Zaterdag 23/10/2021

Zeilen

Knotsgekke finale van zwaarste zeilrace ter wereld

Charlie Dalin kreeg vuurwerk toen hij arriveerde in Les Sables d’Olonn.  Beeld AFP
Charlie Dalin kreeg vuurwerk toen hij arriveerde in Les Sables d’Olonn.Beeld AFP

Nog nooit was de eindstrijd in de Vendée Globe, de vierjaarlijkse zeilrace rond de wereld, zo spannend. Debutant Charlie Dalin voer na tachtig dagen als eerste over de finish bij de Franse havenplaats Les Sables d’Olonne. Maar was hij ook de winnaar?

Twee concurrenten maakten eveneens kans op de zege, doordat zij compensatie hadden gekregen voor hun hulp tijdens een reddingsactie twee maanden geleden. De boot van een mededinger was toen gezonken. De Duitser Boris Herrmann (39), die derde lag, mocht daardoor zes uur aftrekken van zijn eindtijd. De Fransman Yannick Bestaven (48), de nummer vijf, zelfs tien uur en een kwartier. Beiden koersten woensdagavond op de eindstreep af. Niemand durfde te voorspellen hoe de race zou aflopen.

Het werd nog bizarder. Na de finish van Dalin bleek dat Herrmann in het donker tegen een vissersschip was aangevaren toen hij even lag te slapen. Daardoor raakte zijn boot beschadigd en moest hij vaart minderen. Hij viel zo van het virtuele podium af. Anders was hij de eerste niet-Fransman die de Vendée Globe op zijn naam had kunnen schrijven.

De winnaar werd uiteindelijk Bestaven, de Fransman die voor de tweede keer meedeed aan de Vendée Globe. In 2008 was zijn boot luttele uren na de start in de Golf van Biskaje zijn mast verloren. Dit keer wist hij de boel tot het einde heel te houden. Hij finishte donderdag in de vroege ochtenduren en hield genoeg tijd over om Dalin naar de tweede plek te verwijzen.

Gedurfde noordelijke route

Daarmee nam hij revanche, want zijn race had een dramatisch verloop gekend. Na zijn hulp bij de zoektocht naar Kevin Escoffier, de Franse mededinger wiens boot in de Indische Oceaan in enkele minuten ten onder was gegaan, legde Bestaven een weergaloos tempo aan de dag. Hij rondde als eerste Kaap Hoorn en bouwde daarna zijn voorsprong uit tot 435 zeemijlen (800 kilometer).

Gedacht werd dat hij alle concurrenten met overmacht zou verslaan. Maar voor de kust van Brazilië wist hij een gebied met weinig wind niet goed te overbruggen. Daardoor viel hij terug naar de vijfde plaats. Hij wist dankzij een gedurfde noordelijke route in de laatste dagen toch nog genoeg terrein terug te winnen.

Als derde in de race eindigde Louis Burton, die ongelooflijke vechtlust heeft getoond; eind december had deze 35-jarige Fransman nog een achterstand van 930 mijl (1.720 kilometer).

Charlie Dalin deed 80 dagen, 6 uur, 15 minuten en 47 seconden over zijn solozeiltocht rond de wereld. Beeld Photo News
Charlie Dalin deed 80 dagen, 6 uur, 15 minuten en 47 seconden over zijn solozeiltocht rond de wereld.Beeld Photo News

Het was om veel redenen een bijzondere editie van de race die door velen als de zwaarste ter wereld wordt beschouwd. Op 8 november was een recordaantal van 33 schippers aan de wedstrijd begonnen bij Les Sables d’Olonne. Acht van hen zijn tot op heden uitgevallen, wat een relatief laag aantal is. Toch was het geen eenvoudige aflevering. Door moeilijke weersomstandigheden werd het record van vier jaar geleden, iets meer dan 74 dagen, lang niet gehaald.

Bijzonder is ook dat de race werd gewonnen met een boot van een oudere generatie. Bestavens Maître CoQ IV dateert uit 2015. De voorlaatste edities zijn steeds beslist door schippers met nieuwe boten.

Publieksfavoriet

Herrmann zou bij de aanvaring met het vissersschip woensdagavond een draagvleugel hebben beschadigd, met een desastreuze terugval in het klassement tot gevolg. De Duitser, een ervaren zeeracer die vloeiend Frans en Engels spreekt, kan zich evenwel troosten; tijdens de race is hij uitgegroeid tot een van de publieksfavorieten.

Hij straalde een ongedwongenheid uit die nogal ongewoon is in deze slopende en prestigieuze zeilrace. In zijn eigen land nam zijn populariteit zo toe dat hij de laatste weken bijna dagelijks de tv-journaals haalde. Hij is de eerste Duitser die aan de Vendée Globe deelnam. Hij wordt mede gesponsord door de Jachtclub van Monaco en werd in de afgelopen dagen enthousiast aangemoedigd door de president daarvan, prins Albert.

Voor de race genoot Herrmann al enige bekendheid doordat hij in 2019 Greta Thunberg met zijn boot van Groot-Brittannië naar Amerika had gebracht. De Zweedse klimaatactivist wilde een VN-klimaatconferentie bijwonen in New York, maar alleen als ze daar op een milieuvriendelijke manier kon komen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234