Dinsdag 02/06/2020

Formule 1

Jaar zonder formule 1 niet langer ondenkbaar

De Brit Lewis Hamilton was vorig jaar nog aan het feest in Le Castellet, de Franse grote prijs. Dit seizoen racen de formule 1-teams niet in Frankrijk vanwege het coronavirus.Beeld REUTERS

Ook Frankrijk haakt officieel af. Daarmee zijn 10 van de 22 grand prixs geannuleerd of uitgesteld. F1-eigenaar Liberty Media sluit niet uit dat Lewis Hamilton en co. het hele seizoen aan de zijkant staan.

De commerciële rechten van de formule 1 zijn in handen van het Amerikaanse Liberty Media, dat daarmee eigenlijk de ‘eigenaar’ van de sport is. Een sport die serieus wordt geplaagd door Covid-19. Gisteren meldden de Franse organisatoren dat de race in Le Castellet, voorzien op 28 juni, niet doorgaat. Meer zelfs: “We kijken nu naar volgend jaar”, zei het persbericht. De Franse race wordt dus niet later dit seizoen ingeroosterd en is na Melbourne en Monaco de derde koers die definitief sneuvelt. Officieel wordt voor de andere zeven afvallers nog een nieuwe datum gezocht.

“We mikken op vijftien à achttien races”, zeggen ze bij Liberty Media. Dat zal een krachttoer vergen. Er ligt een scenario klaar waarbij in juli al vier grand prixs worden gereden zonder publiek - twee in Oostenrijk (4 en 12 juli) en twee in Engeland (19 en 26 juli) - om dan in augustus Hongarije, Spanje en misschien zelfs Nederland te plannen. Francorchamps zou volgen op 30 augustus. Telkens zonder publiek of pers, met teams die hun personeelsbezetting beperkt moeten houden tot tachtig man.

“Maar we houden er ook rekening mee dat er dit jaar helemaal niet wordt gereden”, liet CEO Greg Maffei van Liberty Media zich vorige week ontvallen. Zijn uitspraak veroorzaakte onrust in de paddock. Sommige kleinere teams kunnen niet overleven als er helemaal niet wordt geracet en smeken om een concrete, nieuwe kalender.

Alleen: er zijn op dit moment te weinig zekerheden om die kalender op te maken. Zo moeten Liberty Media en de internationale autosportfederatie FIA telkens rekening houden met een situatie die per land verschillend is. Voor de Belgische regering is autosport alvast geen prioriteit. In Francorchamps weten ze dus nog altijd niet of ze zelfs maar een grand prix zonder publiek mogen organiseren, eind augustus of halverwege september. Zonder publiek geraak je al snel aan meer dan duizend mensen op dat circuit, om het allemaal georganiseerd te krijgen.

Factuur van vele miljoenen

Bovendien is er het kostenplaatje. De landen waar straks eventueel zonder publiek wordt gereden, zullen uiteraard geen startgeld betalen aan Liberty Media, dat zelf voor de organisatiekosten zal moeten instaan op de meeste circuits. Het kan de factuur in de honderden miljoenen jagen. Liberty Media zal de stap alleen zetten als het zeker is dat de grand prixs met het vetste startgeld (China, Bahrein, Vietnam) later dit seizoen nog in de kalender kunnen worden gewrongen, mét publiek.

Het persbericht van Chase Carey, de man die bij Liberty Media verantwoordelijk is voor de formule 1, was gisteren dan ook geen echt persbericht; het was vooral een manier om de onrust weg te nemen. Want meer dan we al konden vernemen uit geruchten en andere bronnen, zoals dat het de bedoeling is om op 4 juli in Oostenrijk te beginnen en dan elders in Europa zonder publiek te rijden, kon hij niet melden. Hooguit dat Liberty zo snel mogelijk een nieuwe kalender wil bekendmaken. Maar ook: “Als de situatie rond Covid-19 verandert, dan kan dat onze plannen doorkruisen.” Een opflakkering van het virus kan er zo toe leiden dat er in 2020 helemaal geen formule 1 wordt gereden.

In een bericht op sociale media drukt wereldkampioen Lewis Hamilton alvast zijn frustratie uit. “Elke dag mis ik het racen. Het is de eerste keer sinds mijn achtste dat ik niet aan een seizoen ben begonnen”, schrijft hij. “Wanneer je helemaal wordt opgeslorpt door iets waarvan je houdt, dan blijft er zeker en vast een grote leegte achter.”

Tegelijk ziet Hamilton in de gedwongen pauze een kans om te bezinnen. “Laat ons fitter, gezonder en genereuzer zijn, met een hart voor de wereld en iedereen die erin leeft.”

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234