Maandag 06/04/2020

Kickboksen

Kickboksgevecht van de eeuw eindigt met opgave: ‘Ik had je, man’

Anticlimax in Arnhem. Uitdager Badr Hadri moet de strijd om de wereldtitel staken door een enkelblessure.Beeld ANP

Rico Verhoeven, de Gespierde Vriendelijke Reus, wankelde zaterdag door rake klappen en trappen van 'bruut' Badr Hari. Maar door een verkeerde landing moest de uitdager het gevecht staken.

Het is een onvoorzien slotakkoord van wat het gevecht van de eeuw had moeten worden, zaterdagavond in een volgepakte Gelredome in Arnhem: de good guy buigt zich bezorgd over de bad boy, die met een van pijn vertrokken gezicht op het canvas zit. Zien of het nog gaat, met die arme drommel.

Het is niet het gevolg van een directe stoot of een rake trap. De tweede krachtmeting tussen de kickboksers Rico Verhoeven (30) en Badr Hari (35) eindigt zoals hun eerste wedstrijd, drie jaar geleden in Oberhausen: voortijdig, met een blessure. In de König Pilsener Arena gaf Hari op nadat hij een spierscheuring in zijn arm opliep, waarschijnlijk het gevolg van een harde por met de knie van zijn tegenstander. Nu schakelt hij zichzelf uit. Bij een wilde draaitrap in de derde ronde blesseert hij zijn linkerenkel. Hij valt, probeert overeind te komen, maar zakt dan terug en schreeuwt het uit. "Fuck! Fuck!" Dan komen de tranen.

Over dezelfde catwalk waarop Hari na het uitzitten van een celstraf en een dopingschorsing zijn glorieuze rentree in de ring had gemaakt, wordt hij zittend op een brancard afgevoerd, de nog met bandages omwikkelde handen voor het gezicht geslagen. Hij was zo dicht bij de wereldtitel geweest. Twee keer had hij Verhoeven op zijn knieën gekregen, twee keer. Dat was de regerende wereldkampioen nog nooit overkomen. Maar die spreekt nu het joelende publiek toe. "It ain't over till it's over, guys!"

De ingrediënten voor een botsing van giganten zijn er wel degelijk als om halfelf de lichten in de Gelredome worden gedoofd. De 30.000 toeschouwers gaan staan. Veruit de meerderheid is man, in aantallen en decibellen heeft de Badr Army de overhand. Ze komen uit Nederland, maar ook uit Frankrijk, Italië en België.

Iedereen weet: dit is meer dan een gevecht tussen topsporters. Dit is behendig geafficheerd als het goede tegen het kwaad. Verhoeven is de GVR, de Gespierde Vriendelijke Reus met een gevarieerd stoot- en schoprepertoire, die tv-camera's toelaat in zijn gezinsleven en acteerambities koestert.

Hari is de bruut met een strafblad, veroordeeld wegens een reeks geweldplegingen in het uitgaansleven. Sportief ging hij ook grenzen over: hij sloeg een keer door op een op de grond liggende tegenstander en werd in 2018 betrapt op doping. Op de sociale media is het evenement ook opgepompt tot een wedstrijd Marokko-Nederland. Hari heeft de dubbele nationaliteit.

De eerste ronde in de Gelredome is voor de bad boy. Na ruim één minuut treft hij met zijn gevreesde rechterarm Verhoeven vol op het lichaam. The King of Kickboxing zakt opzij. Ongeloof tekent zijn gezicht. De tweede drie minuten vechten is weer voor hem. Hij raakt zijn tegenstander herhaaldelijk met korte stoten op het hoofd.

Het is ook een confrontatie van vechtstijlen. Verhoeven is de kickbokser die leunt op berekening, afwachten en dan toeslaan. Hari is de man van de mokerslag en de verwoestende trap. De statistiek is veelzeggend: van zijn 106 gewonnen gevechten besliste hij er 92 door een knock-out. Van de 55 gevechten die Verhoeven won, eindigden er 16 voortijdig.

Tijdens de derde ronde staat Verhoeven er al snel beroerd voor. Een hoge trap van zijn tegenstander eindigt op zijn achterhoofd. Nu zijgt hij voorover op de knieën. Dit keer is er naast ongeloof irritatie op zijn gezicht te lezen. Is hij er weer ingetuind. Of is het al een vleugje onzekerheid? Twaalf seconden later is het voorbij. Hari zet de schop in waarmee hij zijn eigen graf graaft.

Omhelzing

Het is na middernacht als de winnaar voor de pers verschijnt, een rode zwelling onder het rechteroog. Hij is teleurgesteld over zijn eigen prestatie. Hij heeft volgens hem twee enorme fouten gemaakt door met Hari het gevecht dicht bijeen aan te gaan, terwijl hij hem juist op afstand had moeten houden.

"Het plan werkte. Ik raakte hem met jabs, met kicks. Maar ik werd emotioneel. Zo van: als jij wilt vechten, vecht ik ook. Hij is dan sneller. Ik vroeg me af: waarom deed ik dat nu? Misschien was het de druk." Nee, hij heeft nooit het gevoel gehad dat hij de partij ging verliezen.

"Hij is beter!" De sneer komt achter uit de zaal. Daar staat Hesdy Gerges, een Nederlandse kickbokser van Egyptische komaf die zowel tegen Verhoeven als Badr heeft gevochten. Hij heeft het niet op een wereldkampioen die vooral punten sprokkelt. Verhoeven spuit gif in zijn weerwoord. "Ga lekker in een hoekje zitten, lekker met jezelf bezig zijn. Alsjeblieft zeg. Aandachtszoeker!"

Voordat Hari de ring verlaat, omhelzen ze elkaar. Verhoeven spreekt hem bemoedigend toe. "We gaan dit weer doen. We gaan dit weer doen." Maar de verliezer is er nog niet aan toe om vooruit te denken. "Ik had je, man. Ik had je."

Waar het vorige gevecht tussen Verhoeven en Hari in 2016 nog 700.000 kijkers trok, keken zaterdagavond maar liefst 3,5 miljoen mensen naar de strijd om de wereldtitel in het zwaargewicht kickboksen. In en buiten de Gelredome, waar 30.000 toeschouwers getuige waren van het gevecht, bleef het rustig, tot grote tevredenheid van de Arnhemse burgemeester Marcouch. Beide kickboksers hebben interesse in een derde gevecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234