Maandag 21/06/2021

VoorbeschouwingBelgië - Wit-Rusland

Inzet voor de Rode Duivels vanavond: de gemoederen bedaren

Thibaut Courtois duikt naar een hoge bal op training in Tubeke. Beeld BELGA
Thibaut Courtois duikt naar een hoge bal op training in Tubeke.Beeld BELGA

De Rode Duivels hebben iets recht te zetten na de 1-1 in Tsjechië. Met een overtuigende prestatie tegen Wit-Rusland in de kwalificatie voor het WK 2022 kunnen ze de eerste twijfels over de ploeg doen verstommen.

Eén bal en 12 miljoen bondscoaches. Dat is nog maar eens gebleken na het povere 1-1-gelijkspel van de Rode Duivels zaterdag in Tsjechië. De nationale ploeg is een staatszaak.

“Het is niet omdat we minder waren in Tsjechië dat we geen Europees kampioen kunnen worden. Zo werkt het niet”, kwam Thibaut Courtois gistermiddag vertellen. “Het was interessant om te zien hoe een team ons in de problemen kan brengen. Nu weten we tenminste wat we beter kunnen doen.”

Een speler van Real Madrid maakt wel wat mediatieke drama’s mee in een seizoen. Maar Courtois vertolkte de gevoelens die wel degelijk leven in de kleedkamer van de Duivels; de selectie is een beetje geschrokken van de commentaren na de wedstrijd in Praag. “Ik verwacht een ploeg met veel honger”, zinspeelde Roberto Martínez op zijn persconferentie.

Onder druk

De negatieve ervaring uit Tsjechië zal nog wel een tijdje blijven nazinderen. Pas in juni, in de twee oefenwedstrijden met het oog op het EK, kan weer orde in de chaos komen. De Rode Duivels hebben vanavond tegen deze tegenstander niets te winnen. Ze kunnen een en ander alleen maar erger maken. Daar bestaat een term voor: druk.

Toen de Rode Duivels op 2 juni 2018 op de Heizel troosteloos 0-0 speelden tegen Portugal stapte toenmalig bondsleider Bart Verhaeghe ongerust op Martínez af. “Komt dit straks wel goed, coach?”, vroeg een bezorgde Verhaeghe zich af. “Everything will be fine”, luidde het antwoord van de bondscoach. En hij meende dat ook.

Voor zover wij weten is Mehdi Bayat dit weekend met dezelfde vraag niet gaan aankloppen bij de bondscoach. Twee en een halve maand voor het EK kwam de prestatie in Tsjechië nochtans als een koude douche gevallen over de ambities om straks het toernooi te winnen.

Jan Vertonghen verdedigt op de Tsjech Lukas Provod, zaterdagavond. Beeld BELGA
Jan Vertonghen verdedigt op de Tsjech Lukas Provod, zaterdagavond.Beeld BELGA

Is het duel tegen Wit-Rusland geen maatstaf om morgenochtend weer euforisch te doen, het gebrek aan persoonlijkheid en autoriteit dat zo schrijnend was tegen Tsjechië is wél iets dat ze kunnen rechtzetten vanavond. De verdedigers die zaterdag geen oplossingen konden bedenken om uit de pressing te voetballen, en dan maar de bal al te vaak verloren speelden, is mogelijk het gevolg van ontstane gemakzucht. De tegenstand van de nationale ploeg in de voorbije jaren is doorgaans van die mate geweest dat Toby Alderweireld en Jan Vertonghen steeds elke situatie met de handen in de zakken konden oplossen. Tegen Wit-Rusland een defensie met ballen zou al een stap vooruit betekenen.

Vervanger van Witsel

Het gebrek aan persoonlijkheid trok zich in Praag door naar het middenveld. Met name Leander Dendoncker stak zich te veel weg bij de moeizame opbouw van achteruit. Start de bondscoach tegen Wit-Rusland opnieuw met de Wolves-verdediger als blijk van vertrouwen, of gaat hij experimenteren? Hoe dan ook beloofde Martínez dat niemand driemaal negentig minuten zou spelen.

Sowieso komt er een moment in de wedstrijd dat de bondscoach voor een andere 6 kiest. Is dat Youri Tielemans? Wie weet Dennis Praet? Meer nog dan het probleem van de defensie is dat van de defensieve middenvelder een zuiver tactisch vraagstuk. Dat moet voor de tweede week van juni opgelost zijn. Geloven in een mirakel – de terugkeer van Axel Witsel – mag nooit plan A zijn.

“We hebben net de analyse van Wit-Rusland gehad”, vertelde Courtois nog. “Het is een gevaarlijke tegenstander die vaak de lange bal hanteert. Ik zal alert moeten zijn. En zelfs mocht ik niet veel in actie moeten komen met de handen, dan wel met de voeten. Net zoals bij Real moet ik bij de nationale ploeg een extra pion zijn in de opbouw. Ik ben daar sinds het WK nog beter in geworden.”

Het duel tegen Wit-Rusland zal het volk geen garanties bieden. Het duel kan enkel de zeden verzachten en de gemoederen bedaren.

België - Wit-Rusland om 20.45 uur op VTM

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234