Zondag 19/01/2020

Veldrijden

Iserbyt maakt statement voor BK met derde tweede plaats op een rij

Iserbyt moest dan wel Van der Poel voor zich dulden, hij was weer duidelijk de beste van de rest van het peloton. Beeld BELGA

De interne hiërarchie bij Pauwels Sauzen-Bingoal? Simpel. Twee: Vanthourenhout. Drie: Sweeck. En onbetwistbaar op één: Eli Iserbyt (22). Topfavoriet voor het BK, noemen we hem. ‘Dat mag. Ik kan met de druk om.’

Cijfers zeggen natuurlijk niet alles. Maar soms kan je er gewoon niet aan voorbij. Loenhout, Diegem, Baal: drie topcrossen op rij waarin Iserbyt telkens tweede finishte na Mathieu van der Poel. Waar ging dat eigenlijk over, afgelopen zondag? Waar maakte Iserbyt zich in godsnaam zo druk in? The best of the rest is hij, by far. Zeker binnen zijn eigen team.

In gecumuleerd tijdsverschil uitgedrukt: 1:56 sneller dan Vanthourenhout, liefst 4:21 beter dan Sweeck. Met alle respect, maar... ze staan niet op de foto, mijnheer. Dat de kleine West-Vlaming in eerste instantie niet achterom blikt maar vóór zich uitkijkt, zegt alles.

“Naar Mathieu, die de kloof op mij in Baal toch net iets meer uitdiepte dan in Diegem. Vooral bergop voelde ik hem een paar keer prikken. Op de vlakkere stukken hield hij dan weer wat in. Na mijn val heb ik mezelf ‘gereset’ voor plaats twee. Omdat ik voelde dat meedoen voor de overwinning er niet meer inzat.”

Bijzaak, in een autocratie met Van der Poel aan de macht. Punt is dat Iserbyt een uitstekende zaak deed in de DVV Trofee. En dus mentaal ontspannen naar de volgende manche kan, de algemene BK-repetitie komende zondag op de campus van de VUB/ULB in Etterbeek. “Het geeft inderdaad wat minder stress, ja. Als het dáár nog eens goed gaat en Mathieu (zijn dichtste achtervolger in het klassement, op 4:12, JDK) het na het WK effectief voor bekeken houdt in het veld, dan is dat klassement zo goed als binnen.”

Het allerbelangrijkste is het gevoel dat hij aan deze eindejaarsperiode overhoudt. “Ik heb mijn benen van oktober terug”, moet hij toegeven. “Mijn vorm zit opnieuw in stijgende lijn. Dat is een leuke vaststelling, met de resterende WB-manches en de kampioenschappen in het vooruitzicht.”

Iserbyt drukt zich nog voorzichtig uit. Spelen met zijn rechtstreekse concurrenten, deed hij op de Balenberg. Zoals Van der Poel dat een kleine minuut verderop deed met het hele veld: op cruisecontrol. “Ik zat redelijk comfortabel op plek twee, ja. En in de slotronde kon ik nog makkelijk het verschil maken.”

Modder gewenst

Dus...? Mogen we Iserbyt toch wel de uitgesproken favoriet noemen voor het BK van 12 januari in Antwerpen, zeker? “Dat mag. Ik kreeg die status al wel vaker toegespeeld in het verleden. En kan er bijgevolg mee om. Op basis van de laatste drie crossen is hij ook gerechtvaardigd. Toon Aerts sukkelt met een blessure. Ik denk niet dat we hem topfavoriet mogen noemen, dat zou niet fair zijn tegenover hem. Ook Wout van Aert is een onbekende factor. Moeilijk in te schatten waar hij ergens kan uitkomen op het BK.”

Iserbyt noemt er, al dan niet politiek correct, één ‘bekende’ factor bij. “Sweeck. Ook Laurens zal goed zijn in Antwerpen. Op ‘zijn’ parcours, dat er wat mij betreft gerust wat modderiger mag bijliggen. Ja, het zou zonde zijn mocht de Belgische titel ons sterke team straks ontglippen. Maar als de huidige waardeverhoudingen worden gerespecteerd, zónder verrassing van Aerts en/of Van Aert, zou alles in principe in de juiste plooi moeten vallen.”

Maar opnieuw was er dus geen kruid gewassen tegen Mathieu van der Poel. De Nederlander won de GP Sven Nys met spreekwoordelijk gemak en verloor dit seizoen nog maar één cross.

Zeg trouwens niet langer Corendon-Circus, maar wel Alpecin-Fenix. Het reisbedrijf en het gokkantoor (dat hoofdsponsor wordt bij Wanty-Gobert) nemen na vier jaar trots en tevreden afscheid van de gelijknamige wielerploeg van Van der Poel. De wereldkampioen veldrijden, nog niet in zijn nieuwe donkerblauwe outfit maar uiteraard in regenboogshirt, dankte zijn nieuwe geldschieters (een Duits shampoomerk dat zich eerder al koppelde aan Katjoesja en een Italiaanse firma in interieurdesign) in Baal met zijn zeventiende zege op achttien crossen.

“Ik vierde de overgang van oud naar nieuw naar goede gewoonte redelijk sober. Hapje gegeten en op tijd in bed. Op een paar verkleumde handen na, houd ik een goed gevoel over aan deze zege. Of ik zelf de tel nog bijhoudt? Dat ik er maar eentje verloren heb, kan ik wel onthouden, ja. Ik ben aan een onwaarschijnlijk seizoen bezig. Elke keer opnieuw denk ik: ‘dit valt moeilijk te herhalen, laat staan te overtreffen. Toch lukt het me nu al een paar jaar op rij om zoveel te winnen. Ik kan er alleen maar blij mee zijn.”

Komend weekend ‘dubbelt’ Van der Poel nog eens, in Gullegem (zaterdag) en Brussel (zondag). Daags na het NK in Rucphen (12/1) start hij nog in Otegem. Daarna last hij, met het oog op het WK, een tweede stage in in het Turkse Benicassim.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234