Woensdag 30/11/2022

NieuwsTour de France

Koelvesten en panty’s met ijsblokken: hitte plaagt ook peloton

Tadej Pogacar giet wat water over het hoofd van zijn vriend en ritwinnaar Jasper Philipsen in Carcassonne. Beeld AP
Tadej Pogacar giet wat water over het hoofd van zijn vriend en ritwinnaar Jasper Philipsen in Carcassonne.Beeld AP

Renners trotseren temperaturen tot veertig graden in de vijftiende etappe tussen Rodez en Carcassonne. Welke maatregelen treffen teams en organisatie?

Rob Gollin

Etappewinnaar Jasper Philipsen giet aan het eind van de middag in Carcassonne een volle fles water leeg over zijn verhitte hoofd. Tweevoudig winnaar van de Tour de France en boezemvriend Tadej Pogacar komt voorbij en sprenkelt er nog een extra dosis overheen. Groenetruidrager Wout van Aert bekommert zich eerst over zijn zoontje Georges, die hem met zijn vrouw Sarah bij de finish opwacht, en voert hem enkele slokjes.

De taferelen zeggen veel over de moordende hitte van de afgelopen uren. In een zinderend Occitanië wijst het kwik tegen de veertig graden aan. Wielrennen is niet de gevaarlijkste sport als de temperatuur recordhoogten bereikt; de rijwind voert lichaamswarmte af. Maar als het peloton in de vijftiende etappe 202,5 kilometer moet afleggen tussen Rodez en de oude vestingstad ziet de Tour-organisatie zich genoodzaakt speciale maatregelen te nemen.

De brandweer sproeit op kritieke plekken water op het asfalt om smelten te voorkomen, de temperatuur van het wegdek kan oplopen tot zestig graden. In overleg met de wedstrijdjury en de rennersvakbond is besloten langs het hele parcours bevoorrading toe te staan, met uitzondering van de laatste tien kilometer. Renners mogen overal bidons weggooien naar toeschouwers, in normale omstandigheden zijn daarvoor enkele zones aangewezen. De limiet om nog binnen te komen is opgetrokken van 9 naar 20 procent van de winnende tijd.

Bidon per halfuur

De ploegen zelf laten zich niet onbetuigd. Bidons zijn niet aan te slepen. Renners jagen er per halfuur een drinkbus doorheen, nog los van de exemplaren waarin alleen water ter verkoeling zit. Enkele teams kiezen ervoor de concentraties aan energiepoeder terug te brengen om te voorkomen dat ze te veel suikers binnen krijgen. Verlies aan zouten wordt gecompenseerd door tabletten in te nemen, zowel aan de start als onderweg.

Ploegartsen hameren erop dat ze zich toch vooral goed insmeren; renners zouden te snel denken dat ze nu wel lang genoeg in de zon hebben gefietst. De Brit Thomas Pidcock verloor zaterdag een minuut in het algemeen klassement toen hij zich liet terugzakken naar de auto van zijn team: hij was de zonnebrandcrème vergeten.

Gemeengoed in het peloton zijn panty’s gevuld met ijsblokjes die renners in hun nek leggen of onder hun shirt stoppen. Het smeltwater loopt langs het lijf, vaak worden de kousjes binnen het halfuur al weer vervangen. Voor de start en na de finish dragen de selecties van onder meer Jumbo-Visma en Team UAE Emirates koelvesten.

Michael Storer pikt bidons op aan de teamwagen. Beeld AP
Michael Storer pikt bidons op aan de teamwagen.Beeld AP

Modderstromen

Alle protocollen ten spijt, op termijn zijn rigoureuzere ingrepen niet uit te sluiten, zoals het inkorten of zelfs schrappen van etappes. Tot dusver was daar alleen sprake in barre weersomstandigheden. Zo werd in 2019 een bergetappe in de Alpen stilgelegd, toen modderstromen na een stortbui het parcours bedekten. Maar het moment dat de hitte koersen onverantwoord maakt, komt dichterbij. Metingen wijzen uit dat in Frankrijk de temperaturen sneller stijgen dan het gemiddelde wereldwijd. De vorige eeuw bedroeg het verschil zo’n 30 procent. Dit proces zou de komende jaren alleen maar versnellen.

Laatste bericht: de Deen Michael Morkov mist zelfs de opgerekte tijdslimiet en moet de Tour verlaten. Hij bereikt 1 uur en ruim 5 minuten na ritwinnaar Jasper Philipsen de finish in Carcassonne. Dat is meer dan tien minuten na de tijdslimiet. “Hij heeft ongelooflijk gevochten, reed de laatste 180 kilometer van deze snelle, zware en snikhete etappe alleen en heeft ons allemaal trots gemaakt”, besluit zijn team QuickStep-Alpha Vinyl.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234