Zaterdag 10/04/2021

Snelschaatsen

In strenge schaatsbubbel mikt Swings op EK-podium

Bart Swings in Thialf. Beeld Instagram Bart Swings
Bart Swings in Thialf.Beeld Instagram Bart Swings

Normaal duurt zijn seizoen vijf maanden en reist hij de halve wereld rond. Nu pendelt snelschaatser Bart Swings vijf weken tussen zijn hotel en de schaatshal Thialf. Eerste competitie: het EK allround dit weekend.

De Internationale Schaatsfederatie (ISU) stemde ermee in om in Heerenveen een bubbel te installeren, onder strenge voorwaarden. Eens erin, mag je er gedurende vijf weken niet meer uit. Eens eruit, mag je er niet terug in. In die vijf weken worden in Thialf, de mythische schaatshal waar nu geen publiek welkom is, vier competities gereden: het EK allround, twee wereldbekers en het WK afstanden.

Swings (29) nam maandag, na het afleggen van de vereiste coronatest, zijn intrek in een hotel in Wolvega, waar alleen de schaatsers en hun entourage toegelaten zijn. “Tot ik het resultaat had, moest ik alleen op mijn kamer blijven. Mijn maaltijden werden aan de deur gezet en ik reed wat los op de fiets. De test was gelukkig negatief en dan kon ik toch al in het hotel rondlopen en me bedienen aan het buffet. Ik mag ook naar buiten, maar dan moet ik in een logboek noteren wat ik ga doen. Winkelen mag niet. Als ik wat nodig heb, moet ik dat aan de receptie vragen. Ik mag ook met niemand buiten de bubbel contact hebben. Maar ik klaag niet. Ik ben al blij dat er eindelijk weer wedstrijden zijn.”

Op zijn olympisch zilver na won Swings al zijn EK- en WK-medailles op allroundcompetities: brons op het WK 2013, zilver op het EK 2016 en brons op dat van 2017. Nu hoopt hij opnieuw het podium te halen, al is dat met de snelle Nederlanders Marcel Bosker en Patrick Roest en de Noor Sverre Lunde Pedersen niet vanzelfsprekend. “Ik reed goed op training, ik hoop dat die tijden er ook in de wedstrijden uitkomen. Ik heb tijdens de voorbije maanden weer beter leren schaatsen, heb mezelf herontdekt en dat wil ik graag tonen op het EK.”

Opvallend: op het EK allround ontbreekt Sven Kramer, houder van tien Europese allroundtitels en dus titelverdediger. Hij overleefde de Nederlandse kwalificaties niet. “Ik zou niet zeggen dat zijn tijdperk gedaan is”, sust Swings. “Maar de concurrentie in Nederland is gewoon ongelooflijk groot.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234