Zaterdag 14/12/2019

Voetbal Champions League

Is het een vliegtuig? Is het een vogel? Het is Courtois

Thibaut Courtois torent hoog boven iedereen uit. In twee maanden tijd werkte hij zich op tot de 'guardian angel' van Real. Beeld AP

U wil écht geen finale in Brugge, meneer Zidane - het zou wel eens dik kunnen tegenvallen. Met in het achterhoofd dat Club Brugge eerder op de avond heel waarschijnlijk wint in Turkije, heeft Real Madrid maar één uitweg: zélf Paris Saint-Germain verslaan. Gelukkig staat Thibaut Courtois pal.

Thibaut Courtois is gemaakt om keeper te zijn van Real Madrid. Die cocktail van klasse, zelfbewustzijn en de allure van een vedette. Het bizarre is dat fans en media in Madrid liever sympathiseren met het andere uiterste - persoonlijkheden die níét opvallen, en kleurloos zijn. Navas, bijvoorbeeld.

Twee maanden geleden trok Real Madrid naar PSG op de eerste speeldag in deze Champions League. Het werd een debacle. En het begin van een hoop ellende voor Courtois. Hij kreeg die avond de zwartepiet toegeschoven voor de 3-0-pandoering, en de kritiekgolf hield niet op, met als anticlimax het fluitconcert in Bernabéu tijdens de wedstrijd tegen Club Brugge.

“Nadien was er de interlandonderbreking”, herinnert Erwin Lemmens zich, keeperstrainer van Courtois bij de Rode Duivels. “Die viel op het juiste moment.” De nationale ploeg als antibioticum. “Thibaut kon zijn hoofd leegmaken, kwam in een positieve sfeer, en hij amuseerde zich. Lachen en dollen.” Lemmens werkt al acht jaar met Courtois. “Ik weet hoe ik hem moet aanpakken. Thibaut moet je voortdurend triggeren. Hij moet doelstellingen hebben -op training, in wedstrijden... Ik daag Thibaut uit, door schijnbaar onmogelijke ballen in mijn oefenstof te verwerken. Op die manier tracht ik het beste naar boven te halen bij Thibaut. Ik denk dat het hem deugd deed om even langs Tubize te passeren.” (lacht)

Geen muizenissen

Het helpt als je een weerbaar karakter hebt. Courtois krijg je niet snel klein. In Spanje wordt al snel geopperd dat Courtois een arrogant kantje heeft - “Ik luister enkel naar mensen die iets van keepen afweten” -, maar wie de doelman kent, getuigt dat Courtois nu eenmaal een baasje is dat weinig muizenissen toestaat in zijn hoofd.

“Thibaut twijfelt niet aan zichzelf - in topsport is dat een kwaliteit”, aldus Lemmens. “Hij weet wat hij kan en is genoeg zelfkritisch. Zo iemand overwint sneller kritiek en tegenslag.”

Daar kregen we dit weekend tegen Real Sociedad nog eens het bewijs van. Twee geweldige saves. Is het een vliegtuig? Is het een vogel? Het is Courtois. “De hele wereld begrijpt dat Real Madrid een bouwpakket is”, voegt Lemmens toe. “De match tegen PSG kan een keerpunt zijn. Als zij die winnen, wordt Madrid op alle fronten een kanshebber. Ik stuurde Thibaut dit weekend een berichtje, en ik voelde aan zijn antwoord dat hij en de groep volop gefocust zijn op de wedstrijd vanavond. Thibaut zal er staan.”

Bij de Rode Duivels kon Courtois zijn hoofd leegmaken. Beeld BELGA

Last man standing

Real Madrid is aan de beterhand. Een klein beetje. Maar alle stukjes helpen. Lang heeft het ernaar uitgezien dat Zidane Brugge niet zou zien - het voetbal was waardeloos. Gilles De Bilde volgt Madrid op de voet, en ook hij ziet hoe Courtois last man standing is. “Het spel is niet meer zo dramatisch als een maand geleden, maar ik vind Real nog altijd een zieke patiënt, hoor. Ik zeg dat op basis van hoe weinig dominant te zijn. Offensief hangt de ploeg nog steeds af van Benzema. Akkoord, Eden was oké dit weekend tegen Sociedad, maar nog altijd veel te weinig. Eén goal en twee assists in alle competities: daarmee geraakt Madrid toch ook niet vooruit?”

De Bilde was eveneens aanwezig in de heenmatch in het Parc des Princes. “Daar is Real van het kastje naar de muur gespeeld. Ik heb niet de indruk dat twee maanden later het omgekeerde zal gebeuren. En dan moet je stellen dat, naast Benzema, eigenlijk enkel Courtois momenteel op zijn hoogste niveau speelt. Nu ineens begrijpen de fans en de pers dat de ploeg niet zonder hem kan.”

En dus moet Club Brugge de hoop op de tweede plaats en kwalificatie voor de achtste finale in de Champions League niet opgeven. Courtois verscheen gisteren op de afsluitende UEFA-persconferentie. “Het moet foutloos, van minuut één tot minuut vijfennegentig”, besefte hij. Twee maand later is Thibaut Courtois Reals guardian angel. Genoeg om Parijs én Brugge af te houden?

Real Madrid - Paris Saint-Germain, om 21 uur

Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234