Dinsdag 11/05/2021

VoorbeschouwingLuik-Bastenaken-Luik

Julian Alaphilippe: ‘Ik droom ervan om in Luik te winnen’

Wereldkampioen Julian Alaphilippe verkent La Redoute met enkele ploegmaats en wielertoeristen in zijn zog. Beeld Photo News
Wereldkampioen Julian Alaphilippe verkent La Redoute met enkele ploegmaats en wielertoeristen in zijn zog.Beeld Photo News

Zullen we hem toch maar de grote favoriet noemen? Na de Waalse Pijl zijn de twijfels rond Julian Alaphilippe grotendeels uitgegomd. ‘Luik-Bastenaken-Luik is het grote doel van mijn voorjaar.’

“Ik ben gerustgesteld na woensdag”, zegt Alaphilippe (28). Dat kun je op twee manieren interpreteren. Eén: de Fransman heeft wel degelijk getwijfeld aan zichzelf. Of twee: hij voelt zich helemaal klaar voor wat zondag komt. Volgens de ploeg zijn beide factoren van toepassing.

“Julian heeft geen superweken achter de rug, maar ook geen slechte weken”, zegt ploegleider Tom Steels. “Zijn zege in de Waalse Pijl zal hem een boost geven. Hij had nog een tikkeltje extra nodig om uit te blinken, en dat heeft hij op zijn terrein gevonden.”

De Muur van Hoei is de laatste jaren zijn speeltuin geworden: op vijf deelnames won Alaphilippe drie keer en werd hij twee keer tweede. “Mijn overwinning heeft me goed gedaan”, zegt hij. “Ik ben de klassiekers begonnen met de ambitie om te winnen en dat is wat ik woensdag heb gedaan.”

Klimkilometers gemist

Wat liep er de voorbije weken mis waardoor Alaphilippe niet de dominantie toonde die hij vorig najaar wel had in de klassiekers? Volgens zijn bazen is dat niet de juiste vraag. De wereldkampioen reed in de Ronde van Vlaanderen naar hun gevoel wel degelijk een goede wedstrijd, maar toen hij in de finale voelde dat er een paar sterker waren trok hij heel bewust de kaart van Kasper Asgreen en ging hij koersen in dienst van zijn ploegmaat. Dat zou verklaren waarom hij niet verder kwam dan de 42ste plaats.

Bij Deceuninck-QuickStep vinden ze de keuze voor de Ronde van Vlaanderen niet mislukt. Als Alaphilippe in de toekomst een nieuwe poging wil wagen, dan kan daarover worden gepraat. Alleen zal er zeker extra worden nagedacht over de opbouw van zijn programma, want de keuze voor Vlaanderen bracht een specifieke voorbereiding mee die gevolgen had voor de klimklassiekers.

“Ik heb de Ronde van het Baskenland niet gereden zoals andere jaren”, zegt Alaphilippe. Dat maakt dat hij vandaag heel wat klimkilometers minder op de teller heeft staan in vergelijking met anders. Als hij onzekerheid voelde, is die vooral daar te zoeken.

Woensdag op de Muur van Hoei rekende Alaphilippe nog af met Primoz Roglic. Beeld Photo News
Woensdag op de Muur van Hoei rekende Alaphilippe nog af met Primoz Roglic.Beeld Photo News

“Voor de Amstel heeft Julian nog een heel zware trainingsweek gehad”, zegt Steels. Die was nodig met het oog op de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik, maar had op korte termijn een nadelig effect. “Hij miste daardoor wat frisheid in de Amstel.” Wat zou verklaren waarom hij in de finale niet meekon met Van Aert, Pidcock en Trentin. Dat hij toch zesde werd, is in die optiek geen slecht resultaat, oordeelt de ploeg.

Gevaar van Roglic

Luik-Bastenaken-Luik is nog zestig kilometer langer dan de Waalse Pijl. Heeft Alaphilippe alle (klim)achterstand weggewerkt en heeft hij voldoende basis om een wedstrijd van meer dan zes uur naar zijn hand te zetten? De koers zal het antwoord geven. “Ik speel geen verstoppertje”, zegt Alaphilippe. “Ik droom ervan om te winnen, maar ik weet dat dat een moeilijke opgave is. Ik heb na woensdag de bevestiging dat het werk van de voorbije weken goed is geweest, maar ik laat me niet opjagen. Luik is een heel andere wedstrijd.”

Gevraagd naar concurrenten komt hij steeds weer uit bij Primoz Roglic, de man die hij op de Muur van Hoei nipt klopte. “Hij is een van de belangrijkste tegenstanders en ook een grote favoriet. Hij ging van heel ver op de Muur, dat was een groot nummer. Hij is al het hele seizoen goed, het wordt niet makkelijk om hem te kloppen.”

Maar dat is wel absoluut de bedoeling. “Luik is het grote doel van mijn voorjaar”, stelt hij. Hij stond er al vijf keer aan de start, maar zijn tweede plaats bij zijn debuut in 2015 blijft zijn beste resultaat. Vorig jaar was hij de sterkste in koers en had hij moeten winnen, maar hij gooide zijn handen te vroeg in de lucht waardoor Roglic nog voorbijglipte. Alaphilippe werd nadien ook teruggezet naar plaats vijf voor een ongeoorloofde zwieper in volle spurt. Zondag is de dag van de herkansing. “Als hij ergens op gebeten is, kan hij ontzettend diep gaan”, weet Steels.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234