in het stadion is gevestigd. Het is wellicht geen toeval dat bijna elke recente podcast van MID-MID, gemaakt door zijn vennoot Evert Winkelmans, wel ergens een zijsprongetje maakte naar Propere Handen. “Het weegt echt op de mensen hier.”

Kevin Van Haezendonck (37) beschrijft het als “een constante rollercoaster van emoties” waarin hij al maandenlang vertoeft. “Na de goal van de promotie was er die geweldige euforie, maar een kwartier later bekruipt de twijfel je alweer: gaan we nu effectief stijgen?” Triomferen met het zwaard van Damocles boven je hoofd, noemt Maris dat dan weer.

Opvallend wel: waar de juridische boksmatch over de promotie naar 1A toch de meest cruciale is voor de club – volgens de meeste KVM-fans is dat een gewonnen zaak – hangt aan het onzekere Europese avontuur heel wat sentiment vast. De WhatsApp-groepjes, Facebook-fora en Twitter-tijdlijnen ontploften heel eventjes toen de UEFA haar besluit  communiceerde: “Na 9.416 dagen opnieuw Europees.” 

Europese glorieperiode

In het seizoen ’93/’94 speelt KV Mechelen een allerlaatste keer een Europese wedstrijd, tegen Cagliari in de UEFA cup. Het is het einde van een Europese glorieperiode die zijn climax kende in 1988, wanneer Piet den Boer in de 53ste minuut de netten van het Stade de la Meinau in Straatsburg doet trillen. Mechelen wint de Europacup II-finale met 1-0 van Ajax, en wint als laatste Belgische ploeg een Europese beker.

Midden de jaren 90 verzandt KV Mechelen in een club die kan steunen op een trouwe schare fans, niet op geweldig voetbal of management. “Wij zijn eigenlijk de generatie die misschien veel plezier heeft gehad, maar toch vooral de miseriejaren heeft gekend: degradaties, het faillissement, en als laatste operatie Propere Handen”, zegt Kevin Smedts (33) over de droom die bij veel van zijn generatiegenoten leeft: een stukje Europese glorie beleven.

“Het gaat niet om een vierde voorronde in Kazachstan, wel om de poulefase”, ziet Smedts een unieke kans om tegen een topploeg als Manchester United, Sevilla of Lazio Roma uit te komen. De eventuele pandoering is bijzaak. “Al die jaren moesten we tevreden zijn met een weekendje Virton of Oostende, nu kunnen we met de hele vriendengroep een échte stad onveilig maken. Dat gaat wat geven.”

De oude garde heeft die verplaatsingen al eens meegemaakt. “Ik merk dat mijn vader veel minder bezig is met dat Europese luik”, zegt Maris, die ziet dat er wat meer ratio in hun overwegingen sluipt. “Hij ziet die midweek-wedstrijden eerder als energievreters die ons in de competitie punten kunnen kosten.”

Al zijn er zeker ook oudgedienden die nog wat Europese schade hebben in te halen, zoals de 70-jarige voorzitter van het cafévoetbalploegje van Rutger Verbeek. “Als banketbakker miste hij helaas de finale van ’88, die in het communieweekend viel. Ook hem gunnen we die Europese campagne dus.” Voor Verbeek is er dan ook geen twijfel mogelijk: “Als ik echt zou moeten kiezen dan zou het altijd 1B en Europees zijn.”

Mooiste seizoen

Die beslissing ligt straks dus in de beslissing van het BAS. “We hopen natuurlijk op een schone lei, ook wat de uitkomst van het gerechtelijke onderzoek betreft trouwens”, vertelt Van Haezendonck. Heeft hij geen schrik dat het hele verhaal als een schaduw over de club zal blijven hangen, ook bij een positief verdict? “Neen. Het getreiter van andere ploegen zijn we al gewend, en trouwens, binnen de club en de ploeg heeft het voor een onwaarschijnlijke eendracht gezorgd. Het was een beetje ‘wij tegen de rest van de voetbalwereld’.”

“Iedereen snakt nu naar het einde van die zaak, maar zolang het seizoen bezig was, heeft dat gek genoeg in ons voordeel gespeeld”, denkt ook Maris. “Ondanks alle miserie was dit het allermooiste seizoen in mijn 26 jaar als supporter.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234