Zaterdag 21/09/2019

Europa League

Kampioenenmaker Sven Kums keert terug naar Gent

Sven Kums verlaat Anderlecht. Beeld Photo News

AA Gent haalt Sven Kums terug naar de Ghelamco Arena. De middenvelder wordt voor één jaar gehuurd van Anderlecht, waar hij compleet op een zijspoor zat. Vanavond moet hij wel nog toekijken hoe zijn ‘nieuwe’ ploeg het doet in de laatste Europa League-voorronde.

AA Gent heeft deze zomer al flink wat versterking in huis gehaald en het bestuur liet meermaals verstaan dat er nog wat bij zou komen. Met Sven Kums (31) haalt het een speler terug met wie Gent zijn grootste successen ooit behaalde. Ook het omgekeerde is waar: Kums haalde nergens nog het niveau waarmee hij bij de Buffalo’s schitterde. In 2015 was hij een van de grondleggers van de landstitel van AA Gent en veroverde hij de Gouden Schoen. Een seizoen later leidde hij de Buffalo’s naar de achtste finales van de Champions League en kreeg hij een plaats in het UEFA Champions League-elftal van de groepsfase.

Via Watford en Udinese belandde Kums bij Anderlecht, maar daar was hij dit seizoen helemaal naast de plannen van Vincent Kompany gevallen. Pas gisterochtend werd de overgang in gang gezet, goed twaalf uur later was de zaak beklonken. De overgang kwam tot stand door bemiddeling van Mogi Bayat. “Uiteraard kom ik graag terug naar Gent”, zegt Kums in een eerste reactie. “Ik heb daar fantastische seizoenen gekend.”

Daarmee is de transferhonger van AA Gent mogelijk nog niet gestild, want ze hebben ook Faris Haroun in het vizier. De 33-jarige middenvelder was de voorbije jaren een van de sterkhouders bij Antwerp, maar zijn contract loopt aan het einde van dit seizoen af. Haroun had gehoopt op een contractverlenging, maar die lijkt er niet te komen bij Antwerp. In die omstandigheden zou Haroun wel oren hebben naar een overgang naar AA Gent. Vraag is alleen of en voor hoeveel geld The Great Old een van zijn toppers naar een concurrent wil laten gaan.

Vadis Odjidja op training in Gent. Beeld BELGA

AA Gent heeft gisteren trouwens nog een middenvelder in huis gehaald. Nicky Beloko is een 19-jarige Zwitser met Kameroense roots, die overkomt van Fiorentina. AA Gent huurt Beloko voor één seizoen met een aankoopoptie. Hij lijkt eerder een toekomstgerichte transfer.

Nul houden

Met die transfers werd kapitein Vadis Odjidja op zijn wenken bediend. Hij vond dat AA Gent op het middenveld nog iemand kon gebruiken. “We zijn goed versterkt, maar we zijn ook Verstraete (FC Köln) en Esiti (PAOK) kwijt. Verstraete stond voor heel veel voetballend vermogen. Zeker in moeilijke omstandigheden kunnen we nóg een Owusu gebruiken. Er zijn genoeg mensen in de club die beter weten wat haalbaar is. Ik ben bezig met het bereiken van de groepsfase van de Europa League.”

Daarin neemt AA Gent het vanavond op tegen het Kroatische Rijeka. Jess Thorup laat er geen twijfel over bestaan: “De groepsfase van de Europa League is een van de grote doelen van de club dit seizoen.” Om dat te realiseren, verklaart de coach van AA Gent de clean sheet heilig. “Liefst van al maken we in de heenmatch al het verschil. We hebben 4 keer thuis gespeeld: 4 keer gewonnen, 17 goals gemaakt en 2 keer de nul gehouden. Dat betekent dat we met veel vertrouwen spelen in de Ghelamco Arena. We kunnen niet toestaan dat de tegenstander hier iets raapt.”

Dat beaamt Odjidja, de inspirator bij AA Gent. “Maar we moeten ook verstandig voetballen en geen opendeurdag houden om absoluut met een groot verschil te willen winnen", zegt hij. “Slim en sluw zijn is het allerbelangrijkste. Plus: de nul houden. Daar hebben we lang op gehamerd, de laatste twee matchen is het ons ook gelukt.”

Vorig seizoen sneuvelden Odjidja en co. in de laatste voorronde tegen Bordeaux. “Het was toen echt een domper dat we eruit gingen. De weken zijn dan heel lang, zeker als je al die andere Belgische clubs wél in Europa aan de slag ziet. Dat doet pijn. Met dat in het achterhoofd beseft iedereen: nu moet het gebeuren, nu moet het lukken. Er is druk, maar we willen allemaal genieten van mooie donderdagavonden in Europa.” (RN/VDVJ)

Europa League: play-offs
AA Gent - HNK Rijeka om 20.30 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234