Vuelta

Kruijswijk beste klassementsrenner in tijdrit Vuelta, met dank aan de windtunnel

1 Steven Kruijswijk. © Photo News

Tegen tijdritspecialist Rohan Dennis is niemand in dit Vuelta-peloton opgewassen. Wel verbazend mag de vierde plaats van de Nederlander Steven Kruijswijk worden genoemd. Hij deelt een tikje uit aan de andere klassementstenoren.

Als Steven Kruijswijk (Lotto-Jumbo) na tien kilometer het eerste meetpunt van de tijdrit passeert, maakt hij een gebaar naar ploegleider Grischa Niermann, die in de auto achter hem rijdt. Kruijswijk brengt zijn hand naar zijn helm. Klopt dit wel?, vraagt hij. De Nederlander rijdt vijf seconden sneller dan specialist Rohan Dennis (BMC).

"Ik dacht eerst: hier is iets niet goed gegaan", zegt Kruijswijk, terwijl hij een beschut plekje in de schaduw zoekt na de finish van de zestiende etappe van de Vuelta. Ondertussen komen zijn concurrenten een voor een binnen. Ze verliezen allemaal tijd op de Nederlander, die stijgt van de vijfde naar de derde plek in het algemeen klassement.

Met nog drie bergetappes te gaan is de achterstand van Kruijswijk op rodetruidrager Simon Yates van Mitchelton-Scott geslonken tot 52 seconden. Alejandro Valverde (Movistar) staat tweede op 33 seconden van het rood. De Colombiaanse klimmers Nairo Quintana (Movistar) en Miguel Angel López (Astana) zakken terug. Zij verliezen in de tijdrit over 32 kilometer respectievelijk 1:20 en 1:29 minuten op Kruijswijk.

Snelbinders ultrakort

Tijdrijden is een discipline van details. De hoge velgen van Kruijswijks Bianchi-fiets zijn voor de start door de mecaniciens nog even glad opgepoetst. De snelbinders waarmee de transponder vastzit zijn zo kort mogelijk afgeknipt. Het kan alleen maar overbodige weerstand opleveren.

Voor Merijn Zeeman, ploegleider en al zes jaar de vaste trainer van Kruijswijk, komt de tijd niet als een verrassing. Dit jaar hebben ze de houding van de 31-jarige klassementsrijder op de tijdritfiets nog verbeterd. Zeeman: "Hij heeft in april nog testen gedaan in de windtunnel. Daar werd een paar procent aan tijd gewonnen door een verbeterde aerodynamische houding op de fiets. De ellebogen naar binnen, hoofd diep tussen de schouderbladen. Zo laag mogelijk blijven zitten. Een zeer oncomfortabele manier van fietsen, die je ook nog moet zien vol te houden als je uitgeput raakt."

Na het eerste meetpunt doet Kruijswijk precies dat. Hij kruipt over zijn stuur, in de geoefende houding. "Ik had daarna al snel het juiste ritme gevonden, dat ik na die snelle start nog twintig kilometer kon volhouden", zegt Kruijswijk vlak voordat hij in de pedalen klikt om naar de teambus te rijden. Een journalist laat op zijn telefoon het nieuwe klassement zien. Denkt hij al aan de eindwinst? "Nee, zo ver kijk ik niet vooruit. Maar deze tijdrit was goed voor mijn moraal. Ik hoop dat ik toch ook een mentale tik heb uitgedeeld aan de anderen."

De Plus naar drie WK's

Bij de Belgen zorgt niet Victor Campenaerts (twaalfde) maar wel Laurens De Plus (achtste) in Torrelavega voor de beste chrono. Verrassend is dat niet. De Plus hoort nationaal bij de top vier in de discipline, samen met Europees kampioen Campenaerts, Yves Lampaert en Thomas De Gendt, en trekt internationaal zijn streng. Vorig jaar al vertegenwoordigde hij ons land op het WK tijdrijden in Bergen (22ste). "Ik had mijn zinnen gezet op deze rit, met de top tien als doel. Opdracht volbracht dus", klinkt het tevreden.

De Plus klokt af op 1:07 van winnaar Dennis. Maar laat de Australische ex-werelduurrecordhouder even buiten beschouwing. "Wegens van een ander niveau." Zeventien secondjes slechts scheelt het dan met ex-Europees kampioen Castroviejo, zestien met de ontketende Kruijswijk en een gepatenteerde hardrijder als Kwiatkowski. De klassementstenoren propt De Plus zorgvuldig in zijn achterzak. "Op een parcours dat pure tijdrijders diende: snel, niet supertechnisch, wegen waarop je je kracht kwijt kunt. Zo heb ik het wel graag."

Een belangrijke test, noemt De Plus het. Over exact twee weken neemt hij in het Oostenrijkse Innsbruck deel aan zijn tweede opeenvolgende wereldtitelstrijd: 52,5 kilometer, bijna 500 hoogtemeters. "Test geslaagd", vindt hij. "Dat ik dit na een loodzware Vuelta in de derde week nog voor elkaar krijg, stemt me hoopvol. Een teken dat het nog niet volledig op is, ook al reed ik me de voorbije twee dagen half choco. Ik ben klaar voor Innsbruck, waar ik misschien nog een paar kleine dingen kan leren van Campenaerts. Vooral op technisch vlak heb ik nog progressiemarge."

Zó klaar voelt De Plus zich dat hij er naast de tijd- en wegrit (vier dagen later) op zondag 23 september ook de ploegentijdrit bij neemt. Een treble die geen Belg hem ooit voordeed. "Het laatste WK ploegentijdrijden ooit in die vorm en tegelijk een van mijn laatste koersen voor QuickStep Floors, de ploeg waar ik me drie jaar uitstekend in mijn vel heb gevoeld. Ik hoop op een mooi afscheid. Een wereldtitel, jawel."

Vuelta - rit 16 (tijdrit)

1. Rohan Dennis (Aus)32 km in 37:57

2. Joey Rosskopf (VSt)op 0:50

3. Jonathan Castroviejo (Spa)0:50

4. Steven Kruijswijk (Ned)0:51

5. Michal Kwiatkowski (Pol)0:51

Algemeen klassement

1. Simon Yates (GBr)

2.553,3 km in 64u52:58

2. Alejandro Valverde (Spa)

op 0:33

3. Steven Kruijswijk (Ned)0:52

4. Nairo Quintana (Col)01:15

5. Enric Mas (Spa)01:30

nieuws

cult

zine