Zondag 28/11/2021

WetenschapAI en wielrennen

Is AI betrouwbaarder dan Michel Wuyts? Een computer kent nu al de Ronde-winnaar van zondag

Mathieu van der Poel ziet af tijdens Dwars door Vlaanderen woensdag. Beeld Photo News
Mathieu van der Poel ziet af tijdens Dwars door Vlaanderen woensdag.Beeld Photo News

Is een AI-systeem betrouwbaarder dan Michel Wuyts? Op basis van twintig jaar koersdata heeft de computer alvast een (niet zo verrassend) gokje klaar: Mathieu Van der Poel wint zondag de Ronde van Vlaanderen.

Wie de 105de editie van de Ronde van Vlaanderen wint, weten we zondag omstreeks 16.30 uur. Of u kunt ook gewoon het AI-systeem van IDLab, een onderzoeksgroep aan de UAntwerpen, geloven: Mathieu van der Poel wint de koers, Greg Van Avermaet wordt tweede en Wout van Aert vervolledigt het podium.

Voor de voorspelling lieten de onderzoekers een AI-systeem leren uit twintig jaar aan koersdata. “De database bestaat enkel uit objectieve gegevens, zoals de uitslagen van wedstrijden”, zegt professor informatica Steven Latré (imec/UAntwerpen). Van daaruit ging het systeem relaties tussen wedstrijden ontwaren. Zo zijn prestaties in de Tour de France weinig relevant voor de Ronde van Vlaanderen, een wedstrijd als de E3 is dat des te meer. “Ook leeftijd, huidige vorm en UCI-punten zijn meegenomen als parameters.”

Het lijkt een erg eenzijdige benadering. Koers betekent ook tactisch vernuft en is onderhevig aan platte banden en valpartijen. Dwars door Vlaanderen toonde woensdag mooi hoe de eerste felle lenteprik het peloton kan ontregelen: topfavorieten zoals Van der Poel en Alaphilippe speelden geen rol van betekenis – of ze staken zich weg, dat kan ook.

Greg Van Avermaet wordt zondag tweede, volgens de computer. Beeld BELGA
Greg Van Avermaet wordt zondag tweede, volgens de computer.Beeld BELGA

En toch: voor Gent-Wevelgem, de wedstrijd die vorige zondag gewonnen werd door Van Aert, voorspelde het AI-systeem vier renners uit de top vijf correct. Alleen Sonny Colbrelli had Greg Van Avermaet moeten zijn. “Het systeem blijkt altijd een grote voorliefde te hebben voor Van Avermaet”, lacht Latré. “We hebben er ook al flink naast gezeten.”

Talent detecteren

Een eerste versie van het systeem werd geëvalueerd aan de hand van alle wielerklassiekers in 2018 en 2019. Daarin scoort de artificiële intelligentie iets beter dan de voorspellingen van menselijke wielerkenners. Zijn de sterren van Michel Wuyts dan straks overbodig? “Gelukkig blijven er heel wat subjectieve parameters spelen”, zegt Latré. “De expertise van Wuyts blijft veel groter dan die van ons systeem.”

Geen zorgen dus: het AI-systeem probeert uw fantasyteam op Sporza Wielermanager niet te vervangen. “In zekere zin is dit eerder een speelgoedvoorbeeldje”, zegt Latré. Het echte potentieel ligt volgens hem in de link tussen prestatie en data, en het ontdekken van jonge talenten. “In de wielersport, en breder ook andere duursporten, worden al heel wat fysiologische gegevens verzameld. Met zo’n datagerichte aanpak zou je ook jonge, beloftevolle renners kunnen identificeren aan de hand van jeugdkoersen.”

Latré zelf denkt overigens nog steeds dat Van Aert zondag de koers wint. “We hebben binnen ons onderzoeksteams pronostiekjes lopen. De een doet dat op basis van algoritmes, de ander op basis van manuele kennis. Voorlopig loopt het gelijk op.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234