Maandag 19/04/2021

NieuwsBelgisch voetbal

Johan Walem wordt trainer van vrouwenteam Anderlecht: ‘Ik zal me moeten inwerken’

Johan Walem poseert met het shirt van Anderlecht. Hij debuteerde er in 1991 als speler. Beeld Photo News
Johan Walem poseert met het shirt van Anderlecht. Hij debuteerde er in 1991 als speler.Beeld Photo News

Johan Walem wil met de Anderlecht-vrouwen doen wat hem in het mannenvoetbal misschien nooit gelukt was: de Europese top bestormen. Behalve de A-ploeg coachen wordt hij ook technisch directeur.

Tientallen sollicitaties zijn er volgens Anderlecht-CEO Jos Donvil binnengelopen in het Lotto Park. De interesse om Patrick Wachel, die eind dit seizoen stopt als T1, op te volgen was schijnbaar groot. Maar liever ging Anderlecht zelf op zoek naar de geschikte kandidaat. De profielschets was niet zo complex: het moest een coach worden met ervaring, niet noodzakelijk in het vrouwenvoetbal, en liefst een grote naam. Walem (49) past binnen dat plaatje, wat maakte dat RSCA na zijn onverwachte exit bij Cyprus contact zocht met het clubicoon.

Aangenaam verrast was Walem door het geflirt van de club waar voor hem alles begon (in 1991 als speler, in 2008 als trainer). Walem heeft geen verleden bij de vrouwen. “Desondanks heb ik niet getwijfeld”, stelt Walem, die de spelersraad reeds toesprak. “Vanzelfsprekend ga ik me moeten aanpassen, maar dat vind ik aantrekkelijk. Net zoals het vrouwenvoetbal in zijn geheel dat is: de sport groeit, de vooruitgang is immens. Wel, ik ben ervan overtuigd dat het nog beter kan. Ik ben iemand die graag ontwikkelt.”

In de competitie won RSCA alles, het rondt binnenkort de kaap van de honderd goals, maar de club neemt geen vrede met enkel nationale successen. Anderlecht wil ook in Europa meedoen aan de top. “De zestiende finales van de Champions League moet de minimale doelstelling zijn”, zegt CEO Donvil, goed beseffend dat dat alleen maar kan met een professionelere structuur. Lees: op termijn een betere staf, meer profs en trainingen, een vaste uitvalsbasis en hogere budgetten. Walem moet als technisch directeur dat plan uitschrijven, ook voor de jeugd.

Vertrek uit Cyprus

“Ik zal me moeten inwerken”, beseft Walem. “Ik volg het weliswaar al even, maar toegegeven: ik ben wellicht nog niet de grote expert. Dat komt wel, ik heb nu de tijd om inlichtingen in te winnen bij de collega’s en de voetbalbond. Daar heb ik de opgang van de Flames van nabij meegemaakt. Ik heb er zin in, je ziet hier de meest gelukkige Johan.”

Ook op Cyprus was Walem, eerder aan de slag bij de Belgische U21 en KV Kortrijk, tevreden. Nochtans waren de resultaten niet geweldig met amper één overwinning. “Maar we waren aan het bouwen aan een nieuw team en dat verliep best aardig”, beweert Walem. Toch stapte hij vorige maand op, wegens privéredenen. “Ik woonde op Cyprus met mijn zoontje (Mattia, 14, PJC). Ineens bleek dat er handtekeningen ontbraken op noodzakelijke documenten. Mattia moest meteen terug, anders dreigden sancties.” In zo’n klimaat wilde Walem niet voortgaan, vandaar de vervroegde terugkeer.

Hij pakte met paars-wit drie landstitels. “Ik heb veel aan deze club te danken. Werken voor Anderlecht: mooi, niet? Dit is echt geen stap terug.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234