Vrijdag 27/11/2020

Ronde van Spanje

Is Froome nu knecht of kopman in Vuelta? ‘Meer en meer vind ik mijn oude zelf terug’

‘Ik heb heel veel zin om te koersen’, zegt Chris Froome. ‘Ik heb dat gemist: de snelheid van de koers, in een peloton zitten.’Beeld Photo News

‘We rijden voor Richard Carapaz’, zegt Chris Froome. Al hoopt de Ineos-renner stilletjes dat hij zelf de kopman kan worden in de Ronde van Spanje, die vandaag begint. ‘Ik heb al twee jaar geen grote ronde meer gereden. Het is moeilijk om te weten waar ik sta.’

De weg terug is veel langer en veel zwaarder dan Chris Froome had gevreesd. Het verhaal is bekend. De Brit, vier keer winnaar van de Tour, twee keer de Ronde van Spanje, één keer de Ronde van Italië, maakte op woensdag 12 juni 2019 een levensbedreigende val in het Critérium du Dauphiné. Botten braken en spieren werden gescheurd. En het was een raadsel of Froome ooit weer het niveau zou halen dat hij heeft gehad, als beste renner in een grote ronde van het voorbije decennium.

Het antwoord op die vraag zal de komende tweeëneenhalve week misschien worden gegeven. Froome komt vandaag aan de start van de Ronde van Spanje, die hij in 2011 en 2017 won. Deze Vuelta is een troostprijs van zijn teammanager Dave Brailsford, die Froome geen plek wilde geven in de Tour of Giro.

Brailsford rekende op Egan Bernal voor de Tour, en op Geraint Thomas voor de Giro. Maar alle twee gaven ze op. En plots wordt de inzet groter. Als Ineos dit jaar nog een grote ronde wil winnen, dan moet het misschien toch op Froome rekenen, voor hij na elf jaar afscheid neemt van de ploeg en naar Israel Start-Up Nation verhuist.

“We zijn hier met een ploeg om Rich’ zo goed mogelijk te helpen”, zegt Froome één dag voor de start van de Vuelta. Rich’, dat is Richard Carapaz uit Ecuador, winnaar van de Giro d’Italia in 2019, die dit jaar in de Tour nog de meubelen moest redden, nadat Bernal had opgegeven. Verder dan enkele dagen in de bergtrui raakte Carapaz echter niet. En hij schonk Michal Kwiatkowski de ritzege in de achttiende etappe van de Tour, al heeft hij daar nu misschien spijt van.

Lange weg terug

Carapaz is een bewezen rondewinnaar. Niet zoals Froome. Maar toch. De Brit is een onzekere belegging, nu zijn terugkeer naar het hoogste niveau zo moeizaam verloopt. “Het is moeilijk te zeggen waar ik sta”, zegt Froome. “De laatste rittenkoers die ik reed was de Tirreno-Adriatico.” Froome werd er 91ste. Zijn beste resultaat dit jaar is een dertigste plaats in rit drie van de Tour de l’Ain.

“Het was een lange weg terug. Ik heb de eerste zes weken na mijn ongeval in een ziekenhuisbed gelegen. Ik ging van daar naar een rolstoel, dan naar krukken. Het keerpunt voor mij was toen ik in januari met het team op trainingskamp ging op Gran Canaria. Ik had alle moeite van de wereld om de anderen te volgen. Die hadden al een winter getraind, ik had in geen zes maanden op een fiets gezeten. Het gaf me hoop, dat ik met mijn ploegmaats kon rijden en hetzelfde programma afwerken.

“Ik begin me nu beter en beter te voelen op de fiets. Ik haal daar veel vertrouwen uit. Ik probeer de draad snel weer op te pikken. Het is al twee jaar geleden dat ik een grote ronde reed. Dat moet ik in mijn achterhoofd houden.

“Ik zal een paar dagen tijd nodig hebben om mijn plek te vinden in het peloton. Ik kan nu niet zeggen waar ik sta. Ik krijg steeds betere signalen op training. Ik vind meer en meer mijn oude zelf terug, wat fantastisch is. Het is moeilijk om daar een waarde op te kleven. Daarvoor zal ik eerst tegen de anderen moeten koersen. Dan kan ik een duidelijker plan maken voor deze Vuelta. En weet ik welke job ik precies kan vervullen.”

Kopman of knecht? Dat is de vraag. Froome zegt met beide te kunnen leven. “Ik heb heel veel zin om te koersen. Ik heb dat gemist, de snelheid van de koers, het feit om in een peloton te zitten, in het wiel van de anderen. Dat krijg ik nu allemaal terug. Mijn wedstrijdtempo zal terugkeren. Ik heb al veel goedgemaakt, de race zal duidelijk maken waar ik echt sta. Ik wil mijn tijd bij deze ploeg op een mooie manier beëindigen.”

En als hij dit jaar niet in staat blijkt om weer mee te doen voor de eindzege in een grote ronde, dan de komende jaren misschien wel. Froome is 35. “Ik geef me nog een aantal jaren. Het zou ongelooflijk zijn mocht ik een vijfde keer de Tour kunnen winnen. Ik kom nu zelfs niet in de buurt.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234