Woensdag 21/04/2021

ReportageParijs-roubaix

Koers of niet, de kasseien van Parijs-Roubaix moeten netjes liggen

Leraar en leerlingen van de tuinbouwschool van Lomme herstellen de kasseistrook van Mons-en-Pévèle. Beeld Florian Van Eenoo Photo News
Leraar en leerlingen van de tuinbouwschool van Lomme herstellen de kasseistrook van Mons-en-Pévèle.Beeld Florian Van Eenoo Photo News

‘Ik ben 90 procent zeker dat Parijs-Roubaix ook dit jaar niet zal worden gereden.’ Dat zegt François Doulcier, de voorzitter van Les Amis de Paris-Roubaix. Toch zijn de herstellingswerken aan de kasseistroken in Noord-Frankrijk druk aan de gang.

In de velden van Mons-en-Pévèle en Raismes, twee godvergeten dorpjes in het noorden van Frankrijk, wordt hard gewerkt. Twee tuinbouwscholen offeren er hun tijd in de klas voor op om de kasseien van twee sectoren uit Parijs-Roubaix (Mons-en-Pévèle en Pont Gibus) berijdbaar te maken na de winter. Ze leggen er de schots en scheve blokken porfier recht en zorgen voor een afwateringsgracht, zodat ze ook in de meest extreme weersomstandigheden niet veranderen in een modderpoel. “Als we niks doen wordt Parijs-Roubaix op termijn compleet onmogelijk, zelfs zonder Covid-19", zegt Frédéric Vervelle, de begeleidende leerkracht van de tuinbouwschool van Lomme.

Het is een werk dat Les Amis de Paris-Roubaix, een organisatie van vrijwilligers, elk jaar wel ergens langs het parcours van de klassieker der klassiekers verrichten. Maar dit is nu al het tweede jaar op rij dat ze die klus aannemen zonder dat er één tube over de nieuwe kasseien zal botsen, vrezen ze. “De verklaringen van de prefect van het departement Hauts-de-France waren niet meteen hoopgevend”, zucht François Doulcier, de voorzitter van Les Amis de Paris-Roubaix.

Stijgende besmettingscijfers

De derde coronagolf grijpt ook in het noorden van Frankrijk fel om zich heen. De Britse variant heeft zich via de haven van Duinkerke in sneltempo over de regio verspreid en de besmettingscijfers schieten er sinds twee weken de hoogte in: er zijn nu 381 mensen per 100.000 inwoners besmet met Covid-19. In het departement Nord, waar Roubaix ligt, telden ze vorige week zelfs 391 positieve gevallen op 100.000 inwoners. Voor heel Frankrijk zijn dat er gemiddeld 266, terwijl de Franse overheid de grens op 250 op 100.000 inwoners had gelegd alvorens tot strengere maatregelen over te gaan.

Alle alarmbellen gaan af, zegt Patrick Goldstein, diensthoofd van de spoeddienst van het CHU-ziekenhuis in Lille, in La Voix du Nord. “Zo kunnen we niet verder. Er is een viruscirculatie en een druk op onze ziekenhuizen die we nooit hebben gekend. We konden niet meer ontsnappen aan een nieuwe lockdown.”

Les Amis de Paris-Roubaix aan het werk. Beeld Les Amis de Paris-Roubaix
Les Amis de Paris-Roubaix aan het werk.Beeld Les Amis de Paris-Roubaix

Die lockdown is er sinds vrijdag, zegt Doulcier, die vanuit zijn appartement de legendarische velodroom van Roubaix ziet liggen. “De situatie met het virus is niet goed, dat weet ik ook. We mogen het officieel geen nieuwe lockdown noemen, vindt onze president Emmanuel Macron. Maar voor ons voelt het wel zo: wij zijn een van de zestien departementen in het land waar de regels nu sinds een paar dagen veel strenger zijn geworden. De scholen zijn nog open en de supermarkten ook, maar ze mogen enkel voedingswaren verkopen. De cafés en restaurants waren al dicht, nu zijn ook alle niet-essentiële winkels gesloten voor de komende vier weken. Bovendien gelden er strenge richtlijnen voor verplaatsingen. We mogen niet verder dan tien kilometer van ons huis gaan, behalve als we naar de supermarkt, de dokter of de apotheker moeten, kinderen naar school of de crèche brengen of oudere familieleden bezoeken. En dan is er nog de avondklok, die geldt van zeven uur ’s avonds tot zes uur ’s ochtends.”

Hij vindt het vervelend, die maatregelen. Maar, zo zegt Doulcier, hij kan er wel mee leven. Behalve op één vlak: op 11 april staat Parijs-Roubaix op de kalender en die datum ligt pal in de vier weken lockdown in de regio. De prefect van de regio Hauts-de-France smoorde gisterochtend op de Franse radio France Bleu Nord elk optimisme. “Of Parijs-Roubaix kan doorgaan? Ik zal je antwoorden als de tijd rijp is, maar je kunt het wel al raden”, zei Michel Lalande. “De hemel ziet er minder blauw uit.”

Minder wielergek

Topsport is in de noordelijke Franse regio’s tijdens de lockdown niet verboden, maar het publiek is het struikelblok. Er wordt gevreesd dat Parijs-Roubaix te veel mensen op de been zal brengen, waardoor de veiligheid niet kan worden gegarandeerd. Precies om die reden werd de koers vorig jaar, ondanks de hertekende kalender, afgelast.

Terwijl bij ons de klassiekers als Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen toch konden doorgaan, en in april wellicht ook door een publieksverbod op de hellingen en aan start en finish, ziet Lalande het niet zitten om de kasseistroken af te sluiten voor de toeschouwers. “Je moet mij toch eens uitleggen hoe je dat kunt rijmen met de veiligheidsvoorschriften”, reageerde Lalande.

François Doulcier:
François Doulcier: "Voor jullie is koers religie. Voor de Franse overheid is koers een last."Beeld Florian Van Eenoo Photo News

En dat doet pijn, zegt Doulcier. “De prefect vindt dat hij het publiek niet kan weghouden van het parcours, terwijl jullie dat in Vlaanderen wel doen. Sterker nog: de manier waarop vorig jaar de Ronde werd gereden, is een voorbeeld voor de hele wereld hoe je sport en corona kunt verzoenen. Voor jullie is koers religie. Voor de Franse overheid is koers een last, dus doet de prefect geen moeite om Parijs-Roubaix toch te laten rijden en verschuilt hij zich achter de coronamaatregelen. Dat is gemakkelijker dan barrières plaatsen aan de toegangswegen. Want zeg nu zelf, of je nu de Paterberg afsluit of het Bos van Wallers-Arenberg: dat is toch precies hetzelfde?”

Ondertussen werken de studenten in Mons-en-Pévèle naarstig verder. “Ach,” zucht leerkracht Vervelle, “op een dag zal er wel weer een Parijs-Roubaix worden gereden, zeker?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234