Vrijdag 16/04/2021

InterviewJasper Stuyven en Tom Boonen

Jasper Stuyven en Tom Boonen: ‘Tien keer meer kans op klassiek monument bij Deceuninck-QuickStep’

Jasper Stuyven verkent nog even de finale van de Omloop. Beeld BELGA
Jasper Stuyven verkent nog even de finale van de Omloop.Beeld BELGA

De Omloop als opstapje naar een klassiek monument. Tom Boonen zag er twaalf maanden geleden de logica in voor Jasper Stuyven. Helaas, corona plaatste die droom in quarantaine. Nu dan maar? ‘Als ik mag kiezen: Parijs-Roubaix graag.’

Zagen we op 27 februari 2020 de beste Jasper Stuyven ooit?

Stuyven: “Ik reed al wel meer sterke koersen in het verleden, zonder concreet resultaat. Maar mijn niveau in de Omloop, en aansluitend in Parijs-Nice, was er in elk geval een dat ik nog zelden had gehaald, ja.”

Wat maakte toen het verschil tussen ‘net wel’ en ‘net niet’?

Stuyven: “Het was een optelsom van factoren. Op de voorafgaande verkenningen had ik me al super gevoeld. Onze collectieve kracht en mijn vorm van de dag zorgden voor een boost van vertrouwen, waardoor ik mezelf en de situatie beter onder controle kreeg. Ik leek meer tijd te hebben om na te denken en de juiste tactische keuzes te maken. Het hele plaatje klopte.”

Boonen: “Toen de coronapandemie het seizoen tot stilstand bracht, heb ik veel aan jou gedacht, Jasper. Alle puzzelstukken waren op hun plaats aan het vallen, je was echt klaar om je stempel te drukken op dat klassieke voorjaar. Ik had enorm met je te doen. Na de lockdown was het niet zo vanzelfsprekend om datzelfde vormpeil weer op te pikken.”

Stuyven: “Het was klote. Zoals je zegt: je kopieert dat niet zomaar naar het najaar toe, in de stellige overtuiging dat het wel in de sacoche komt.”

Dat hij tot dan in de finales misschien te veel onder de indruk was gekomen van de grootsheid van zulke topkoersen, schreef je vorig jaar, Tom.

Stuyven: “Ach, ik twijfelde vaak: moet ik rekenen op mijn sprint, terwijl ik niet de allersnelste ben aan de streep, of val ik beter aan? Daardoor kwam ik klem te zitten tussen beide gedachten. Mossel noch vis.”

Boonen: “Het is een logisch traject dat je moet afleggen om te komen tot het punt waarop je die dag was aanbeland. Dat je helderder kon denken, had alles te maken met die laatste 5 procent extra frisheid. Het maakte je, in combinatie met je ervaring, net iets beter dan de voorbije jaren. Je hebt de klik gemaakt, Jasper. Dat deed me concluderen dat je klaar was om die lijn door te trekken. Hopelijk kan alles normaal doorgaan en krijg je er nu wel de kans toe.”

Tom Boonen: 'Stuyven past perfect bij het DNA van Deceuninck-QuickStep.' Beeld Photo News
Tom Boonen: 'Stuyven past perfect bij het DNA van Deceuninck-QuickStep.'Beeld Photo News

Waarom lukte dat uiteindelijk niet in 2020, Jasper? Je reed nochtans een goede Tour.

Stuyven: (schudt het hoofd) “Ik had niet het gevoel van de Tour 2019, ik zag iets meer af. Meteen daarna volgden BK, WK en klassiekers elkaar in ijltempo op. Niet ideaal. Ik wilde overal bij zijn dus was het constant schuiven, herplannen en zo goed mogelijk uitvoeren. Maar ik bleef onder mijn voorjaarsniveau. Als je dan zowel in Gent-Wevelgem als in de Ronde nog eens krijgt af te rekenen met pech vervalt de reserve om dat enigszins te verdoezelen. Had ik de Tour beter geskipt? Mogelijk.”

We hebben de klassieke inventaris opgemaakt van je voorbije vijf seizoenen: 14 toptiennoteringen en 2 zeges in 7 voorjaarskoersen. Sterk. Alleen dat monument ontbreekt.

