Zondag 07/06/2020

Sport

In Zuid-Korea mag honkbal weer. Maar wel een beetje anders

Volgende week mogen de Zuid-Koreaanse honkballers enkele oefenwedstrijden afwerken. Beeld AP

De honkballers gaan in Zuid-Korea weer het veld op. Voor Zuid-Koreanen is dat nog belangrijker dan dat de kerken weer open mogen. Gespeeld wordt er zonder publiek, maar er zijn tenminste weer wedstrijden op tv. Al zullen die er wel een tikje anders uitzien.

Het is onlosmakelijk verbonden met het honkbal: spugen. Een beetje honkbalspeler of -trainer produceert zo een fluim of dertig tijdens een wedstrijd. Maar ook deze gewoonte lijkt te worden aangetast door het coronavirus. Als de Zuid-Koreaanse honkbalcompetitie volgende week weer begint, is het spugen tijdens de wedstrijd ‘ten strengste verboden’, zo verordonneerde de honkbalbond.

Zondag maakte de Zuid-Koreaanse regering bekend dat vanwege het geringe aantal nieuwe besmettingen in het land de coronarestricties versoepeld zullen worden. Sommige scholen gaan weer open, kerkdiensten zijn weer toegestaan en teams mogen weer sporten in de buitenlucht. Dat laatste is goed nieuws voor de miljoenen honkbalfans in het land. Volgende week mogen de ploegen vier oefenwedstrijden afwerken, een week later moet de competitie beginnen.

De hervatting van ’s lands meest populaire sport gebeurt wel onder strenge voorwaarden. De teams spelen voorlopig nog zonder publiek. Spelers dienen met een speciale app van de bond dagelijks een vragenlijst over hun gezondheidstoestand in te vullen. Voor en na wedstrijden wordt hun temperatuur opgenomen.

Maar de grootste veranderingen vinden plaats op het veld. De bond drukt de spelers op het hart geen high fives meer te doen, iets wat zeer gebruikelijk is als iemand heeft gescoord, zeker als het een homerun betreft.

Pruimtabak

En dan behoort ook het spugen nog eens tot het verleden. Waarom honkballers zoveel speeksel uitwerpen is niet helemaal duidelijk. Het bevochtigen van de handschoenen is een van de verklaringen, maar het heeft ook met traditie te maken. Ooit kauwden veel honkballers op pruimtabak, tegenwoordig gebruiken ze kauwgom of zonnebloempitten. Dat was oorspronkelijk bedoeld om tijdens de urenlange wedstrijden geen droge mond te krijgen; jonge spelers kopiëren dat gedrag nu van de sterren op televisie. 

Dat zelfs deze gewoonte moet wijken, zegt iets over de angst bij de Zuid-Koreaanse autoriteiten dat het virus opnieuw de kop opsteekt. Hoewel er gisteren nog slechts dertien nieuwe besmettingsgevallen werden geteld, inclusief zeven passagiers die aankwamen op de luchthaven, blijft de regering voorzichtigheid prediken. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234