Zaterdag 26/09/2020

AchtergrondTennis

Kim Clijsters is terug: laat het grote werk nu maar komen

Kim Clijsters in actie tegen Sofia Kenin.Beeld WTT

Kim Clijsters (37) blijft het goed doen op de World Team Tennis in White Sulphur Springs (West Virginia). Na winst op maandag en woensdag heeft ze ook haar derde enkelpartij gewonnen op de World Team Tennis in White Sulphur Springs (West Virginia). Ze versloeg de 26-jarige Amerikaanse Danielle Collins (WTA-51) met 5-4. Is Clijsters helemaal terug?

Met plezier gaan wij in deze donkere tijden mee in het enthousiasme rond de overwinning van Clijsters op de zestien jaar jongere Sofia Kenin, maar de eerlijkheid gebiedt ons een kanttekening te maken bij het World Team Tennis.

Deze op Amerikaanse leest geschoeide teamcompetitie is dit jaar bezig aan de 45ste editie maar als Kim Clijsters niet zou meedoen zouden enkel tennisfanaten weten dat er gedurende drie weken in het Greenbrier-resort in White Sulphur Springs (West Virginia) wordt gespeeld tussen ploegen als New York Empire en Philadelphia Freedoms. Weet u bijvoorbeeld welk team vorig jaar gewonnen heeft? 

Dit geesteskindje van Billy Jean King ontstond in de jaren 70 als financieel interessante neventour en bestond een tijdlang naast het officiële circuit. Na verloop van tijd werd het WTT echter overvleugeld door de ATP- en WTA-toernooien en werd de competitie bemand door tweederangstennissers, dubbelspelers en ex-coryfeeën met occasionele, vetbetaalde optredens. Door de coronacrisis is de huidige editie evenwel uitgegroeid tot een prima opwarming in de aanloop naar het echte werk half augustus, getuige de late toevoeging van bekende namen als Venus Williams, Milos Raonic en Genie Bouchard.

Te losse sfeer

Meer dan een weer op gang trekken van het tennislichaam en de competitieve spirit is dit dan ook niet. Daarvoor is het format te vreemd – Clijsters begon woensdagavond met een dubbel gemengd, matchen gaan tot vijf winnende games, ploegmaats en coaches huppelen vrolijk mee rond op de baan tijdens wedstrijden – en de sfeer ietwat te los. Pas op, iedereen speelt om te winnen en het niveau is, zeker door de toevoeging van enkele bekende namen, bij momenten behoorlijk maar om hieruit verstrekkende conclusies te trekken is iets te voorbarig. Clijsters speelde amper 22 minuten tegen Sofia Kenin, acht games, dat is niet te vergelijken met een volwaardige profwedstrijd. Bovendien ontbrak het aan publiek, toernooispanning, media-omkadering en een meer gerodeerde tegenstand.

Deze ‘zege’ van Clijsters op de recente Australian Open-winnares is eerder een indicatie dat ze weer op de goede weg zit en een waarschuwing voor de jongere tegenstreefsters dat er met deze ‘oude tante’ nog rekening zal moeten gehouden worden. 

Powerforehands

Haar opslag, in de eerste wedstrijden van haar comeback tegen Muguruza in Dubai en Konta in Monterrey nog een heikel werkpuntje, draait nu al twee matchen bijzonder goed. Fijn om mee te pakken. Haar powerforehands zorgen nog steeds voor veel schade aan de overkant. Goed om bevestigd te zien. En haar competitief kantje – wees maar zeker dat zo'n verlies in teamverband aankomt – staat ook weer op punt. Leuk voor de toekomst. Ze was bovendien zelf niet geheel tevreden over haar optreden – "Er zaten nog wat te veel unforced errors in mijn spel en dat was ontgoochelend” – en dat toont toch dat ook ze weet dat dit eerder een tussenstop is naar het niveau dat nodig zal zijn om eind augustus mee te doen om de knikkers.

Afgelopen nacht speelde Clijsters mogelijk alweer tegen Danielle Collins (WTA 51). In dat opzicht is dit World Team Tennis een ideale aanloop naar de toernooien van Cincinnati en de US Open. Genoeg (korte) optredens, veel fun, weinig druk en ‘overwinningen’ die het vertrouwen (van de buitenwacht) en de reputatie een boost geven. Hierop verder borduren, blijven trainen, nog wat triomfjes meepakken en zien dat ze begin augustus het Greenbrier-resorts en het World Team Tennis blessurevrij en topfit kan verlaten. Dat wordt de boodschap. Laat dan het echte werk maar komen. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234