Woensdag 21/04/2021

InterviewJulian Alaphilippe

Julian Alaphilippe: ‘Van Aert en Van der Poel zijn de topfavorieten voor Sanremo’

Alaphilippe wint de 2de rit in de Tirreno-Adriatico. Beeld Photo News
Alaphilippe wint de 2de rit in de Tirreno-Adriatico.Beeld Photo News

Julian Alaphilippe blaast tijdens de virtuele persconferentie van Deceuninck-QuickStep. Het gaat op dat moment over zijn grote concurrenten voor zaterdag: Wout van Aert en Mathieu van der Poel. ‘Zij zijn de topfavorieten.’

Ja, ook de wereldkampioen is onder de indruk geraakt. “Ik denk dat iedereen wel gezien heeft hoe Van Aert en Van der Poel de voorbije week gekoerst hebben. Zij zijn de echte topfavorieten voor Milaan-Sanremo. Ik heb het hart om het te zijn, maar deze keer is die rol voor hen.”

Zou Alaphilippe (28) de druk een beetje willen afhouden? Kruipt hij liever in de rol van underdog? We denken van niet. De Fransman lijkt oprecht. De feiten zijn natuurlijk wat ze zijn: ondanks zijn ritzege in Tirreno-Adriatico hebben de Belg en de Nederlander het meeste indruk gemaakt. Voor wie eraan twijfelt: zelf heeft hij zich niet ingehouden. Of toch niet veel. “In de tijdrit had ik geen interesse om voluit te gaan, en in die bergrit voelde ik ook dat het niet voor mij zou zijn, maar ik heb gekoerst zoals ik dat wou. In het algemeen ben ik tevreden over mijn Tirreno. Het was een zware maar goeie week.”

Na al die topuitslagen van de voorbije jaren klinkt het een beetje vreemd: Alaphilippe die niet als topfavoriet aan een koers begint. En zeker in Milaan-Sanremo is dat raar. Hij werd er al eerste (2019), tweede (2020) en derde (2017). “Ik weet niet waarom die koers me zo goed ligt. Ik weet nog dat ik onzeker was de eerste keer (in 2017). Want 300 kilometer: wat zou dat geven? De beslissing valt vaak op de Poggio. Eigenlijk is die klim niet zo zwaar, maar na die afstand kan je er wel het verschil maken.”

Of zijn ervaring een voordeel is tegenover zijn jongere concurrenten weet de wereldkampioen niet. “Ik weet dat je in de finale constant vooraan moet zitten, maar zal ik eens iets zeggen: ik weet nog altijd niet hoe de afdaling van de Poggio eruitziet. De eerste twee bochten ken ik, maar daarna: niks. Ik kom er elke keer à bloc toe en dan is het alsof je met je ogen toe naar beneden gaat.”

Over de tactiek van zaterdag wil Alaphilippe nog niet veel zeggen. Die wordt pas vanavond besproken met de ploeg. “Of ik ga volgen als Van der Poel van ver aanvalt? Ik zou wel willen, maar dat hangt af van wat de ploeg wil. Wij hebben ook Bennett en Ballerini, we moeten het slim aanpakken.”

Aan zijn goeie wil zal het alvast niet liggen. “Voor mij is deze editie van Sanremo sowieso speciaal. Daar zorgt die regenboogtrui voor. Tijdens die rit in de Tirreno die Van der Poel won, was ik aan het bevriezen, ik kon nog amper trappen, maar ik bleef rijden, omdat ik wist dat iedereen evenveel aan het afzien was, maar ook omdat ik de regenboogtrui droeg. Het is een reden om nog meer te vechten.”

“Als ik dan geklopt wordt door sterkere renners, dan is dat zo, dat is wielrennen. Het stoort me niet dat ik met Van Aert en Van der Poel vergeleken wordt. Omdat ik vind dat ik een totaal ander soort coureur ben. Het enige wat we gemeenschappelijk hebben, is dat we niet afwachten en graag aanvallen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234