Maandag 09/12/2019

MeToo

Is Bikram Choudhury de Harvey Weinstein van de yoga?

Bikram Choudhury in 2002 aan het werk in de VS. 05362526 Beeld Photo News

Bikram Choudhury (75) is niet alleen de man die duizenden mensen wereldwijd laat zweten op yogamatjes bij meer dan veertig graden Celcius. De Indiase goeroe wordt in een nieuwe documentaire ook een meervoudig verkrachter genoemd. 

“Het shockeert mij, dat deze man nog steeds doet wat hij al zo vaak heeft gedaan, dat hij er nog altijd mee weg raakt.” Aan het woord is Eva Orner. De Australische regisseur probeert aan de krant The Guardian uit te leggen hoe verwonderlijk ze het vindt, dat de hoofdrolspeler in haar jongste documentaire maar niet van zijn piëdestal valt.

Die hoofdrolspeler is Bikram Choudhury, de grondlegger van de Bikram of hot yoga. De Indiër, inmiddels in de zeventig, is volgens Orners docu niet alleen de man die yogi’s vanover de hele wereld anderhalf uur lang in een bloedhete zaal een reeks van 26 poses en 2 ademhalingstechnieken laat uitvoeren. Hij is volgens Orner ook de man die zich aan verschillende van zijn aanhangers heeft vergrepen. 

In Bikram Choudhury: yogi, guru, predator laat ze onder meer Sara Baughn en Larissa Anderson vertellen hoe ze door de goeroe, die steevast in een zwarte Speedo gehuld is en een gouden Rolex om de pols heeft, hen seksueel misbruikte. En er zijn nog meer vrouwen, die hem gelijkaardige zaken verwijten. Sinds 2013 zouden er zes klachten zijn ingediend. In 2016 kwam het tot een veroordeling, nadat zijn voormalige assistente Minakshi Jafa-Bodden naar de rechtbank trok. Choudhury moest een schadevergoeding van ruim 6 miljoen dollar aan haar betalen, voor morele en seksuele aanranding. Het geld heeft Jafa-Bodden evenwel nooit gezien. De man die in de pers onder meer de Harvey Weinstein van de yoga wordt genoemd, bleek na de uitspraak Amerika ontvlucht te zijn.

Beeld AP

Nochtans is dit het land waar hij Bikram-yoga heeft groot gemaakt. De man, geboren in Calcutta, vloog in de jaren 70 de oceaan over, om er zijn leer, in een kelder in San Francisco, verder op punt te zetten en te verspreiden. Zo kreeg hij, naar eigen zeggen, onder meer president Nixon maar ook Elvis Presley en Quincy Jones voor hem op de mat. Na de elite, volgden duizenden mensen vanover de hele wereld die allemaal 10.000 dollar over hebben voor Choudhury’s teachter trainings. Tijdens die trainings gaan studenten tot het uiterste voor de Indiër die hen vanop een soort van troon van handdoeken vraagt om allerlei moeilijke poses aan te nemen en regelmatig ook vreemde en beledigende opmerkingen maakt. Het lijkt de studenten niet te deren. Die blijven aankloppen bij Choudhury, die op zijn hoogtepunt in een villa in Beverly Hills woont, met een garage vol Bentleys en Rolls Royces, zo leert de nieuwe docu.

Lees verder onder de video.

Ook in onze land wordt er flink wat gebikramd, onder andere bij Bikram Hot Yoga Antwerp. Anna Vranova, eigenares van de studio, heeft de documentaire niet gezien, zegt ze. “Maar ik ken de verhalen wel.”

Vranova ging meer dan tien jaar geleden zelf bij Choudhury in de leer. “Maar ik heb nooit wat iets ongepast gezien of meegemaakt”, zegt ze over de lessen die ze destijds volgde in Acapulco, Mexico. Dat Bikram nu weer in opspraak raakt, doet haar weinig. “Het is niet aan mij om hierover te oordelen, vind ik.” Ze is in elk geval niet van plan om de naam van haar studio te veranderen, zoals andere studio’s in het buitenland al overwogen. “Waarom zou ik dat doen? Ik heb mij hier jaren in verdiept en iedereen die hier komt kent Bikram-yoga als Bikram-yoga. Ik blijf heel erg geloven  hierin. Elke dag opnieuw zie ik Bikram voor gezonde en gelukkige mensen zorgt.” Die duizenden yogi’s die haar lessen volgen zijn ook niet bezig met de klachten aan Choudhury’s adres, meent ze. “De practice vinden ze belangrijker dan de man erachter.”

De Netflix-documentaire lijkt vooralsnog weinig te veranderen. Ondanks de beschuldigingen aan zijn adres, blijft Choudhury actief. Ook in ons land. Binnenkort zal de man zijn opwachting maken in Aarlen, Luxemburg, voor een tweedaagse workshop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234