Vrijdag 15/11/2019

Wielrennen

Keisse kijkt uit naar hereniging met Cavendish in Gentse Zesdaagse

De spektakeltandem Keisse-Cavendish zette het Kuipke in 2014 al eens in vlam.  Beeld getty

70 zijn ze samen. En de knoken rammelen al wat harder. Maar reken erop dat Iljo Keisse (36) en Mark Cavendish (34) volgende week het Kuipke op zijn kop zullen zetten in de Zesdaagse van Vlaanderen-Gent. ‘Mark heeft er zin in, ik ook. We gaan voor winst.’

Cavendish nam zelf contact op met Keisse. Of hij de Zesdaagse van Vlaanderen-Gent rijdt? En zo ja, met wie? Keisse, kind van het Kuipke dat zijn winteractiviteit op zijn (bijna) 37ste weliswaar tot een minimum herleidt, bleek nog 'single'. “I’m your man!”, klonk het razendenthousiast aan de andere kant van de lijn. “Als... je 't ziet zitten.” Een hereniging met zijn oude gabber, met wie hij drie jaar (2013-2015) lief en leed deelde in het team van Patrick Lefevere en in 2014 tweede werd in Gent na De Buyst-De Ketele? Zeker zag Keisse dat zitten. Het voorstel trof ook meteen raak bij matchmaker Christophe Sercu. Dé spektakeltandem was een feit.

Al eerder verrezen

Vraag is wélke Cavendish straks precies de plas oversteekt. Topspurter-op-de-dool, afgeschilferd tot simpele figurant, onthouden we van de voorbije drie seizoenen. Die, op twee ritjes in de Ronde van Dubai na, niet meer tot scoren kwam. “Het was niet goed”, geeft Keisse toe. “Mark werd ziek en kreeg het nadien erg moeilijk. Maar... ze hebben hem al eens dood verklaard en begraven. Waarop hij verrees met vier Tour-ritzeges. Onderschat hem niet, 't is een rare vogel. Tijdens de Six van Londen belde hij me een paar keer op. Supergemotiveerd. Duidelijk van plan om er wat van te maken. Dat kan wonderen doen. Morgenavond al zakt hij af naar Gent. Extreem vroeg. Een positief signaal, vind ik. Het laat ons toe om nog vier dagen intensief samen te trainen en goed op elkaar ingespeeld te geraken.”

Tweede, werd Cavendish in Londen met Owain Doull. Pas op de slotavond raakten Viviani en Consonni over het duo heen. “Ik zat in China en heb het niet kunnen volgen”, zegt Keisse. "Je kan en mag Londen niet vergelijken met Gent. Langere piste, grotere versnelling. En hier malen we per avond dubbel zoveel kilometers. Maar het kan nooit kwaad om al een Zesdaagse in de benen te hebben. ‘Cav’ (die met Bahrain-Merida werkzekerheid heeft voor 2020, JDK) leeft zichtbaar weer een beetje op. Hij doet dit gewoon ook graag. Winnen met hem zou wel speciaal zijn. Ik denk wel dat hij conditioneel oké is. Voldoende om ons doel te kunnen realiseren? Dat is afwachten."

Elleboog

Een voorzichtigheid die Keisse ook inbouwt voor zichzelf. Zeven maanden na de zware crash in Parijs-Roubaix houdt zijn (gebroken) elleboog goed stand. “Ik heb geen ploegkoersen meer gereden. Op één na, afgelopen week met Moreno De Pauw. Ik kon pijnvrij plooien en strekken. Maar wat gaat dat geven in de Six, waar je per avond toch makkelijk aan minstens 200 aflossingsbeurten komt? Doe dat even maal zes, in de wetenschap dat één sessie in normale omstandigheden al een zware aanslag op armen, rug, zitvlak, enzovoort vormt. En toch. We gaan voor winst. Met minder zullen we niet tevreden zijn.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234