Zondag 18/04/2021

Voetbal

Kemar Lawrence heeft woelige periode achter de rug: ‘Het was geen roekeloze tackle op Eupen’

Kemar Lawrence in actie tegen AA Gent, afgelopen zondag. Beeld Photo News
Kemar Lawrence in actie tegen AA Gent, afgelopen zondag.Beeld Photo News

‘Oprukken is niet verboden, maar verdedigen is de prioriteit. Ik moet mijn momenten kiezen’, grijnst Anderlecht-linksback Kemar Lawrence (28). De glimlach ebt weg als het over zijn rode kaart op Eupen of het ongeval van zijn broer gaat. Een kennismaking.

Vier maanden was hij afwezig, “om privéredenen”, communiceerde Anderlecht steeds. Intussen is duidelijk waarom linksachter Kemar Lawrence tot eind september in Jamaica vertoefde. Hij was getuige van een motorongeval van zijn broer Damian, waarna die moest vechten voor zijn leven. Uiteindelijk moesten de dokters Damians voet amputeren, een beslissing die... Lawrence moest nemen. Mentaal had hij het zwaar, vandaar zijn korte break, maar nu is hij weer zijn lachende zelve, zo blijkt als het interview begint. “Gelieve duidelijk te articuleren, jongens. Ik kom net uit de douche en heb nog een beetje water in mijn oren zitten.”

Met Damian gaat het inmiddels goed. “Het was zwaar, maar we hebben ons erdoorheen gesparteld. Zoals al zo vaak.” Het leven heeft Lawrence allerminst gespaard. Hij zag in 2010 hoe een bende zijn neefje Joël op straat vermoordde. Ook groeide hij op in armoede. “Maar ik heb nooit aan opgeven gedacht. Ik wil een voorbeeld zijn voor mijn kinderen, die met mijn vrouw in New York wonen. Je moet altijd doorgaan.”

Niet het minst op het veld. Lawrence is een snedige verdediger, met alle gevolgen van dien. Op Eupen kreeg hij rood na een scherpe tackle. Achteraf was er veel discussie: is dit niet gewoon modern voetbal?

“Ik heb al honderden matchen gespeeld en doe elke week acties als toen”, zegt Lawrence zelf. “Toch was dit mijn eerste uitsluiting. De éérste! Als dit rood was, had ik al vaak eraf moeten vliegen, hoor. Het was geen roekeloze tackle. Ik had de bal. Die Eupen-speler raakte míj – mijn been stond blauw achteraf. Ik heb twee dagen niet kunnen trainen.”

In Amerika was ‘Taxi’ de bijnaam van Lawrence, vanwege zijn vele rushes. Bij Anderlecht is een aanvallende actie evenwel een zeldzaamheid. “Oprukken is niet verboden, maar verdedigen is de prioriteit. (grapt) Taxi is Uber geworden. Ik moet mijn momenten kiezen.”

Lawrence besluit met een duidelijk standpunt: “De komende wedstrijden zijn must-wins. Het is hoog tijd om een niveau hoger te schakelen.”

Ook qua doelpuntenproductie? Lawrence: “De coach heeft gelijk als hij zegt dat het op training wel lukt. Het tij zal keren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234