Donderdag 18/07/2019

Voetbal Premier League

Kleintjes aan de macht in Engeland: waarom Leandro Trossard (1,72 meter) perfect past in de Premier League

Genk-kapitein Leandro Trossard flitst voorbij Yatabaré van Standard. Beeld BELGA

Lengte is niet alles, weten ze ook in de Premier League. Kleinere voetballers bleken er afgelopen seizoen zelfs bepalender dan de lange boomstammen voorin. Daarom dat Brighton zonder aarzelen 20 miljoen euro neertelt voor Leandro Trossard (1,72 meter).

Hij heeft zijn transfer naar de Premier League beet. Nadat Racing Genk en Brighton & Hove Albion zondag een akkoord vonden over de overgang van Leandro Trossard, bereikten gisteren ook speler en club een overeenkomst. Trossard vliegt vandaag in het bijzijn van zijn makelaar Josy Comhair naar Brighton om er zijn medische tests af te leggen, nadien ondertekent de 24-jarige Rode Duivel een contract voor vijf seizoenen bij de Premier League-club. Racing Genk krijgt wat het voor ogen had en mag bijna 20 miljoen euro op de bankrekening bijschrijven.

Na Razvan Marin (voor 12,5 miljoen naar Ajax), Moussa Djenepo (voor minstens 16 miljoen naar Southampton) en Wesley Moraes (voor 25 miljoen naar Aston Villa) is Leandro Trossard de vierde uitgaande transfer met acht digits. Een aantal dat straks ongetwijfeld nog hoger oploopt. Goudhaantjes Victor Osimhen, Roeslan Malinovski en Sander Berge wachten ook op hun toptransfer.

Tien jaar geleden zouden heel wat Premier League-clubs zijn afgeknapt op de 1,72 meter van Trossard. Maar tijden veranderen, ook in Engeland.

Schots international Ryan Fraser is de kleinste speler in de Premier League met 1,63 meter. Beeld Action Images via Reuters

Met zijn 1,63 meter is Ryan Fraser (Bournemouth) de kleinste speler in de Premier League. Nog 9 centimeter kleiner dan Trossard dus. Toch moest de Schot alleen onze Eden Hazard laten voorgaan qua assists; met veertien stuks deelde hij er slechts eentje minder uit dan de Rode Duivel die Chelsea inruilde voor Real Madrid. Zelfs kleinere Engelse clubs stapten intussen af van het kick-and-rushvoetbal. Vandaag is Burnley zowat de enige ploeg die nog ouderwets voetbalt. Het rijk is aan de kleine, wendbare wingers.

Overmans en Zola als pioniers

Wikipedia leert ons dat de gemiddelde volwassen Belgische man 180,4 centimeter meet. In de Premier League zijn het de spelers van 1,75 meter of kleiner die het verschil maken. De cijfers van vorig seizoen staven het perfect: bij de topscorers, assists, meest bepalende spelers en matchwinnaars is minstens de helft van de top tien ingepalmd door spelers van 1,75 meter of kleiner. 

Marc Overmars en Gianfranco Zola moeten zowat de eersten zijn in de late jaren 90 die van overzee naar Engeland werden gehaald ondanks hun kleinere gestalte. Arsenal was er het vroegst bij om zijn spelstijl aan te passen. Ze brachten ook onder meer Theo Walcott voort. Eden Hazard verhuisde van de flank naar de tien en werd de echte leider bij Chelsea. De invloeden van buitenlandse trainers en de suprematie van de Spaanse topclubs noopten de Engelse topteams te innoveren.

Analist Marc Degryse is exact even groot als Trossard. Hij stond midden de jaren 90 één seizoen bij Sheffield Wednesday onder contract. “Het gebeurde weleens dat ik een lange bal zag vliegen naar onze targetspits en dan moest beginnen rennen”, legt Degryse uit. “Nu voetballen ze veel meer over de grond in Engeland. De verdedigers zijn ook alsmaar beter gaan opbouwen. Er was altijd wel plek in de Premier League voor goede kleine voetballers, maar nu zijn ze veel talrijker.” Vorig seizoen waren 32 spelers uit de Premier League minstens nog een centimeter kleiner dan Trossard.

Veel krachttraining

Bovendien is hij voorbereid. De laatste jaren bracht Trossard gevoelig wat tijd door in het krachthonk. Hij won heel wat kilo’s spiermassa bij. Dat bewijst zijn lichaamsgewicht: 68 kilogram voor een atleet van 1,72 meter is niet niks. Degryse gelooft dan ook dat hij niet te licht is voor de Premier League. 

“Kijk naar Hazard, Mertens, Alexis Sánchez, Messi… Overal zoeken ze snelle jongens die makkelijk van grote verdedigers wegdraaien. De club doet er volgens mij meer toe dan de competitie. Daarom heb ik altijd gezegd dat Arsenal een leuke bestemming zou zijn voor Trossard. Bij Brighton gaat hij misschien toch meer moeten verdedigen en zal hij over een grote motor moeten beschikken om fris tot aan de zestien te raken. Tegen Club Brugge bleef hij makkelijk overeind tegen iemand als Mata. Hij staat daarvoor stevig genoeg op zijn benen.” 

Degryse ziet Trossard het wel maken bij Brighton, maar hij heeft één voorwaarde. “Izquierdo heeft er niet veel potten gebroken, maar iemand als Knockaert maakt het daar toch waar. Met Murray hebben ze er nog een goede targetspits en die kan misschien nuttig blijken voor Trossard als hij in het centrum de druk hoog kan houden. Het wordt voor Trossard belangrijk om in die eerste weken een goede start te nemen. Als hij probleemloos door de voorbereiding raakt en snel enkele keren kan flitsen, dan gaat hij er een mooie toekomst tegemoet.”

Meest bepalende spelers in PL

(goals en assists)

1. Eden Hazard (1,73 m) 31

2. Mohamed Salah (1,75 m) 30

3. Sergio Agüero (1,73 m) 29

4. P-E Aubameyang (1,87 m) 27

5. Raheem Sterling (1,70 m) 26

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden