Vrijdag 30/10/2020

Coronavirus

Kan schreeuwen naar de renners kwaad?

De Fransman Nans Peters tijdens de achtste etappe van deze Tour de France. Loopt hij risico door al die schreeuwende toeschouwers?Beeld AFP

De rustdag in de Tour is dit jaar ongekend spannend: alle ploegen krijgen een coronatest. Bij twee besmettingen binnen een ploeg moet het hele team naar huis. Renners maken zich extra zorgen vanwege de fans die hen – zonder mondkapje – luidkeels aanmoedigen. Gaat dat wel goed? 

Ach, het is toch buiten, dus wat maakt het uit als je de renners van de Tour aanmoedigt? Helaas voor de fans is dat toch iets te gemakkelijk. Als het gaat om het overdragen van luchtwegvirussen, is het van dichtbij tegen iemand schreeuwen juist een probaat middel om het virus over te dragen. Al helemaal als de ontvangende partij diep door de mond inademt, zoals wielrenners doen, zodat eventuele virusdeeltjes diep in de luchtwegen kunnen komen.

In de buitenlucht verwaait het virus sneller en is de kans op overdracht veel kleiner dan binnen. In China vond men onder ruim zevenduizend besmettingen maar één geval waarbij het virus iemand buitenshuis had besmet. Daarop valt veel af te dingen – het was winter, er waren sowieso weinig mensen buiten – maar veelzeggend is die ene besmetting die wél plaatsvond in de buitenlucht: tussen twee mensen die op straat met elkaar stonden te praten.

En, makkelijk thuis voor de spiegel aan te tonen, wie hard schreeuwt, verspreidt meer en grotere speekseldruppeltjes, die ook nog eens verder vliegen omdat ze met meer kracht naar buiten komen. Daarop kan het virus meeliften. Bij een recent experiment in Bristol lieten wetenschappers professionele zangers en zangeressen op verschillende volumes ‘Happy Birthday’ zingen én voordragen, in een toeter die hun druppelproductie registreerde. Conclusie: niet zozeer zingen, maar het volume bepaalt hoeveel druppeltjes er vrijkomen, aldus de onderzoekers.

Geen goed idee dus om van dichtbij een wielrenner aanmoedigingen in het gezicht te schreeuwen, al helemaal als dat zonder mondkapje gebeurt. Aan de andere kant: het contact is maar kort, en de kans dat de schreeuwer net corona onder de leden heeft, is momenteel sowieso niet heel groot. Maar aan de andere kant: hoe meer schreeuwende fans, des te groter het risico dat er iemand bij zit die het virus in de keel heeft.

En uitgesloten is besmetting dan niet. Toen artsen, helemaal aan het begin van de coronacrisis, de uitbraak in Noord-Italië reconstrueerden, ontdekten ze dat hun patiënt nul, in de onderzoeken aangeduid als ‘Mattia’, behalve zijn vrouw en drie bezoekers van een bar ook een vriend had aangestoken. Dat was in de buitenlucht, bij het hardlopen. Kennelijk is de combinatie van sporten, zwaar ademen en nabijheid geen gelukkige, als het om het virus gaat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234