Katrien loopt

Katrien loopt met een nieuwe looptechniek: blootsvoets

2 © Franky Verdickt.

Katrien Depoorter heeft nog nooit meer dan vijf kilometer gelopen. Nu probeert ze in elf weken die afstand drie keer zo lang te maken om uiteindelijk de 10 Miles in Antwerpen uit te lopen. Vandaag: tijd voor een nieuwe looptechniek.

Na een groot loopevent kan je vaak een filmpje van je eigen aankomst bekijken. Toen ik dat van mij op de Stadsloop van Gent twee jaar geleden zag, was ik toch verbaasd: ik bleek veel minder elegant te joggen dan ik dacht. Ik loop met een zogenaamde 'swing-out' wat betekent dat mijn onderbenen nogal ver naar buiten draaien. Schamen doe ik me daar niet voor, ik zag de swing-out al vaak de revue passeren tijdens het lopen. Neem eens de tijd om andere lopers te observeren en je zult zien dat er geen twee exact hetzelfde lopen. Wie kent bijvoorbeeld de bizarre techniek van Phoebe in de serie 'Friends' nog?

Toch ben ik blij dat ik op een onverwachte manier een oplossing heb gevonden. Omdat ik via deze blog al verschillende reacties kreeg van blootsvoetslopers (jawel: op blote voeten!) en atleten met lichte schoenen zonder demping, wilde ik uit louter journalistieke nieuwsgierigheid het fijne daarvan weten. Via Google kwam ik terecht bij de niet-commerciële informatiesite Barefootrunning.buurtwijzer.be.

Na een telefonisch verkenningsgesprek stelde de webmaster me voor om bij een loopinstructeur een snelcursus te volgen. "Hoe vaker je blootsvoets of met lichte schoenen loopt, hoe sterker je voeten zullen worden en hoe efficiënter je zal lopen. Je moet het zelf eens proberen en dan zal je begrijpen waarover het gaat."

Een week later stond ik met enige aarzeling in sportkledij op de atletiekpiste van Assebroek. Samen met loopinstructeur Patrick van het 'Barefoot Looptechniekteam' liep ik als opwarmertje een tiental meter. Patrick, een eerder grote en robuuste man, zweefde zo goed als geluidloos over het tartan terwijl ik als lichtgewicht op de grond stampte en lawaai voor twee maakte. Met een aanstekelijk enthousiasme zei Patrick dat ik dat ook kon leren en dat ik na één les nooit meer anders zou willen lopen. Hij stelde me meteen gerust: "Barefoot running is een verhaal van leren luisteren naar je lichaam en techniek voor conditie laten komen zodat het risico op blessures vermindert. En dat kan zowel met als zonder schoenen." 

Een ganse namiddag deden we verschillende oefeningen: blootsvoets stappen met knikkers tussen de tenen, golfballetjes rollen onder de voetzool, 'op hete kolen' lopen, een loopritme aanleren in een kegelparcours en allerlei spierversterkende oefeningen oftewel 'core stability'. Lange afstanden heb ik niet afgelegd en toch voelde ik dat ik andere spieren gebruikte dan anders. Gelukkig waren er korte rustpauzes waarin Patrick me op een ludieke wijze de biomechanische wetten van het lopen uitlegde.

Tegen de avond was ik fysiek en mentaal moe, maar vooral blij met de nieuw verworven looptechniek.

2 Een sprintje op blote voeten in het kegelparcours. © Katrien Depoorter

Sinds de snelcursus is die swing-out al grotendeels verminderd. Als ik verder met de juiste techniek blijf trainen, zou die zelfs zo goed als volledig moeten verdwijnen. Verder merk ik eveneens dat ik beter kan ademhalen en mij bewuster ben van het contact met de grond. De blootsvoetse opwarmingsoefeningen die ik nu vaak toepas voor ik ga lopen, bevallen me erg en geven me een vrij gevoel. Dat had ik nooit gedacht.  

Hieronder enkele kenmerken van de Barefoot-looptechniek

1. Een verticale positie van je lichaam: hoofd mooi rechtop en borstkast open. Dit doe je door je schouderbladen naar elkaar toe te brengen.

2. De armen vormen een hoek van 90°. Bij het lopen bewegen ze voorwaarts tot aan de romp en achterwaarts tot aan de polsen.

3. De landing gebeurt onder je lichaamszwaartepunt op je voor- en middenvoet. De knie is daarbij licht gebogen. Op het einde van de landingsfase raakt de hiel liefst heel kort de grond.

4. Net zoals met een fiets probeer je je hoofd op gelijke hoogte te houden. De voeten raken zo kort mogelijk de grond en draaien onder je door.

5. De ideale cadans is tussen 160 en 180 stappen per minuut. Wil je de snelheid verhogen, dan verhoog je voornamelijk je cadans.

6. Bij de sprint of bij heel hoge snelheden kunnen de voeten meer richting zitvlak bewegen om zo een grotere paslengte te bekomen.

Let wel: deze technieken aanleren doe je best onder begeleiding. Zelf experimenteren is dus geen goed idee.

Dossier Blog Katrien Depoorter

Lees alle artikels

nieuws

cult

zine