Dinsdag 11/05/2021

NieuwsAtletiek

Kipchoge vliegt op Twente Airport: ‘De perfecte timing op weg naar de Spelen’

Eliud Kipchoge wint in Twente in 2u04:30. Beeld ANP
Eliud Kipchoge wint in Twente in 2u04:30.Beeld ANP

De Belgen Dieter Kersten en Mieke Gorissen hebben zich in de marathon van Enschede geplaatst voor de Olympische Spelen. De zege bij de mannen ging naar Eliud Kipchoge.

Soepel snelt Kipchoge over de landingsbaan van Twente Airport, waar een paar door corona werkloos geworden Boeings van Lufthansa de enige toeschouwers zijn. De 36-jarige Keniaan heeft zijn tegenstanders al een half uurtje achter zich gelaten als hij afslaat naar de finishstraat. Even voorbij de oude verkeerstoren ligt de aankomstboog die hij met 2u04:30 op de klok passeert. Het is zijn twaalfde marathonzege.

“Dit was de perfecte race, de perfecte timing op weg naar de Spelen”, vertelt Kipchoge. Hij is tevreden met zijn optreden, dat hij nadrukkelijk verbindt aan de pandemie. “Mijn grootste doel was om te laten zien dat er licht is aan het einde van de tunnel.”

Zijn marathonloopbaan is er een vol uitroeptekens. Hij won bij zijn debuut in 2013, in Hamburg. Daarna werd hij eenmaal tweede, hetzelfde jaar in Berlijn, en sindsdien zegevierde hij bij alle marathons. Hij scherpte onderweg het wereldrecord aan tot 2u01:39. Onverslaanbaar leek hij. Tot hij afgelopen oktober op een regenachtig rondje in Londen achtste werd. Er ging een schokgolf door de atletiek. De olympisch kampioen van 2016 bleek toch feilbaar.

Verende schoenen

Op het vliegveld van Twente laat Kipchoge zien dat die achtste plek een aberratie was. Hij wint met ruime voorsprong op zijn landgenoot Jonathan Korir (2u06:04). Eritreër Goitom Kifle volgt daar op zijn beurt ver achter als derde, in 2u08:07.

Wat het verschil was met zijn off-day in Londen, waar hij kramp kreeg en met een verstopt oor kampte? Daar zegt Kipchoge weinig over. “Ik kijk niet naar de toekomst, ik kijk niet naar het verleden. Ik accepteer de resultaten zoals ze zijn.”

Kipchoges tijd is de snelste van dit jaar, maar uitzonderlijk is het niet. Zelf was hij al achtmaal sneller, ook in de jaren dat hij het moest stellen zonder de Nike Vaporfly, het schoeisel met de verende zool. Sinds die schoen in 2017 werd gelanceerd zijn de marathons twee tot drie minuten sneller geworden.

De 24-jarige Kersten finishte als twaalfde, in 2u10:22, en mag zich zo de snelste Belgische marathondebutant ooit noemen. Bij de vrouwen verraste Gorissen met 2u28.31, een kleine minuut onder de olympische limiet (2u29:30) en goede voor de zevende plaats.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234