Zondag 05/04/2020

InterviewKim Clijsters

Kim Clijsters maakt vandaag haar comeback: ‘Ik heb er nooit aan getwijfeld dat ik het nog kon’

Beeld Photo News

D-Day in Dubai. Niet Kiki Bertens, maar wel Australian Open-finaliste Garbine Muguruza is om 16u de eerste tegenstander in de tweede comeback van Kim Clijsters. ‘Als ik de baan opga, wil ik winnen.’

Het is zover. 159 dagen na de aankondiging van haar terugkeer staat Kim Clijsters (36) voor haar vuurdoop. En wees maar zeker dat dit derde deel van haar carrière een vlammende start zal kennen. Garbine Muguruza, die door het forfait van Kiki Bertens diens plaats van reekshoofd innam op de tableau, is in vorm. De 26-jarige Spaanse kende door een vertrouwenscrisis twee vreselijke seizoenen, maar ze toonde met haar finaleplaats in Melbourne dat ze terug op de weg naar boven is.

Een uitstekende sessie met Simona Halep moet de laatste twijfels en nervositeit omgezet hebben in een positieve vibe. “Dat was een fijne training”, beaamde Clijsters. “We hebben goed rally’s en punten kunnen spelen. Het is leuk om tegen verschillende types uit te komen. Je reactiesnelheid wordt daar beter van, kleine dingen die toch heel belangrijk zijn. Om me daar terug comfortabel bij te voelen. Ik denk dat dat de laatste dagen stukken beter is geworden.”

Het wordt afwachten of het voldoende gaat zijn om ook tweevoudig grandslamkampioene en voormalig nummer een van de wereld Muguruza het vuur aan de schenen te leggen.

Kan je nog eens een laatste keer uitleggen waarom je aan die tweede comeback begonnen bent?

“Het was een gevoel dat al lang in mijn binnenste leefde. Mijn echtgenoot zei me: ‘waarom niet?’. Hij had een punt. En ik heb van de uitdaging genoten sinds de dag dat ik eraan begonnen ben. Het ging met ups and downs maar als je 36 jaar bent, dan weet je dat het gedurende je hele carrière zo is gegaan. Het komt er op aan om mentaal sterk te blijven in dat soort situaties. Het was een uitdagend maar interessant proces tot nu.”

Wat is het verschil met je comeback in 2009?

“Twee kinderen meer. (lacht) Dat heeft alleszins de grootste impact gehad. En het in balans houden van training en gezinsleven. Tot nu toe is alles vrij simpel geweest. Ik kon trainen tijdens de schooluren. De helft van de tijd weten de kinderen niet eens wat ik gedaan heb de ganse dag. Maar nu komt het reizen erbij, wat de kinderen ook een beetje gaan doen. Maar we kijken ernaar uit als gezin. Dat hebben we altijd gedaan. Maar nu gaan we dat nog wat meer kunnen delen, andere culturen leren kennen.”

Heb je schrik om aan je match te beginnen?

“Nee, ik heb nog geen gevoel van angst gehad. Zelfs niet van twijfels. Ik voel vooral motivatie. Er zijn momenten geweest dat ik dacht dat bepaalde zaken nog beter moesten, maar ik heb er nooit aan getwijfeld dat ik het nog kon. Dat is ook een van de redenen van mijn comeback, omdat dat geloof nooit is verdwenen. Het verleden verandert niet, die ervaringen blijven ergens in je brein steken. Ik had een momentje toen ik tegen Venus Williams speelde voor de opening van het dak boven baan één op Wimbledon (op 19 mei 2019). Toen was ik bang om het terrein op te gaan. Maar eenmaal op het veld klikte er iets. Ik was gefocust, had mijn routines. Ik stapte bijvoorbeeld niet op de lijnen en ik lachte met mezelf: ‘waarom doe ik dat nog?’ Het is grappig hoe je je sommige dingen herinnert bij zo’n comeback, maar andere opnieuw moet leren. Het is natuurlijk lang geleden. Maar het geloof is er, en dat is een start.”

Wat vind je van je loting?

“Ik was wel nieuwsgierig, maar eerlijk gezegd denk ik niet dat het zo belangrijk is in mijn huidige situatie. Ik wil immers vooral op mezelf focussen. Ik moet nog veel leren. Aanvoelen hoe het fysiek, emotioneel en mentaal met me gaat, als ik op de baan sta. Ik heb Muguruza natuurlijk wel zien spelen op de grandslamtoernooien. Ik kan me dan ook een ideetje vormen. En mijn coach Fred Hemmes ook. Maar het wordt belangrijk om te zien of ik de dingen die goed gaan op training ook in een match kan brengen, als ik de druk en de zenuwen voel. Dat is iets wat ik nog niet heb meegemaakt. Dat is ook een van de redenen om naar Dubai te komen, om sneller met dat soort situaties geconfronteerd te worden.”

Kan je toch eens uitleggen hoe je Muguruza zal moeten aanpakken?

“Het is een speelster die graag in de baan tennist, die het punt wil domineren. Het gaat belangrijk zijn dat ik dat ook ga proberen. Van in het begin agressief genoeg zijn om haar onder druk te zetten, en de zijlijnen opzoeken.”

Wanneer ga jij blij van de baan stappen?

“Dat is een vraag die Sam (Verslegers, haar osteopaat, FDW) mij enkele dagen geleden ook gesteld heeft. Voor mij zal dat zijn als ik het gevoel heb dat de automatismen beginnen komen. Dat is nu bij momenten het geval, maar vaak nog niet lang genoeg. Ik weet ook dat als ik op die baan sta, ik competitief van aard ben. Dan wil ik er alles aan doen om die wedstrijd te winnen. Langs de andere kant ben ik realistisch genoeg om te weten dat het heel moeilijk gaat zijn. Ik wil het gevecht aangaan en ga er het beste van maken. Dat is ook de beste leerschool uiteindelijk. Tegen dit soort meisjes spelen en te zien wat er nog beter moet.”

Tijdens de trainingen loopt het al heel vlot voor Clijsters, nu is het afwachten hoe het zal gaan als er tijdens een match veel meer druk op haar staat. ‘Ik heb er nooit aan getwijfeld dat ik het nog kon.'Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234