Donderdag 15/04/2021

NieuwsRugby

Kritiek op vele ‘buitenlanders’ in Zeslandentoernooi

CJ Stander, geboren in Zuid-Afrika, draagt de bal voor Ierland tijdens de Six Nations-wedstrijd tegen Italië van afgelopen weekend. Beeld AFP
CJ Stander, geboren in Zuid-Afrika, draagt de bal voor Ierland tijdens de Six Nations-wedstrijd tegen Italië van afgelopen weekend.Beeld AFP

Op het Zeslandentoernooi wemelt het van de rugbyers die spelen voor een land waar ze geen paspoort van hebben. Is dit competitievervalsing?

Een Zuid-Afrikaan die uitkomt voor Schotland, een Australiër in het team van Italië en een Nieuw-Zeelander die interlands speelt voor Ierland. Het zijn een paar voorbeelden van rugbyers die niet voor hun geboorteland spelen tijdens het huidige Zeslandentoernooi. Het verschijnsel staat in de rugbywereld ter discussie: moet hiertegen worden opgetreden?

Volgens de huidige reglementen mag het. Een rugbyspeler kan in aanmerking komen voor een nationale selectie als hij of zijn ouders of grootouders in het land zijn geboren, of als de speler er drie jaar op rij heeft gewoond. Sommige rugbylanden maken veelvuldig gebruik van die soepele regels.

Dit zorgt voor een palet aan nationaliteiten binnen selecties, met als een van de hoogtepunten het WK in 2019 in Japan. Daar kwamen volgens berekeningen van goksite Betway 134 spelers uit voor een ander land dan hun geboorteland. Bij het Zeslandentoernooi dit jaar zijn dat er volgens Americas Rugby News 51. Schotland spant de kroon met zestien spelers die van oorsprong uit een ander land komen.

Brede selecties

Volgens Yves Kummer, voormalig rugbyinternational van Nederland, is de situatie zelfs zo dat alleen Australië, Engeland, Frankrijk en Zuid-Afrika met inheemse spelers op wereldniveau zouden kunnen presteren. Andere landen zijn afhankelijk van buitenlandse spelers. “De sport is erg geprofessionaliseerd en fysiek zwaar geworden. Je hebt grote, brede selecties nodig om te kunnen presteren. In het voetbal red je het makkelijk met 23 selectiespelers. In het rugby heb je wel veertig spelers nodig om gedurende een toernooi of competitie continu vijftien fitte topspelers op het veld te hebben staan.”

Om de trend tegen te gaan heeft World Rugby al in 2017 besloten dat een speler voortaan niet drie maar vijf jaar opeenvolgend in een land moet hebben gewoond. Die regel zou op 1 januari 2021 van kracht worden, maar World Rugby besloot eenzijdig de wijziging een jaar uit te stellen wegens de Covid-19-pandemie.

Kummer: “Deze regel maakt het wel eerlijker. Het zorgt ervoor dat welvarende landen als Nieuw-Zeeland minder makkelijk spelers uit armere, kleinere landen als Tonga, Samoa of Fiji kunnen wegroven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234