Dinsdag 15/06/2021

WedstrijdverslagStandard

Jackson Muleka bloeit open bij Standard

Jackson Muleka. Beeld BELGA
Jackson Muleka.Beeld BELGA

Jackson Muleka (21), de sniper van TP Mazembe. De Congolees wordt steeds belangrijker voor Standard. Hij hielp de Rouches mee aan de zege tegen AA Gent.

Minuut 66 zondagavond, op Sclessin. Jackson Muleka scoorde zijn vijfde doelpunt in de Jupiler Pro League. Het was een vintage-actie van de Congolees. Een slimme loopactie, goed voor zijn man gekomen aan de eerste paal en uitstekend voorbij Bolat getikt.

Zijn goal veranderde de fysionomie van de wedstrijd tegen AA Gent. Zij kwamen in de eerste helft op voorsprong nadat Castro-Montes zijn gemiste strafschop in de rebound binnenwerkte. Na die gelijkmaker van Muleka nam Standard de match in handen.

Invaller Carcela toonde nog eens de genialiteit die we vaker van hem verwachten. Zijn pass op Balikwisha was fantastisch, het jonge talent werkte proper af. “Ik ben blij met het karakter en het goede voetbal dat we brachten in de tweede helft”, zei Leye. “We wilden reageren, we moesten uit onze comfortzone komen.”

Door de overwinning tegen rechtstreekse concurrent AA Gent doen de Rouches weer volop mee in de strijd voor play-off 2. Leye: “Het geeft ons alleszins hoop. Play-off 2 is belangrijk voor een club als Standard.”

Enigma

Waarna het al snel ging over Muleka. Vervanger van de geblesseerde Klauss en aanjager van de wederopstanding tegen de Buffalo’s. De Congolees blijft een enigma. Toegekomen van TP Mazembe met de nodige adelbrieven. Maar in zijn eerste maanden zelden overtuigend. Hij zweefde tussen de bank, de tribune en de ziekenboeg.

Ook zondag was hij een lange tijd onzichtbaar. Hij vocht zijn duels uit met Ngadeu, probeerde zich te betrekken in de combinaties. Op een lob in de eerste helft na, was hij echter niet gevaarlijk. Tot zijn doelpunt: in de zestienmeter is Muleka dodelijk efficiënt.

De aanpassingsperiode na zijn komst naar Luik lijkt verleden tijd. Muleka scoorde twee competitiewedstrijden op rij. Eerst in Genk, nu tegen Gent. “Hij kan een van de betere aanvallers in België worden”, klonk Leye overtuigd. “Je mag niet vergeten: als je uit Congo naar België komt, heb je tijd nodig. Het is hier kouder, de zon schijnt minder en Jackson was ver weg van zijn familie. Hij heeft dat achter zich gelaten. Jackson is goed met de rug naar doel, hij maakt het zijn verdedigers lastig en hij kan zich voor zijn man wurmen in de zestienmeter. Dat is toch een kwaliteit.”

Muleka zelf gaf aan dat hij zich stilaan goed voelt in Luik. “Petit à petit begin ik mijn goede vorm te vinden. Ik heb me intussen beter aangepast aan het leven in België. (lachje) Het was koud toen ik hier toekwam, nu begint het weer wat warmer te worden.”

Aan eerste paal

De afgelopen weken kon Muleka wat op adem komen in Congo, waar hij naartoe moest voor interlandverplichtingen. “Zes maanden had ik mijn familie niet gezien. Het deed plezier om nog eens naar daar te gaan en mijn land te bezoeken.”

Over zijn grootste kwaliteit, plots opduiken aan de eerste paal en de bal in doel verlengen, zei hij: “Ik ben geboren met dat instinct. Het is naturel. Ik werk er ook elke dag aan sinds ik klein ben. Ze hebben mij altijd gezegd. ‘Jackson, kom naar de eerste paal, aan de tweede zal wel iemand anders staan’. Ik ben dat nooit vergeten. Nu nog hou ik me aan die raad.” Daar zijn ze bij Standard meer dan tevreden mee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234