Dinsdag 21/09/2021

WedstrijdverslagBelgian Lions

Kansloos verlies voor Lions, EK-kwalificatie niet in gevaar

Belgian Lions. Beeld BELGA_HANDOUT
Belgian Lions.Beeld BELGA_HANDOUT

(Nog) geen mathematische zeker omtrent een vijfde EK-deelname op rij voor de Belgian Lions. Haast onherkenbaar, zonder vuur en geloof werden ze overklast door Litouwen. De Lions blijven groepsleider in hun kwalificatiepoule. In februari volgt het derde en laatste voorrondeluik.

“Een zwakke start, te veel overhaaste shots, grote problemen in rebound en defensief kwetsbaar.” Bondscoach Dario Gjergja had snel zijn opsomming klaar van de redenen van het verlies. Voor de Kroaat betekende het meteen een eerste nederlaag na zeven opeenvolgende zeges als hoofd van de Belgian Lions.

De Lions startten inderdaad slap, zonder bezieling en focus. Gjergja opteerde voor hetzelfde basisvijftal als vrijdag tegen Tsjechië, maar nooit kreeg dat controle over tempo of spelbeeld. Bij 4-14 verscheen al snel de eerste kloof. Wat volgde was een lange achtervolging, vruchteloos. De Lions bleven de hele wedstrijd worstelen met hun twee grootste pijnpunten: hun verdediging op de Litouwse ‘pick and roll’. En controle over de defensieve rebound. Allebei aanhoudend afgestraft door de Litouwse torens.

De thuisploeg acteerde fel en agressief, het kon zich echt geen nieuwe uitschuiver veroorloven na het verrassende verlies vrijdag tegen Denemarken. Speelde gretiger en gevarieerder, vond de open driepunter en buitte zijn lengtevoordeel uit. Dertien offensieve rebounds resulteerden in een surplus van negen shots en werden omgezet in zestien extra punten. Nooit kregen de Lions controle onder de borden.

Ook aanvallend liep het stroef. Te weinig tempo of versnellingen, te trage passing, weinig driepuntgevaar. Bij de Lions slechts één speler op niveau: Retin Obasohan. Opnieuw. Hij telde 12 punten halfweg, 21 in totaal. Hij bleef sterk infiltreren en scoren, maar kreeg weinig tot geen steun. Ook hij kreeg zijn maats niet betrokken in het spel, noch het tempo omhoog. Zo telden de Lions te weinig scorende handen: het trio Mwema, Gillet en Vanwijn was ‘goed’ voor 13 punten. Tegen Tsjechië vrijdag was dat 33.

Even leek de aansluiting er te komen (32-38, 16’), maar nog voor rust was die alweer verdwenen. Nooit kropen de Lions onder de psychologische grens van tien punten achterstand. Nieuwe dreiging bleef dus uit. Straffer zelfs, bij 57-79 was de riante bonus uit de heenpartij (86-65) weggeveegd. Zover lieten de Lions het niet komen.

“We wilden hier wel die tweede zege, maar dat zat er niet in. We konden hun agressieve spel niet beantwoorden”, wist Pierre-Antoine Gillet. “Gelukkig behouden we een positief saldo tegen Litouwen, dat kan in de eindafrekening meespelen.”

Op 20 (tegen Denemarken) en 22 (tegen Tsjechië) februari werken de Lions het laatste luik van deze kwalificatieronde voor het EK 2022 af. Eén zege volstaat, maar is zelfs geen noodzaak om zekerheid omtrent het EK-ticket te verkrijgen. FIBA Europe besliste al dat het laatste ‘window’ ook in een ‘bubbel-format’ wordt afgewerkt. Met allicht opnieuw Litouwen als gastheer.

“Ondanks het verlies, ben ik tevreden met de getoonde mentaliteit in deze twee interlands”, rondde bondscoach Gjergja af. “We houden ons lot in eigen handen. Ook in dat laatste luik moeten we slim omgaan met het saldo tegenover Denemarken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234