Maandag 27/09/2021

PortretKristian Thorstvedt

Kristian Thorstvedt, ettertje op het Genkse middenveld: ‘Ik heb een onweerstaanbare drang om te winnen’

Kristian Thorstvedt: 'Ik heb een onweerstaanbare drang om te winnen.
Kristian Thorstvedt: 'Ik heb een onweerstaanbare drang om te winnen."Beeld Photo News

De gesprekken over een verlengd verblijf van Kristian Thorstvedt in Genk lopen. Morgenavond staat de Noorse vechter tegenover Antwerp. ‘Champions League zou echt de kers op de taart zijn.’

Fast forward naar het einde van het interview met Kristian Thorstvedt (22). We werpen hem een hypothetisch voorstel voor de voeten. In ruil voor de Beker van België krijgt Racing Genk zondag in Jan Breydel de kans om voor de titel te spelen. “Die is verdomd lastig”, zegt Thorstvedt. “In onze huidige vorm kunnen we iedereen aan, alle puzzelstukjes zijn de laatste maanden perfect op hun plaats gevallen. Maar die beker afgeven, dat zie ik toch niet zitten. Een Europees ticket hebben we al op zak. Mocht dat alsnog de Champions League worden, dan zou dat echt de kers op de taart zijn.”

Thorstvedt de ontdekking van de Champions’ play-offs noemen is hem oneer aandoen. Daarvoor waren de laatste wedstrijden van de reguliere competitie te goed. Dat Racing Genk vandaag überhaupt nog mag dromen van de titel heeft het voor een aanzienlijk deel te danken aan de jonge Noor. Power, loopvermogen en een beetje gif in de genen hebben hem incontournable gemaakt in de plannen van coach John van den Brom.

Maandagochtend maakt Thorstvedt met een plezier een uurtje tijd om over zijn evolutie bij Genk te praten. “Weet je dat het vandaag de nationale feestdag van Noorwegen is”, zegt hij. “Normaal gezien is dit een dag van optochten en feestjes. Vroeger hield ik altijd een wedstrijdje ‘om ter meest ijsjes en hotdogs eten’ met mijn vrienden. Ik ben competitief ingesteld, ook die wedstrijden won ik het liefst. Door corona is er weinig reden tot feesten natuurlijk. Ik leg hier straks mijn favoriete Noorse plaatjes op en ook het volkslied zal ik eens zingen.”

Eenzaam

Sinds januari vorig jaar zit Thorstvedt alleen op een appartement in Genk. De lockdown sneed de banden met zijn thuisland door. “Enkel mijn moeder is hier in het begin even geweest. Nadien sprak ik wel geregeld af met Mats Moller Daehli, maar hij speelt intussen in Nürnberg. Het is soms vechten tegen de eenzaamheid, maar ik klaag niet. Als je succesvol wilt zijn in het voetbal zijn dit de opofferingen die je moet maken.”

Thorstvedt is een vechter, van kleins af aan. “Tot mijn twaalfde stak ik erbovenuit op het veld, vanaf de U17 kwam ik nog amper van de bank. Ik was goed in alles, maar blonk nergens in uit. In een ploeg zal ik nooit de snelste of de technisch meest begaafde speler zijn. Toen de meeste van mijn vrienden doorbraken in de eerste ploeg van Stabaek zat ik vast bij de beloften. Ik stond op het punt om naar de Verenigde Staten te vertrekken om daar te spelen voor de New Hampshire Wildcats. Als ik het niet had gemaakt als voetballer was ik waarschijnlijk psychologie gaan studeren. Ik ben gefascineerd door de werking van het menselijke brein.”

Thorstvedt in actie tegen Anderlecht, vorig weekend. Beeld Photo News
Thorstvedt in actie tegen Anderlecht, vorig weekend.Beeld Photo News

Een telefoontje van vader Erik Thorstvedt naar zijn oude club Viking redde de profdroom van Kristian. Erik Thorstvedt verdedigde bijna honderd keer het doel van Noorwegen en pakte in 1991 de FA Cup met Tottenham. “Mijn vader heeft er toen voor gezorgd dat ik kon testen bij Viking, maar uiteindelijk heb ik het allemaal zelf gedaan. Hij heeft zich nooit echt bemoeid met mijn carrière. Ik heb hem ook nooit zien spelen. Ik ben pas geboren twee jaar na zijn voetbalpensioen. Wat ik wel van hem heb meegekregen, is de liefde voor Tottenham, de mooiste club ter wereld.”

Zoals de meeste kleine voetballertjes spendeerde ook Kristian Thorstvedt uren voetballend met zijn vader. Alleen had hij dus een ex-doelman uit de Premier League tegenover zich. “Elk vrij moment trok hij zijn handschoenen aan en ging hij in doel staan. Waarom scoor ik vrij makkelijk, denk je? Ik kreeg het niet cadeau als kind”, lacht Thorstvedt.

De sympathieke kerel naast het veld staat in schril contrast met het ettertje dat Thorstvedt soms kan zijn op het veld. Geen ploeg in de Champions’ play-offs waarmee hij het nog niet aan de stok heeft gehad. “Dat komt gewoon omdat ik een onweerstaanbare drang heb om te winnen. Nice guys winnen niets. Ik ga tot het uiterste om mijn teammaats te verdedigen en als dat betekent dat ik neus aan neus moet staan met iemand, dan is dat zo. Ik ga voor niemand uit de weg.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234