Woensdag 06/07/2022

AchtergrondJupiler Pro League

Jupiler Pro League-kalender: puzzel voor gevorderden

De spelers van Genk bereiden zich voor op het nieuwe seizoen.  Beeld Photo News
De spelers van Genk bereiden zich voor op het nieuwe seizoen.Beeld Photo News

‘Als het een strenge winter wordt, komen we in de problemen.’ Kalendermanager Nils Van Brantegem moest naar eigen zeggen creatief zijn omdat het WK voetbal in november gespeeld wordt.

FDZ

“We botsen op onze limieten”, zuchtte hij tijdens de kalendervoorstelling. “Er worden zeventien speeldagen afgewerkt voor november. Ik heb hier weken over gedaan en ik kan jullie zeggen: de opdracht was zeer moeilijk.”

Niet enkel het WK zorgde voor een moeilijke puzzel. Van Brantegem: “Dat was ook het geval door de UEFA-competities. Er is praktisch geen rust tussen de kwalificatierondes en de groepsfases. Het was allemaal heel complex. Zo wilden we de ploegen die Europese voorrondes spelen maximaal beschermen door tussen hun matchen in Europa geen toppers te plaatsen. Voor één ploeg is dat niet gelukt (Union speelt tegen Genk op speeldag 8, FDZ).”

Mochten die ploegen ook na Nieuwjaar nog Europees spelen… “Dan gebeuren er dingen die je als kalendermanager absoluut wil vermijden. Zoals Club Brugge dat tussen twee Europese wedstrijden een topper tegen Standard moet spelen.

Bijkomende moeilijkheden waren de gesprekken tussen Van Brantegem met de lokale besturen. “Er was bijvoorbeeld een burgemeester die ons oplegde dat die ploeg tien of twaalf wedstrijden niet op zondag mocht spelen. En hij eiste dat er zeven dagwedstrijden werden gespeeld. Dat maakt het allemaal niet gemakkelijker.”

Nils Van Brantegem stelt de kalender voor van de Jupiler Pro League 2022-2023 in Brussel.
 Beeld BELGA
Nils Van Brantegem stelt de kalender voor van de Jupiler Pro League 2022-2023 in Brussel.Beeld BELGA

En dan moeten de klimatologische omstandigheden nog een heel seizoen meezitten. “Als het een strenge winter wordt, komen we in de problemen. “Het hoeft niet veel te sneeuwen. Heel veel uitwijkmogelijkheden zijn er niet meer”, zegt Van Brantegem.

De clubs zelf gingen heel kort in dialoog met de kalendermanager. “We hebben eigenlijk weinig tot geen rekening gehouden met hun vragen. Omdat het simpelweg niet kon. Gelukkig ken ik na al die jaren wel de gevoeligheden. Maar het was de moeilijkste kalender ooit.”

Het zal een bijzonder druk jaar worden voor het voetbal tout court. De Jupiler Pro League vormt daar geen uitzondering op. Na het WK wordt er quasi meteen herbegonnen. “Er zijn de achtste finales in de beker, het kerstvoetbal en vanaf acht januari gaat het seizoen volop verder. Ik doe deze job nu al twaalf jaar en denk dat er voor het eerst geen winterstop zal zijn. De bekerfinale wordt dan weer gespeeld in het weekend van 29 en 30 april. Het moment waarop de play-offs starten.”

Clubs die de bekerfinale spelen en in de play-offs zitten zullen die wedstrijd meteen de week erna inhalen.

Het seizoen eindigt uiteindelijk op 4 juni. Tenzij er nog een barrage voor Europees voetbal gespeeld moet worden. In dat het geval is de einddatum 11 juni. Dat is 329 dagen na de supercup, de traditionele opener van het seizoen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234