Boonen: “Niet alleen hem, hé. Veel renners. Je krijgt dat niet in de schoot geworpen. Alleen al op basis van die resultaten blijft Jasper het verdienen om overal te worden uitgespeeld als kopman. Eén keer winnen kan een wereld van verschil maken.”

Acht zeges ook in acht jaar. Dat lijkt weinig, met jouw snelle benen.

Stuyven: “Misschien wel, ja. Toch denk ik dat ik pure spurtsnelheid tekort kom. Het is raar. Soms rijd ik een spurt waarvan ik niet meer dacht dat ik hem in de benen had. Op andere momenten spaar ik me kilometers lang en blijkt er op het einde niks meer op te zitten. Na een lastige koers zou het in principe beter moeten lukken, omdat frisheid dan een rol speelt. Maar dat geldt ook voor andere snelle renners van mijn generatie zoals Lampaert en Naesen. Zij winnen ook moeilijk. Had ik het graag wat vaker gedaan? Tuurlijk. Maar ik ga niet klagen. Ik ben tevreden met wat ik al heb.”

Boonen: “Veel jongens kregen bij hun overstap naar de profs het etiket ‘veelwinnaar’ opgekleefd. Dat ze het nog niet zijn geworden neemt niet weg dat ik ze één voor één al dingen heb zien doen die aanleunen bij de capaciteiten van pakweg Philippe Gilbert."

‘De nieuwe Tom Boonen’, werd Jasper genoemd. En leuk dat hij dat vond.

Stuyven: “Vindt iemand dat überhaupt leuk? Ik denk het niet.”

Boonen: “Och, mij noemden ze na een paar flitsen al de nieuwe Johan Museeuw. Terwijl ik nog niks had gewonnen. Zo gaat dat dan, ze zoeken altijd een evenbeeld. Welke waarde heeft dat?”

Stuyven: “Ik was wereldkampioen geworden bij de junioren en men ging ervan uit dat het bij de profs even vlot zou lopen. Maar ik heb meteen mijn eigen traject uitgestippeld en dat zo goed mogelijk proberen te volgen. Mensen passen zich in die vergelijkingen trouwens snel aan. Toen Tiesj Benoot vijfde werd in zijn allereerste Ronde van Vlaanderen was híj plots de nieuwe Boonen.”

Zou hij bij Patrick Lefevere dat monument al binnen hebben, Tom?

Boonen: “De kans was in elk geval tien keer groter geweest, omdat het systeem er zich daar veel beter toe leent. Haast nooit in het defensief worden gedrongen en spelen met vier, vijf, zes kandidaat-winnaars die elk op hun manier kunnen afwerken: tactisch biedt dat mogelijkheden. Je zou er de vruchten van plukken, Jasper. Je past perfect bij het DNA van Deceuninck-QuickStep.”

Stuyven: “Je hoort me niet beweren dat die ploeg me nooit heeft geïnteresseerd. Het fascineert, hoe ze het daar aanpakken. Toch voel ik me goed bij Trek-Segafredo. Anders had ik er nooit acht jaar voor gereden.”

Trek-Segafredo, met onder anderen Mads Pedersen en Jasper Stuyven, rijdt door de Vlaamse Ardennen. Beeld Photo News
Trek-Segafredo, met onder anderen Mads Pedersen en Jasper Stuyven, rijdt door de Vlaamse Ardennen.Beeld Photo News

Drie jaar met Cancellara, drie jaar met Degenkolb en nu al twee jaar met Pedersen. Hebben zij die grote klassieke zege niet in de weg gestaan?

Stuyven: “Cancellara alleszins niet. Of liever: ik heb het niet zo ervaren dat ik in die jaren al kon meespelen in de Ronde en Parijs-Roubaix.”

Boonen: “Je was opkomend en dan is zo’n sterke persoonlijkheid als Cancellara aan je zijde eerder een zegen. Op dat moment was hij volop bezig met het uitbouwen van een zo groot mogelijk palmares. Dat bood niet veel kansen om daarnaast te gaan staan.”

Stuyven: “Degenkolb, tja. Naast de koers was de band met hem geen probleem, dat is algemeen geweten. In de koers lag dat iets moeilijker. ‘Een groot verlies voor onze collectieve kracht’, werd zijn vertrek naar Lotto-Soudal genoemd. Ik denk dat vorig jaar wel duidelijk heeft gemaakt dat dat niet zo was.”

