Woensdag 29/01/2020

Veldrijden

Jurgen Mettepenningen zet troepen op scherp en kijkt met vertrouwen uit naar BK: ‘We zijn voor niemand bang’

Jurgen Mettepenningen. Beeld Simon Mouton Photo News

Hommeles bij Pauwels ­Sauzen-Bingoal? Hooguit een kwartier, sust teammanager Jurgen Mettepenningen. Dan kreeg hij zijn troepen weer op scherp. Met een helder plan gaat het richting BK veldrijden in Antwerpen van volgende zondag. ‘Iserbyt verdient het kopmanschap.’

Mettepenningen windt er geen doekjes om: “Iserbyt is onze kopman. Met hem maken we de grootste titelkans. Het zou flauw zijn van mij om het tegendeel te beweren. Drie criteria spelen in die overweging een cruciale rol. 1. Wat heeft hij dit seizoen al gewonnen van klassementscrossen? 2. Hoe is zijn huidige vorm? 3. Is hij voldoende gewapend om het laken in de slotronde naar zich toe te trekken? Drie keer ‘check’. Met die optie evenwel om tijdens de cross tactisch bij te sturen. En alsnog de kaart van de typische zandcrosser Sweeck – Antwerpen is zíjn parcours – of de kampioenschapsrenner Vanthourenhout te trekken. Ook zij zijn kandidaat-kampioen.

“Stel dat Iserbyt niet de superbenen voelt van Diegem of Baal, reken ik erop dat ze eerlijk zijn met elkaar en, in onderling overleg, de juiste keuzes maken. Wíe wint, maakt me in wezen niets uit. Zolang het maar ‘iemand van ons’ is.”

Mettepenningen heeft er vertrouwen in. Toch sluimert ergens de vrees voor een doemscenario. “Gaat Iserbyt (mee) op kop de laatste ronde in, is de winnaar volgens mij gekend. Niemand van de Belgische crossers die in die fase van de wedstrijd zo’n versnelling in de benen heeft als hij. Hét doemscenario is dus een complete offday van Eli.

“Toon Aerts zal de koers ongetwijfeld mee kleuren, maar met die blessure (twee gebroken en twee gebarsten ribben, JDK) acht ik de kans dat hij zijn allerbeste niveau haalt eerder klein. Wout van Aert is een vraagteken. Hij debuteerde sterk in Loenhout, maar de kloof tussen Iserbyt en hem was toch nog aanzienlijk. Al weet je ’t natuurlijk nooit. Grote kampioenen hebben doorgaans niet veel nodig om top te zijn en het verschil te kunnen maken.”

Toch vreest Mettepenningen niemand. “Ik zou niet weten wie. (knipoogt) Mooie quote, hé? ‘We zijn voor niemand bang’. Maak er maar de titel van! Nuance, weliswaar: daarom zijn we nog geen kampioen, hé. Met Aerts en Van Aert op volle kracht had ik dit trouwens nooit gezegd. Maar ons sterke seizoen en de vormhausse van Eli indachtig, zou het belachelijk zijn om ons te verschuilen. Wij starten als favoriet. Punt.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234