Dinsdag 20/10/2020

Voetbal

Jonge Belgische advocaat komt tegenover Messi te staan

Lionel Messi.Beeld AFP

De vechtscheiding tussen Lionel Messi en Barcelona staat nog weken in de spotlights. Achter de coulissen rekent voorzitter Josep Bartomeu op de expertise van een jurist uit Kortrijk: Wouter Lambrecht.

Messi, misschien wel de beste voetballer aller tijden, staat lijnrecht tegenover Bartomeu. Een soap op wereldschaal, waarin uitgerekend een Belg een van de hoofdrollen zal vertolken.

Lambrecht, amper 35 jaar, is al sinds 2017 de juridische rechterhand van de voorzitter van Barcelona. "Hij wordt een cruciale pion in de onderhandelingen", zegt een zwaargewicht uit de juridische wereld. "Lambrecht zal naast Bartomeu zitten, oog in oog met Messi en zijn advocaten."

Michael Verschueren werkte samen met Lambrecht bij de European Club Association, de belangenvereniging van grootste Europese clubs. "Een heel clevere kerel. Enerzijds is hij joviaal, je mag er alles aan vragen. Anderzijds is hij in staat om zeer strategisch te denken."

Dat zegt ook Pierre François. De CEO van de Pro League was tien jaar geleden ook actief bij de ECA (toen voor Standard). "Lambrecht sprong in het oog. Niet door uiterlijk vertoon, wel door zijn competentie. Hij is enorm discreet.”

Vandaar dat François anderhalf jaar geleden, na het losbreken van het Belgisch voetbalschandaal, Lambrecht vroeg als expert om de regelgeving over makelaars te helpen bijspijkeren. "Onze samenwerking in de Pro League was uitstekend." Al valt in de omgeving van Lambrecht te horen dat hij niet helemaal zijn ding kon doen.

Lambrecht, de rechterhand van voorzitter Bartomeu, is een cruciale pion in de onderhandelingenBeeld rv

Bij de ECA, waar de meer dan tweehonderd leden bijna allemaal tegengestelde belangen hebben, breidde Lambrecht zijn telefoonboekje uit. Maar het stoorde hem dat beslissingen vaak beïnvloed werden door achterkamerpolitiek. Dus sprak Lambrecht zijn netwerk aan. Zijn goede contacten met de clubadvocaat van FC Barcelona leverden hem een nieuwe carrièrestap op. Barça-voorzitter Bartomeu vroeg hem de juridische afdeling van de club te herstructureren.

Verschueren: "Lambrecht heeft gestudeerd in Madrid. Hij heeft jaren in Zwitserland gewerkt. Spreekt vlot Nederlands, Engels, Frans, Duits en Spaans. Dat zijn enorme troeven. Bovendien: zijn grote expertise ligt in de contract- en transferdossiers. Hij kent de FIFA-wetgeving, weet perfect hoe de Financial Fair Play in elkaar zit. Lambrecht kan zo echt het verschil maken.”

Mede door de inbreng van de West-Vlaming won Barcelona een rechtszaak tegen Santos, dat nog claimde recht te hebben op een betaling van 61 miljoen euro voor de transfer van Neymar. Natuurlijk is de zaak-Messi nog talloze keren groter. Bovendien: zijn functie is gelinkt aan die van Bartomeu.

Maar insiders zeggen dat Lambrecht het niet zo'n ramp zou vinden om een nieuwe uitdaging te moeten zoeken. Misschien zelfs bij een Belgische club? In het verleden probeerde Anderlecht hem alleszins aan boord te krijgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234