Boonen: “Aparte figuur, hé. Het moet niet simpel zijn geweest, dat geloof ik wel. Twee dezelfde types, dezelfde profielen. Plak daar maar eens de juiste tactiek op.”

Stuyven: “Met Pedersen heb ik een vriendschapsband opgebouwd. Hij zorgt ervoor dat we nu sterker staan in de finales van grote koersen.”

Boonen: “Sterk blok, met ook ‘Eddy’ (Theuns, JDK) erbij. Jullie hebben nu echt wel de renners en de ervaring aan boord, ook achter het stuur van de volgwagen, om de koers te maken en resultaten te boeken.”

Hoe ingewikkeld wordt dat tegen het trio Van Aert-Van der Poel-Alaphilippe?

Stuyven: “In hun topdagen en zonder pech zijn die drie van een andere categorie. Maar dat doet me niet wanhopen. Het is de normale gang van zaken dat toppers gaan en nieuwe in de plaats komen om mij het vuur aan de schenen te leggen. Zo vind ik het eigenlijk wel mooi. Dat máákt de koers, toch? Ik start ook niet met de redenering: als ik vandaag voorbij Wout of Mathieu of Julian geraak, dan win ik. Er zijn nog andere goeie renners.”

Je bent veranderd van coach. ‘Omdat ik op mijn 28ste nog een stap wil zetten en denk dat andere trainingsprikkels mij daarbij kunnen helpen’, argumenteerde je. Wat moeten we ons daar concreet bij voorstellen?

Stuyven: “Als je acht jaar bij dezelfde ploeg blijft, is het misschien wel goed om het eens met een nieuwe trainer over een totaal andere boeg te gooien. Tot dusver werkt dat heel motiverend.”

Boonen: “Als je benen, je hoofd en vooral je trainingsschema’s nood hebben aan een grove borstel of frisse wind kan dat in een repetitieve sport als wielrennen een interessante move zijn.”

Je bent op stage geweest naar Tenerife?

Stuyven: “Klopt.”

Hoe was het Chiro-kamp daar?

Stuyven: (lacht) “Edward Theuns was niet mee, hé. Ik was er met Louis Vervaeke.”

Boonen: “Ha ja, de Chiro. Ik was vergeten dat ik dat er in Extra Time Koers terloops had uitgeflapt. En het was me al zeker ontgaan dat het zijn eigen leven was gaan leiden. Maar ik blijf erbij: ze kunnen veel meer uit die Tour-spurten halen. Leg er een regelmaat in, in plaats van dag na dag te bekijken wie van de drie goesting heeft om te sprinten. Je zult dan nog een paar keer verliezen, maar even vaak zal het er knal op zijn.”

Stuyven: “Ik geef je daar geen ongelijk in, Tom. Maar het is hoe ze bij ons op jaarbasis werken. Zelf ben ik in een vlakke sprint veel waardevoller als lead-out dan als afwerker. Na zware etappes of op lastige aankomsten kom ik beter tot mijn recht en spurt ik graag zelf. Dat mag dan meestal ook. Voor mij is het dus geen groot issue. Maar Theuns en Pedersen, die als sprinter enorm is geëvolueerd, willen ook weleens hun kans gaan. Die krijgen ze ruim op voorhand toebedeeld. Dan zou het niet leuk zijn om achteraf te moeten horen: ‘We gooien alles om.’ Er is zeker ruimte voor verbetering. De Tour heeft ons doen inzien dat er duidelijker afspraken moeten worden gemaakt.”

Welk monument zou je eind april graag op je erelijst zien staan?

Stuyven: “Als ik mag kiezen, dan Parijs-Roubaix.”

Boonen: “De koers waarin je je lichaamsbouw en kwaliteiten optimaal kunt benutten, daar ben ik van overtuigd. Duurvermorgen, positioneringskracht, explosiviteit, ervaring en stijl. Ik vind jou heel mooi over de kasseien rijden, Jasper.”

Zaterdag: Omloop vanaf 13.30 uur op Eén
Zondag: Kuurne-Brussel-Kuurne vanaf 13.30 uur op Eén

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234