Vrijdag 30/07/2021

NieuwsVoetbal

‘Kevin is in the mood’: sfeer bij Rode Duivels optimaal na zege tegen Kroatië

Kevin De Bruyne komt aan in Tubeke. Beeld Twitter De Bruyne
Kevin De Bruyne komt aan in Tubeke.Beeld Twitter De Bruyne

Een deugddoende zege, een zonovergoten trainingscentrum, en een stralende Kevin De Bruyne. Het leven lacht de Rode Duivels weer toe. Op naar Sint-Petersburg. Het wordt stilaan spannend.

Wie het kleine niet eert, is het grote niet weert.

Van zijn tien laatste interlands – sinds september 2020 – verloor Kroatië er zes (tweemaal tegen Frankrijk, een keer in Slovenië, tegen Portugal, in Zweden, en nu dus in België). Het won enkel tegen Cyprus, Malta, en een andere keer tegen Zweden. Kroatië is ‘het kleine’, en niet langer de Europese gigant die drie jaar geleden vicewereldkampioen werd.

Maar dat wil niet zeggen dat we de 1-0-overwinning niet mogen koesteren. Over Romelu Lukaku is het laatste nog niet geschreven, Youri Tielemans voetbalde in die wedstrijd op het niveau van een Europese topper, en Thibaut Courtois bewees in de slotfase dat hij klaar is om straks op het EK de ploeg een paar keer over de streep te trekken.

Voeg er Yannick Carrasco aan toe, en een viertal spelers gaat in bloedvorm het EK in. Dat staat los van de waarde van Kroatië.

“Niet zozeer de overwinning, maar wel de manier waaróp stemt me zeer tevreden”, aldus Martínez, gistermiddag op zijn persconferentie.

En de bondscoach had alle redenen om zijn mooiste lach boven te halen. Enter – en dat mag u letterlijk nemen –: Kevin De Bruyne.

De Bruyne sloot na zijn operatie aan de oogkas aan bij de groep “met veel goesting”, vertelde Martínez. “He is in the mood.”

De komende dagen zal De Bruyne apart trainen onder medische begeleiding. “Ik reken in principe niet op Kevin in de eerste wedstrijd”, vervolgde de bondscoach. “We zullen zien wanneer de medische staf het licht op groen zet en Kevin de groepstrainingen kan hervatten.”

Wij kunnen niet wachten – De Bruyne samen met déze Tielemans: veel beter vind je niet op Euro 2021.

Op Eden Hazard is het langer wachten. Zijn invalbeurt tegen Kroatië deed bij veel mensen de wenkbrauwen fronsen. De eerste twee ballen verloor Hazard, die duidelijk moeite had om het ritme op te pikken.

Martínez: “Eden moet opbouwen – ik zal hem brengen op een moment dat hij klaar is om het verschil te maken.”

We waren maandagnamiddag, en nog steeds is niet één vraag gekomen voor Roberto Martínez over de match tegen Rusland. Martínez bleef zaterdag in de vooravond via zijn scouts voortdurend op de hoogte van de partij van de Russen tegen Bulgarije. Zo werd Martínez snel geïnformeerd over het uitvallen van Kudryashov tijdens de opwarming.

De algemene verwachting is dat Rusland uiterst behouden zal spelen tegen de Duivels. Met een vijfmansdefensie en een snelle omschakeling richting diepe spits Dzyuba en de behendige Golovin.

Die wedstrijd zal zo goed als zeker niets te maken hebben met het profiel van de match tegen Kroatië. De Russen gaan het luizig doen, de aandacht en de concentratie bij de Duivels zal hoog moeten zijn. Niet verslappen, wordt zaterdag de boodschap, in het stadion van Sint-Petersburg, dat voor 75 procent gevuld zal zijn: om en bij 45.000 toeschouwers.

Tegen Rusland komt Thorgan Hazard vermoedelijk weer in de ploeg ten koste van Nacer Chadli, en is het de vraag of Martínez twijfelt aan de positie van Dries Mertens. Jérémy Doku is een alternatief waar de bondscoach maar niet kan over zwijgen: “In maart vond ik Doku al bijzonder intelligent voetballen, hij is nóg beter geworden.”

Waarna Martínez een veelzeggende quote in de groep gooide: “Op dit toernooi mag ik vijf wissels doen. Dat is 50 procent van alle veldspelers die mogen vervangen worden. Het maakt dat we veel minder in termen van elf basisspelers moeten denken. Een wedstrijd kan op elk moment beslist worden door vijf frisse jongens vanop de bank.”

Zou Kevin De Bruyne zaterdag de bank halen?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234