Zondag 12/07/2020

Kimback

Is Clijsters op weg naar de top? ‘Ik heb geduld’

Beeld AP

Nu het stof in de woestijn is gaan liggen kunnen we een nuchtere blik werpen op de week van Kim Clijsters in Dubai. Eén uitstekende set tegen topper Garbine Muguruza doet het beste verhopen maar de Burj Khalifa werd ook niet op één dag gebouwd. ‘Misschien duurt het nog tien matchen vooraleer ik een hele wedstrijd speel zoals in die tweede set’, zei Clijsters. ‘Maar ik heb geduld.’ Nu wij nog.

Eerst het goede nieuws: Kim Clijsters had haar eerste volledige wedstrijd in meer dan zeven jaar goed verteerd. Geen pijntjes, amper stijf stond ze gisteren op uit haar bed in het Jumeirah Creekside Hotel. Ze werkte nadien een lichte fitnesstraining af, zonder daarbij het tennisracket aan te raken. Dat zal voor de volgende dagen zijn als de 36-jarige comebackkoningin opnieuw in Bree vertoeft en zich voorbereidt op de volgende stopplaats van haar tournee, Monterrey. In Mexico komt Clijsters wel in een andere setting terecht. "Ik heb gehoord dat het een beetje op hoogte ligt (530 meter) en dus zal ik me weer wat moeten aanpassen", wist ze zelf. Bovendien gaat een deel van het gezin mee (zoontjes Jack en Blake) waardoor een deel van haar aandacht ook daar naartoe zal gaan. En het kan zomaar zijn dat Clijsters, na haar prestatie in Dubai, ineens als favoriete aan een wedstrijd zal moeten beginnen. Ondanks dat het voormalige nummer een nog altijd geen ranking heeft en overal een wildcard nodig heeft is haar reputatie en haar prima set tegen Garbine Muguruza haar vooruitgesneld. Laat ons eerlijk zijn: ergens zouden we ontgoocheld zijn mocht Clijsters over tien dagen in de eerste ronde van de Abierto GNP Seguros sneuvelen tegen Tatjana Maria (WTA 92) of Danka Kovinic (WTA 82), niet?

Ligt daar ook niet het gevaar? De aandacht voor Clijsters was wereldwijd enorm waarbij iedereen er als de kippen bij was om de over de hele tennisplaneet geliefde speelster opnieuw in de armen te sluiten. Zelfs Serena Williams was onder de indruk. "'Serieus, ik ben zo trots op Kim Clijsters", schreef die op sociale media. "Jij inspireert me. Gewoonweg fantastisch." Hopelijk werkt die inspiratie ook wederzijds en kan Clijsters zich optrekken aan het feit dat een mama van 38 jaar nog altijd deel uitmaakt van de wereldtop en in vijf van de laatste tien grandslamtornooien de finale haalde. Een straffe ranking heeft Clijsters met haar beperkt programma niet op het oog maar scoren op de grote afspraken natuurlijk wel. Het blijft daarbij vanzelfsprekend afwachten hoe haar lichaam gaat reageren als het eens twee dagen na mekaar of gedurende een hele week getest gaat worden.

De Dubai Duty Free Tennis Championships was daarom een dankbare opener voor Clijsters. Niet zo heel ver van België, fijne accommodaties en temperaturen om te trainen en een tegenstandster van het hoogste allooi in de eerste ronde. Tegen Muguruza had Clijsters werkelijk niets te verliezen: kreeg ze een pak voor de broek dan zou iedereen zeggen dat dat normaal was in een duel met een Australian Open-finaliste. Deed ze het behoorlijk dan was haar comeback al geslaagd. Clijsters kon bijna alleen winnen bij deze terugkeer.

Winnen in cijfers is ook wat de tennisfans vanaf nu gaan verwachten. Clijsters ging er hier in Dubai erg koel mee om. "Ik heb zelf ook hoge verwachtingen", zei ze met de glimlach. "Zeg maar, doe maar, schrijf maar. Met wat ouder te worden kan ik dat allemaal beter plaatsen." Als het hoofd dus goed zit en het lichaam nog wat scherper wordt, maar vooral toch fit blijft, dan heeft Clijsters nog altijd een tennis om brokken te maken. Dat heeft haar training tegen Halep en haar set tegen Muguruza wel duidelijk gemaakt. Bij weinig meisjes gaat de bal zo vlot vooruit, weinig speelsters kunnen van overal op de baan een punt scoren en nog minder dames hebben die mix van explosiviteit in aanval en verdediging. Het intrinsieke talent overstijgt flink de middelmaat.

Ter info: de bouw van de Burj Khalifa nam 1.034 dagen in beslag. Zolang zal het volgens ons niet duren vooraleer Kim Clijsters de top gaat bereiken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234